Острівна Греція: вишуканий десерт до класики.

Подорожувати по грецьких островах можна нескінченно - тільки в Егейському морі розкидана більше 2000 островів. Згадаймо історію Одіссея, який, опинившись на якому-небудь одному острові, піднімався на гору і вибирав наступний острів. Наш же шлях лежить на Кіклади - казковий архіпелаг з 56 островів.
ЖИТТЯ На вулкані
Одним з найдивовижніших місць Киклад є острів Санторіні. Цей симпатичний клаптик землі представляє собою ... заснув вулкан. Острів в його нинішньому вигляді виник у результаті виверження вулкану в XV ст. до н. е.. За легендою, це осколок Атлантиди. Столиця острова - місто Фіра, був заснований у XVIII столітті. Місто спускається уступами по скелях вулканічного походження. Тераси забудовані готелями, барами, ресторанами, звідки відкриваються незабутні краєвиди на море. На маленькому пароплаві можна зробити екскурсію до кратера вулкана знаменитого Неа Камені.
ЧАРІВНЕ СЛОВО - Кальдера!
За однією з версій, з-за страшного виверження вулкану близько 1500 років до нашої ери загинула ледь не вся стародавня мінойська цивілізація.
Частина землі пішла під воду, і на цьому місці утворилося водний простір, оточене землею. Ці острови - Санторіні, Фірас і Аспронісі утворили кальдеру (у перекладі - коло), яка сьогодні радує око туристів. Крім гірського відпочинку, на Санторіні є і пляжний. З екзотичним чорним і червоним піском. Ось тут можна сміливо відпочивати з дітьми - для них облаштовані дитячі майданчики і всілякі розваги.
ПІДВОДНОЇ Жерла
Якщо стати на центральній вулиці містечок Фіра або Ія, що знаходяться на острові Санторіні, то якраз посередині кальдери можна побачити полупотухшій вулкан Неа Камені.
Здалеку він виглядає загрозливо, а поблизу нагадує житло одного з героїв Толкієна - лиходія Са-утрати. Величезні чорні камені немов застигли в очікуванні наказу свого Господаря - почати війну проти людей, які насмілилися порушити їх спокій. А якщо додати до цього ще й запах сірки! ..
У деяких місцях камені і пісок гарячі, зовсім не від сонця, а від дрімає сили Неа Камені. Зарий туди яйце і через хвилину витягнеш його звареним круто. Тим не менш, піднятися на вершину вулкана і пройтися повз всіх восьми кратерів - улюблена екскурсія туристів.
Вулкан спить. Про те, що він ще живий, свідчить лише одне жерло, заховане в море. Вода над ним завжди тепла, близько тридцяти градусів.
Туди приїжджають купатися навіть у саму прохолодну погоду, а бруд, який викидає вулкан, вважається цілющою. За вулканом стежать сейсмічні станції, і в разі, якщо він раптом вирішить прокинутися, людей з острова встигнуть попередити. А купання над жерлом з одного боку розслабляє комфортною температурою, а з іншого - лоскоче нерви, все-таки десь під тобою кипить справжня вогненна лава!
ЗНАМЕНИТІ ПЕЛІКАН
Інший знаменитий острів архіпелагу - Міконос.


За переказами, саме тут Геракл бився з Гігантами.
Жителі міста відомі своїм відкритим характером і гостинністю.
Головне місто острова Міконос відомий своїми білими будинками, вітряними млинами і пеліканами, а також сильним вітром, який змушує перехожих шукати притулок серед його вузьких і звивистих вуличок. У цьому місті є і жива пам'ятка - три великих рожевих пелікана. Колись місцевий рибалка врятував таку поранену птицю, назвав її Петросом і та довго жила в місті, ставши його символом. Сьогодні там живуть її спадкоємці. Одного з них, звичайно ж, кличуть Петрос.
ВОРОТА АПОЛЛОНА
Острів Наксос потопає в оливкових і апельсиново-лимонних гаях. За легендою, саме тут по дорозі з Криту Тесей покинув Аріадну.
Перше враження від острова - величні руїни мармурових воріт храму Аполлона - Портара.
Будівництво храму було розпочато ще в VI столітті до н. е.., але так і не закінчено: недобудований храм був зруйнований землетрусом. Місто Наксос - жвавий порт з розташувалися уздовж бухти барами та ресторанами, що розтягнувся у напрямку до оточеної високими стінами венеціанської фортеці (Кастро). У районі Бургос височіє собор Зоодоху Пігіс XVIII століття, при будівництві якого використовувалися матеріали більш древніх будівель. За містом, на схилі пагорба, де був у давнину кар'єр з видобутку мармуру, з VI століття до н. е.. лежить незавершена скульптура довжиною близько 10 метрів, швидше за все зображає бога Аполлона.
РАДА МАНДРІВНИКА
Навіть нетривале перебування у цій частині Греції залишило найяскравіші і приємні враження. Дивно мальовничі білі будиночки, вітряні млини, золоті пляжі, синє море і дружелюбне населення ... Кіклади повністю виправдовують очікування туристів. Але щоб зрозуміти і по гідності оцінити красу і всю неповторність цих островів, в жодному разі не можна поспішати. Треба на якийсь час забути про слово «час» і навчитися споглядати, просто дивитися на дивовижну красу, вдихати запах моря і ніжитися на сонці, розуміючи при цьому, що тут все нагадує про стародавню Елладі.
Для тих, хто збирається до Греції в перший раз, краще для початку вибрати материковий маршрут. А вже потім, якщо захочеться повернутися, подумати про Кікладах. До речі, дуже хороший варіант - поєднати перебування на Криті з екскурсіями на Кікладські острови. На поромі це вийде зовсім недалеко - трохи більше двох годин. А морська прогулянка стане витонченим переходом до нових місцях. Кіклади - вишуканий десерт до класичної Греції, і пробувати його треба після основної страви. А потім довго відчувати його особливе післясмак.