Букет спецій - і до м'яса, і на солодке.

Щіпка того, щіпка іншого - і банальний вермішелевий суп перетворюється на вишукану страву, що виділяють неповторний пікантний аромат.
Почнемо з салату
Ви затіяли святковий обід і хочете здивувати гостей чимсь небудь незвичайним? Звичайно ж, вам не обійтися без салату. Ви вже прикрасили його кропом, петрушкою і навіть кінзою, проте вас щось не влаштовує. Додайте розмарин - не пошкодуєте: він додасть пікантний смак вашому страви.
Розмарин був відомий ще в давнину - вважалося, що він може зробити людину веселим і щасливим, зберегти молодість. Однак у розмарину є одне «але» - у великих кількостях він шкідливий для здоров'я.
Шафран буде доречний у рибному салаті, надавши страві більш насичений смак.
У соуси і паштети найчастіше додають імбир.
Кмин використовують в сирних пастах, в хлібопеченні і при виготовленні деяких сортів сиру.
Хрін «прикрасить» багато блюд. Наприклад, до вареного м'яса підійде тертий хрін з сіллю і оцтом, до дичини - з брусницею і сметаною, тертий хрін без добавок - до буженині. Спробуйте несподіване поєднання - тертий хрін зі збитими вершками та волоськими горіхами.
Крім того, хрін використовується у консервуванні.
У соуси і паштети можна додати сушену зелень - м'яту, петрушку, майоран.
Лавровий лист використовують в соусах і маринадах, мускатний горіх - в паштетах.
Гарячі закуски
Настав час гарячих закусок. Вам припав до смаку індійський шафран? Натріть їм курчати і зажарьте в грилі: шафран видалить специфічний, «пташиний» запах, а запечена скоринка придбає красивий золотистий колір. Індійський шафран рекомендується додавати до всіх м'ясних страв.
Якщо у вас на столі заливне м'ясо, не забудьте про гірчиці. З білого гірчичного насіння готують жирну гірчицю, з чорного - пекучу, з гострим запахом. У готову гірчицю за смаком додають перець, оцет, сіль, цукор і рослинне масло.
З м'ясом поєднуються стиглі плоди коріандру. І хоча свіже листя цієї рослини (кінза) подобаються не всім, його плоди приємні і на смак, і на запах. Коріандр часто використовують у поєднанні з іншими прянощами.
З тих пір як Колумб привіз з острова Гаїті червоний перець, ця спеція стала просто незамінною. Перець додають у соуси і паштети, м'ясні страви і супи, в пряні суміші. У плодах червоного перцю дуже багато (в 20 разів більше, чемв солодкому червоному перці) капсаїцину - речовини, що додає гостро-пекучий смак.


Цю його особливість використовують у медицині: перцевий пластир чудово зігріває і знімає біль при радикуліті. З деяких сортів гострого червоного перцю, який називається чилі, отримують найпекучіші спеції. Червоний перець додають до м'яса, риби, устриць, а також в супи, соуси, овочеві страви.
Улюблена пряність мисливців - ялівець - має трохи терпкий смак. Він є незмінною приправою до страв з дичини. Крім того, ялівець поліпшує смак і запах капусти і буряка, використовується в рибних маринадах. Ялівець входить до складу пряних сумішей і пікантних соусів.
На солодке
Вінець кожного застілля - фірмовий торт. У вашого кулінарного дива буде чудовий, просто притягає аромат, якщо ви додасте ваніль (не плутайте ванільну паличку з синтетичним ванільним цукром). Ця приправа з незрілих плодів рослини сімейства орхідних буде доречна виключно в солодких стравах.
Для ароматизації солодких страв і компотів використовують гвоздику. Цікаво, що раніше вона служила для зняття зубного болю і полегшення дихання. У дуже маленьких дозах гвоздику додають до м'яса, птиці, рибних та овочевих маринадів. І, звичайно, до гарячих спиртним напоям - глінтвейну, грог. Визначити якість гвоздики просто - досить опустити кілька бутонів у воду. Якщо вони плавають на поверхні горизонтально - гвоздика вже не годиться.
У тісто, солодощі можна додавати мускатний горіх і індійський шафран (для кольору).
Важко уявити собі солодкі страви - пироги, цукерки, повидла - без анісу. Особливий смак він надає сирним десертів, освіжаючим напоїв. А багатьом аніс знайомий по пастилки та мікстурам від кашлю - надто солодко, зате корисно.
Якщо ви любите готувати десерти, наприклад, пудинги або запіканки з рису, манної крупи, сиру або овочів, додайте трохи кориці - прянощі з ніжним і тонким ароматом. Кориця покращує смак булочок, пирогів (особливо яблучних) та іншої здоби.
Прянощі містять ефірні олії, гіркоти і дубильні речовини, завдяки яким їх смак зберігається навіть у гарячих стравах. Крімтого, вони містять вітаміни, мінеральні речовини, мають бактерицидну дію. Проте пам'ятайте: у всьому потрібно знати міру. Те, що добре в малих дозах, непередбачувано і навіть небезпечно - у великих.