Романтик з Річмонда.

Я не впав, хоч повн смуток!
У цій заклятої пустелі,
Тут, де править жах нині ...

Едгар Аллан По був романтиком і поетом. Життя до таких людей, як правило, обертається своєю виворотом, дійсність важко ранить серце. Досягаючи значних висот у творчості, поети-романтики часто зазнають поразки, стикаючись з безжалісною реальністю.
ГЕРМЕС І АПОЛЛОН ...
Малюкові не виповнилося й трьох років, коли він залишився сиротою і був узятий на виховання торговцем з Річмонда Джоном Алланом і його дружиною Френсіс, у яких не було дітей.
Френсіс душі не чула в дитині і до кінця днів ставилася до Едгара як до власного сина. Аллан теж прив'язався до хлопчика, але справжнім батьком йому так і не зумів стати в силу свого непростого характеру. Він бажав, щоб Едгар був в усьому покірним його волі. Серйозні конфлікти з вихованцем почалися, коли 17-річний юнак записався на перший курс Віргінського університету.
Розважливий комерсант Аллан скоротив до мінімуму кошти, необхідні для перебування Едгара в університеті. Хлопцеві довелося залізти в борги. Опікун, обурюючись, відшкодував тільки ту частину, за яку ніс відповідальність за законом. Однак віргінські слухачі не тільки вчилися, але й розважалися, закочуючи гулянки і граючи в карти на гроші. Аллан і те й інше почитав верхом аморальності. Коли йому стало про це відомо, він вирішив не оплачувати навчання, вважаючи, що можна завершити освіту в домашніх умовах. Треба лише кинути нікчемні літературні заняття і взятися за справжнє діло. Скажімо, зайнятися тією ж торгівлею. Лише в цьому випадку молода людина може залишатися в його будинку. Юний поет пропозицію відкинув, і Джон відмовив йому від будинку.
У пошуках виходу з важкої ситуації Едгар записався добровольцем до армії Сполучених Штатів, а потім став слухачем військової академії у Вест-Пойнті. Але, швидко усвідомивши свою несумісність з військовою службою, вже видав першу поетичну збірку За вирішує присвятити себе літературі. Щоб залишити академію, був потрібний дозвіл батьків. До того часу Френсіс вже не було в живих, і все залежало тільки від Джона. Однак він не дав згоди, вважаючи, що літературою юнак не може заробляти на життя. Але молодий бунтар і тут вчинив по-своєму. Він свідомо порушив статут, потрапив під трибунал, і його звільнили.
ПОЧАТОК ШЛЯХУ
У лютому 1831 р. для Едгара Аллана По почалася літературна кар'єра. Він так і не знайде спільної мови з опікуном аж до самої його смерті. Джон Аллан навіть не згадає свого вихованця в заповіті. За 10 доларів на тиждень За пише вірші, оповідання, критичні статті в журнали, але прожити на гонорари неможливо - початківець письменник постійно перебуває в злиднях. Однак він твердо вирішив заробляти на життя літературною працею. За рекомендацією відомого балтіморського письменника Кеннеді, який зумів гідно оцінити його неабиякий талант, Едгар влаштовується в журнал «созер Літерері Мессенджер». Його власнику містеру Уайту не вистачає літературних здібностей, він потребує творчого помічнику. З приходом За кількість передплатників зростає, до журналу потягнувся читач, який з цікавістю зустрів рецензії та критичні огляди нового редактора.
Але містер Вайт може платити талановитому співробітнику всі ті ж 10 доларів на тиждень. Незабаром За йде з журналу, і, позбувшись постійного доходу, впадає в меланхолію і починає пити, переїжджає з штату в штат, з міста в місто, редагує журнали. І незмінно з його приходом зростає як їх літературний рівень, так і число передплатників. Але за літературну працю у швидко розвивається Америці все ще платили копійки.

КУЗІН ВІРДЖИНІЇ

Переслідуваний нуждою і життєвими негараздами, він знаходить притулок в Балтіморі в тітки, шляхетною Марії Клем, яка любила племінника як власного сина.
Коли Едгар оселився на Мілкстріт, його двоюрідної сестри було 9 років. Дівчинка розцвітала на очах, з незграбного підлітка перетворюючись на красиву юну леді, і кузени стали відчувати одне до одного щось більше, ніж родинні почуття. На американському півдні дівчинки дорослішали рано і так само рано виходили заміж. Але Вірджинії йшов всього лише тринадцятий рік, і деякі родичі противилися цьому союзу.



