Діти Місяця.

Морським зіркам, які живуть у всіх морях і океанах земної кулі, близько 500 мільйонів років! Зараз їх налічується 2 тисячі видів, і кожен неповторний по дивовижній красі і геометрії малюнка. Морські зірки бувають різних розмірів - від декількох міліметрів до метра. Променів у них частіше всього п'ять, але буває і шість, сім, десять, аж до 50 штук. Форма тіла - зірчаста або п'ятикутна, рідше сферична або напівсферична, кольору різноманітні: жовтий, червоний, помаранчевий, зелений, синій, фіолетовий, червоний, рожевий.
Чудова морська зірка яскраво-синього кольору, що живе біля узбережжя Австралії, кожну ніч долає від 3 до 20 метрів, причому великі морські зірки активні в сутінки, дрібні - ночами. Зірка "терновий вінець" має від 13 до 20 променів, вона пожирає коралові рифи і за виловлену особина дають винагороду. У цілому, користі від морських хижачок ніякої, крім того вони їдять устриць і риб, морських їжаків, крабів, спустошуючи морської ландшафт на корені.
У зірки мало ворогів, її яскраве забарвлення попереджає про небезпеку і неїстівними тварини. Якщо зірка все ж зазнала нападу, то ... добровільно себе калічить. Вона обламує поранений промінь на строго певному рівні, залишаючи його ворогові, а сама швидко закопується в пісок.


Деякі морські красуні здатні відновити тіло з одного променя.
Якість води, безсумнівно, впливає на поширення морських зірок. Ті, що населяють коралові рифи, воліють чисту прозору воду з високим вмістом кисню. Зірки можуть ковтати видобуток цілком - молюсків або морських їжаків вони не без зусиль підносять до рота і проковтують, роздуваючись при цьому, як змії. Більшість морських зірок, накриваючи корал, наприклад, стінкою свого шлунку, поглинають його дрібні частини, залишаючи один лише кораловий скелет.
З морськими зірками пов'язано багато легенд. Так, у Беніні вони вважаються дітьми Місяця. За легендою, Сонце і Місяць колись були друзями і мали багато дітей. Одного разу Місяць сказала Сонця, що дітей у них надто й потрібно відправити їх униз, у світ, який знаходиться під ногами. Вони зібрали своїх нащадків і в призначений день скинули мішки з ними в море. Так діти Сонця стали рибами, а діти Місяця - морськими зірками.
Вчені хотіли зробити зірочок продуктом харчування для домашньої птиці або добривом з високим вмістом кальцію. Однак через велику собівартості сировини досліди припинилися. І зірки як і раніше радують нас, дітей і дорослих.