Фінляндія: біла столиця Півночі.

За даними Національного статистичного центру, за останній рік Фінляндію відвідали понад 5 млн. туристів, що приблизно дорівнює чисельності населення.
При цьому статистика свідчить, що щорічно потік туристів у Фінляндії зростає в середньому на 11 відсотків.
Гельсінкі - найбільший і жваве місто Фінляндії, і при цьому він дуже зручний для життя. Звичайно, приємно прогулятися по доглянутим ошатним вулицями, але якщо погода не дозволяє або шлях неблизький, завжди можна скористатися громадським транспортом. Транспортна мережа фінської столиці добре розвинена, так що без праці можна дістатися в найвіддаленіші райони міста.
У Гельсінкі побудований самий північний в світі метрополітен. Потяги ходять з інтервалом 3-5 хвилин.
На кожній станції висить табло, на якому написано час, що залишився до приходу поїзда і кінцева станція його проходження. Крім ескалаторів, на станцію можна потрапити на ліфті, що дуже зручно для людей з обмеженими можливостями та пасажирів з дитячими колясками.
У гельсінської підземці досить легко орієнтуватися, адже мережа утворює всього одна лінія, а на кожній станції є схема метрополітену.
Більшу частину часу помаранчеві вагони потягів метрополітену йдуть по поверхні, пробігаючи повз мальовничі фінських пейзажів, так що в метро їхати одне задоволення. У метро нема турнікетів і чергових у ескалатора, все засновано на взаємній довірі і свідомості. Але, незважаючи на це, за жовту лінію біля входу на станцію краще заходити, маючи при собі квиток, так як контролери все ж періодично влаштовують перевірки. Дуже зручні міські трамваї і автобуси. Майже на кожній зупинці висить докладний розклад, а громадський транспорт відправляється і приходить завжди вчасно. У Гельсінкі одинадцять трамвайних маршрутів. По центру міста ходить кільцевої трамвай маршруту «3Т», який за годину об'їжджає багато історичні та культурні пам'ятки міста. Він без праці доставить пасажирів в Зимовий ботанічний сад або на Сенатську площу. На міських автобусах можна доїхати в найвіддаленіші райони. На автобусі під номером 24 з комфортом можна дістатися до острова Сеурасаарі - етнографічного музею під відкритим небом і до пам'ятника фінському композиторові Яну Сибелиусу. Якщо ви очікуєте автобус на зупинці, то, щоб його зупинити, треба подати водієві знак рукою, інакше він може проїхати повз, а щоб вийти, необхідно натиснути на одну з кнопок «стоп», розташованих на поручнях.
Купити проїзні квитки і отримати безліч корисних карт руху міського транспорту можна в пункті обслуговування транспортного управління на станції «Центральний залізничний вокзал», також квитки можна придбати в автоматах на станціях метро.


Вартість дорослого проїзного квитка на одну добу на всі види громадського транспорту Хельсінкі становить шість євро. Отже всього за 6 євро, що для фінів не є обтяжливою сумою, можна добратися в будь-який, навіть самий віддалений куточок фінської столиці, яку за велику кількість будов світлих тонів часто називають Білій столицею Півночі.
САФАРІ НА Лайка і ХАСКІ
Все більшу популярність набуває сафарі на собачих упряжках не тільки як екстремальна розвага, а й як вид сімейного відпочинку. Залежно від досвіду і переваг туриста власники упряжок вибирають одну з двох порід собак, які використовуються в Фінляндії для їзди: починаючим дають упряжку білосніжних самоїдська лайок, яких фіни вважають трудягами і в той же час більш легкими в управлінні. А вже досвідченим їздцям або тим, хто бажає випробувати гострі відчуття, упрягають хаскі - більш прудконогих, але й більш норовливих собак, люблячих і поскакати в дорозі, і зрізати дорогу. А правила управління собачим транспортом, як і будь-яким іншим, зводиться до двох основних вимог: ні на хвилину не втрачати контролю над ситуацією і не перевищувати швидкість, тому що швидко біжать собаки стають менш керованими і здатними до самих несподіваних дій.
Важливо також обов'язково подякувати тварин після закінчення їзди, вважають фіни. Тренери готують собак круглий рік: хвостатих гонщиків привчають слухати команди, правильно поводитися на перехрестях і витримувати тривалі відстані.
Кілька століть тому собачі упряжки вважалися єдиним надійним зимовим транспортом на півночі, що перевершує навіть оленячі упряжки, оскільки олені, хоч і бігають швидше собак, вимагають спеціального догляду та частого відпочинку і нерідко гинуть у разі тривалої негоди. Собаки ж здатні не тільки витримати холод, але і зігріти свого каюра. Не випадково ще на початку ХХ століття хороший ватажок собачої упряжки коштував стільки ж, скільки дійна корова.
Швидкість собачої упряжки по зимовому бездоріжжю становить до 10 км/год., По трасі - до 15-17 км/год. Цікаво, що багато важливих географічні відкриття були зроблені за допомогою собачих упряжок: саме на них полярники досягли обох полюсів Землі, а в Росії з XVIII століття жодна північна, особливо арктична, наукова експедиція не обходиться без їздових собак. Європейці вважають це екзотикою, а віднедавна з'явилися пропозиції включити цей вид спорту в програму зимових Олімпійських ігор.