Тому вирішили вінчатися таємно, і на прохання За священик не записав молодят до парафіяльної книгу. У нареченої не було фати, у ролі свідка виступала її мати, була відсутня будь-яка урочистість, притаманна настільки знаменної моменту. Коли двоюрідні брат і сестра стали чоловіком і дружиною, в їх відносинах нічого не змінилося - По був шляхетний. Незабаром сімейство переїхало у Річмонд, де Едгар отримав роботу все в тому ж «Мессенджер». Марія поралася по господарству, Вірджинія вчилася грі на арфі та французької мови. Вечорами дівчинка співала, і По знаходив у її присутності так необхідне йому спокій. Через рік вони зібралися під вінець ще раз, тепер уже відкрито, з дотриманням усіх формальностей - купили кільця, запросили свідків, спекли весільний пиріг.
Але щастя молодих тривало недовго. Спадкова схильність місіс За до туберкульозу дала про себе знати в кінці січня 1842 У них були гості, які насолоджувалися грою господині на арфі. А коли вона заспівала, голос раптом обірвався на високій ноті, з горла хлинула кров. Доктор Мітчелл, за яким стрімголов кинувся Едгар, зробив усе, що було в його силах, але діагноз був невтішний. По, для якого дружина була опорою, впав у депресію і запив. У 1848 році, згадуючи про ці жахливі часи, він писав одному зі своїх друзів: «Шість років тому моя дружина, яку я любив так, як не любив ні один смертний, пошкодила внутрішній кровоносну судину, коли співала. Стан її визнали безнадійним. Вже навіки попрощавшись з нею, я пережив всі муки, які несла мені її кончина ... З кожним новим загостренням хвороби я любив дружину все ніжніше, відчайдушно тримався за її життя. Але, будучи від природи людиною чутливим і надзвичайно нервовим, я часом впадав у божевілля, сменявшиеся довгими періодами жахливого просвітління ... Смерть її я зміг зустріти, як личить чоловікові. Жахливих і нескінченних коливань між надією і відчаєм - ось чого я не в силах був витримати, повністю не втративши розуму ».
САМОТНІСТЬ, негараздів, ЗЛИДНІ
Після смерті Вірджинії життя За покотилася під укіс. Вже були написані «Падіння будинку Ашерів», «Вбивство на вулиці Морг» і «Золотий жук». Вся Америка зачитувалася його «Вороном» і «Улялюмом». Він став відомим письменником. Але його все менше хвилювала слава. Він не спить ночами, не може довго залишатися один. Все частіше на нього знаходять напади потьмарення розуму.
За болісно гине не тільки від загострилася хвороби серця, а й від самотності, неприкаяності.
Найбільше поет потребував жіночої любові, турботі й участі.
Він тричі робить спроби влаштувати своє життя і тричі зазнає поразки. Йому відмовляє сестра милосердя Мері ШЮ, допомагала доглядати за Вірджинією. У нього нічого не виходить з поетесою Хелен Уїтмен, у чиїх віршах він виявив споріднену душу. Закінчилися невдачею і знову зав'язалися стосунки з овдовілої Ельміра Шелтон, в яку він був закоханий 24 роки тому.
Ставши знаменитим, письменник як і раніше тягне бідне існування - журнали, для яких За ще знаходить в собі сили працювати, відчувають постійні фінансові труднощі. Як і кілька років тому, вони або затримують виплату гонорарів, або взагалі не виплачують їх.
Він живе мрією про видання свого журналу, але цій мрії так і не судилося збутися.
Майже всі літо 1848 року За проводить у рідному Річмонді. Життєві негаразди переслідують його, поет уже більше не в силах справлятися з депресією.
... Він не віддавав собі звіту, що штовхнуло його в Балтімор. Там він остаточно зірвався і запив. У таверні «Кут енд Сарджент» в оточенні людей дна його випадково знаходить давній друг Джеймс Снодграсс. З виснаженим обличчям За сидів у кріслі несамовитий і не усвідомлював, де він.
Джеймса викликав сюди складач місцевої газети. Хтось покликав на допомогу і кузена Едгара, містера Херрінг. Удвох вони доставили По в лікарню. Чотири доби сильні напади, що супроводжуються маренням, перемежовуються з періодами затишшя. Чотири доби бореться він зі смертю. Всі спроби доктора Морана врятувати нещасного не мали успіху. Поетові було лише 40 років ...