Солдатка.

Видний, високий хлопець, ласкавий, уважний, може, трішки похмурий ... Так це тільки додавало йому в очах дівчат певний шарм.
Одружилися вони в січні, а через місяць Ілля повів свою дружину знайомитися з бойовими друзями на традиційну «афганську» зустріч.
Коли в невеликому кафе Катя слухала їхні пісні під гітару, вона думала тільки про те, що з Іллею спокійно в цьому житті їй не буде ніколи.
Не помилилася: за п'ять років їхнього подружнього життя її чоловік побував майже у всіх «гарячих точках». Кожен новий контракт - сльози, сварки, недолугі спроби умовити залишитися ... А потім - довгі самотні вечори біля дитячого ліжечка, у надії, що повернеться жівимздоровим і що це - востаннє.
«Останній раз» приніс вістку. Ілля пропав без вісті в якомусь далекому ущелині Кавказу. Катерина чекала листів цілий рік. І жодного разу не дозволила собі впасти у відчай і навіть подумати, що чоловік загинув. Про те, що Ілля повернувся і живе у матері, дізналася зовсім випадково, від його сусідки. «Що ж ти, стерво, мужика кинула? Не милий тобі такий? »А« такий », як виявилося, ще в госпіталі вирішив, що не буде нагадувати про себе, що втратив ногу, дружині і дочці.
- Та не вийшло нічого, - тепер згадує Сергій. - Примчала, увірвалася в кімнату та з порога почала сваритися: мовляв, як ти міг, та совість - де? Уявляєте, вона тільки через годину зауважила, що у мене однієї ноги немає. Загальмував, всього секунд на п'ять, правда, а потім видихнула: «живий - і слава Богу».
«Я в тебе вірю ...»
... Пізно ввечері, перевізши до собі чоловіка, а заодно і захворів свекруха, Катерина, сидячи на кухні, довго гортала стос газет. Розуміла, однієї роботи на всіх не вистачить. Те, що годувальник у родині тепер один - вона, чомусь вирішила відразу, відкинувши ймовірність, що і Ілля в змозі вирватися з-під клейма інвалідності. Півроку крутилася, як білка в колесі. Вранці вона - торговка на ринку, вдень - прибиральниця в школі, де вчиться дочка, а ввечері до глибокої ночі - Подавальниця в придорожньому кафе.
А порожні питання і співчуваючі ліцаредкіх гостей з соцзабезів та громадських організацій стали буденним життям Іллі. Він став прокидатися від дзвінкої тиші - не вистачало звичної стрільби по ночах. І Катін чоловік почав пити. У поодинці. Кожен день і з розмахом трощив меблі в будинку, потім пропадав на три-чотири дні, знову з'являвся - голодний, брудний, злий, розлючено стискаючи в руках милиці.


На зміну запоїв приходили істерики. Те, що вона повинна піти, жити спокійно, без стресів і проблем, Катерина чула з уст похмільного чоловіка щодня. У відповідь повторювала, як папуга, кожен день разів по сорок «я в тебе вірю, все налагодиться». А по ночах тихесенько ревіла на кухні, намагаючись зібрати себе по частинах і знайти ще хоч крапельку сил на цю віру. В один з найбільш відчайдушних і гірких днів раптом зрозуміла, що чекає дитину. Злякалася? Ні. Зловила момент, коли Ілля був більш-менш тверезий, і поставила перед фактом: буду народжувати!
Зникнення Іллі
На наступний день після оголошеного ультиматуму зрозуміла, що Ілля пішов. Спочатку не дуже хвилювалася, вирішила, що чоловік за звичкою завис десь у товаришів по чарці. «Напевно, новина обмиває», - заспокоювала сама себе. Минув тиждень, інша. На третю чоловік подзвонив: «не хвилюйся, живу в одного, через місяць повернуся, чекай».
Чекала, як і в минулому житті, - терпляче повторюючи «живий, здоровий, повернеться».
Секрет, де тато, несподівано відкрила семирічна дочка. «Мамо, та він у сусідньому будинку у Воронцових живе».
Сергій Воронцов, один з небагатьох, що залишилися вірних друзів Іллі, частенько виручав Катерину грошима, допомагав вирішувати ті чи інші побутові проблеми. Але щоб втікача прихистити! - Думала, піду й уб'ю обох, - згадує Катерина. - Влітаю я до них і що ж бачу? Мій ненаглядний сидить за комп'ютером і чогось там набирає. Виявляється, Сергійко, програміст, взяв Іллю в учні.
... З тих пір минуло півтора року. Малюк затишно сопе в новенькій ліжечку під тихий рокіт працюючого ПК.
Замовлень на розробку сайтів в Іллі вистачає. Спочатку-то хапався за будь-яку роботу, яку вибивав для нього «вчитель» і друг, а сьогодні вже сам вибирає, що вигідніше і цікавіше.
- До цих пір, правда, зрозуміти не можу, як ти зважилася від такого поганого мужика другу дитину народити? - Третуставшіе від комп'ютера очі Ілля.
- Ти, дорогий, самого головного так і не зрозумів, - ласкаво посміхається чоловікові Катя. - Просто любила. І до чого тепер говорити, чого це мені часом варто було. Варто було - і все.