Листочки з кислинкою.

Через кислоти не у всякій дієті цього раннього вітамінному рослині відводиться місце. Наприклад, людям з Оксалурия (розладом обміну оксалатів, солей щавлевої кислоти) щавель забороняється.
Прибрати б її зовсім! Але хто б став варити борщ з щавлю, якщо б він був прісним?! І ще: саме висока кислотність зберігає вітамін С при консервуванні щавлю і при його приготуванні.
Хочете, щоб щавлевої кислоти стало трохи менше? Тоді збирайте зовсім молоденькі ніжні листочки, схожі на списи, а черешки обривайте. У них щавлевої кислоти значно менше, ніж у старих листках і в черешках, зате більше яблучної кислоти, більш корисною.
Як джерело вітамінів щавель особливо цінний тому, що рано встигає.
Варяться листочки дуже швидко, буквально 2-3 хвилини, тому вітаміни добре зберігаються.
Вітаміну С в листочках чимало, 40 мг на 100 г, тобто вдвічі більше, ніж у спаржі, салаті або помідорах.
Але головне достоїнство щавлю - високий вміст вітаміну В 1 (тіаміну ).
Цей вітамін покращує «розташування» розуму, тому він відомий як «вітамін бадьорості духу». Тіамін чудодійно впливає на нервову систему і розумові здібності, нормалізує роботу м'язів і серця, допомагає при закачуванні в транспорті.
Особливо цінний вітамін В 1 в наші дні, і ось чому. У наше століття швидкостей, а вірніше, загальної поспіху і суєтності, у харчуванні все більше й більше місця займають рафіновані продукти типу «лише додай води»: більшість з них борошняні та солодкі.


Цукор та вироби з борошна вищого сорту різко підвищують потребу організму у вітаміні В 1. А де його взяти? Міститься цей вітамін в цілісному зерні пшениці та інших зернових культур, в оболонках зерна (у висівках), особливо рисових і пшеничних, у більшості овочів, у свіжому молоці.
Але каші з цілісних круп варять все менше, свіжі натуральні овочі на столі з'являються все рідше, свіже незбиране молоко для городян стає все менш доступним.
А в щавлі вітаміну В 1 чимало, 0,19-0,2 мг: вдвічі більше, ніж у шпинаті, в солодкому перці й навіть у брюссельській капусті, не кажучи про інших овочах. За запасами тіаміну щавель поступається, мабуть, тільки зеленого горошку.
Щавель, звичайно, не те, що салат, і в сирому вигляді його їдять рідко, тільки якщо дуже кисленького захочеться. Але діти нерідко жують молоді листочки з великим бажанням. Вчені-медики висловлюють думку, що всі довільно бажане (а, просто кажучи, на що раптом «потягнуло в полювання») на перевірку виявляється корисним.
А з щавлевою кислотою можна впоратися, якщо за прикладом деяких країн почати розводити в городах так званий шпинатовий щавель з тонкими вузькими листям. Щавлевої кислоти в ньому всього-на-всього 0,2%, не про що говорити. Такий щавель можна їсти в сирому вигляді, не кривлячись і не побоюючись наслідків.