Новорічні фіалки і перстень імператора.


Навряд чи знайдеться людина, яка не очікував би від прийдешнього року змін в кращу сторону. Ймовірно, і у гостей традиційного передноворічного балу в ратуші Парижа були райдужні надії на наступаючий 1852 рік. У всякому разі, у відвідав бал президента Франції Луї Наполеона було бажання виконати свою довгоочікувану мрію - сісти на французький трон.

Супутниця його - міс Говард сподівалася, нарешті, стати його законною дружиною, що, як вона вважала, давно заслужила своєю безмежною відданістю і допомогою претенденту на престол у здійсненні його амбіційних планів.
Син Луї Бонапарта, брата Наполеона і його пасербиці Гортензії, дочки Жозефіни від першого шлюбу, після смерті герцога Рейхштадского (сина імператора і австрійської принцеси) в 1832 році, він вважав себе законним спадкоємцем французького престолу.
Але організовані в 1836 і 1840 роках заколоти з метою захоплення влади зазнали краху і привели його на лаву підсудних. Вирок суду був суворим - довічне ув'язнення у фортеці Гам. Тільки в 1846 році йому вдалося втекти з-під варти і оселитися в Лондоні, де було чимало бонапартистов-емігрантів.
Як не дивно, англійці з симпатією поставилися до родича «узурпатора», якого вони на початку століття ненавиділи і боялися. Для Луї були відкриті двері аристократичних салонів, скрізь він був бажаним гостем. Але його матеріальний достаток не відповідав високого суспільного положення. Тому Його Високість змушений був проживати в далеко не першокласної готелі і відмовляти собі багато в чому. Навіть куртизанки бували ображені його скупістю.
Його зустріч з міс Говард значною мірою змінила ситуацію.
Міс Говард, як вона себе величала, насправді Елізабет Енн Херріет, була уродженкою міста Брайтона, що втекла у 15-річному віці з своєї родини з багатим торговцем кіньми. Вона була гарна і талановита. Чарівна спокусниця, вона змінила чимало коханців, завдяки їх щедрості володіла солідним станом і була прийнята в багатьох аристократичних будинках, що дуже невластиво манірним англійцям. На одному з балів наприкінці 1846 року вона зустріла Луї Наполеона, незабаром після його втечі з фортеці Гамю. Хтивий найясніший ловелас не міг залишити красуню без уваги. Вона також не залишилася байдужою до його високому становищу.
Їх зближення принесло Луї і матеріальну вигоду. Незабаром, покинувши непривітну готель, він переселився в особняк міс Говард. Її солідна фінансова допомога збільшила число прихильників претендента як серед емігрантів, так і в самій Франції. Це стало одним з чинників, завдяки яким Луї не тільки повернувся до Франції, але й став в 1848 році її президентом, а до 1851 року - фактичним диктатором.
Міс Говард пішла за ним до Франції і оселилася на Цирковий вулиці поблизу Єлисейському резиденції свого коханого. Це дозволяло президенту при кожному зручному випадку відвідувати її будинок, не привертаючи уваги сторонніх. Грядущий 1952 повинен був стати вирішальним для реставрації імперії. Потрібні були гроші, і вона змушена знову надати солідну фінансову підтримку для здійснення амбітних планів Луї. Для цього їй довелося продати нерухомість в Англії і значну частину своїх коштовностей. Тепер вона всюди супроводжувала свого коханця, привчаючи громадську думку до думки про свою високу місію. Але бал-маскарад напередодні Нового 1852 зіграв з нею злий жарт.



Увага найяснішого жінколюб привернула граціозна незнайомка в бузковому платті з бутоньєрками фіалок на грудях і капелюшку, з якою спускалася вуаль фіалкового кольору. Необхідно зауважити, що фіалка з моменту знайомства молодого Наполеона Бонапарта з Жозефіною Богарне, улюбленої квітки Жозефіни, стала емблемою Бонапартов. Незнайомка нагадувала своїм вбранням його тітоньку Жозефіну, дружину Наполеона, якою вона запам'яталася йому в далекому дитинстві. Звичайно, він поспішив задовольнити свою цікавість - хто ж ховається під фіалковою вуаллю?
Незнайомкою виявилася графиня Євгена Монтіхо, герцогиня де Тебо. Ще більше заінтригував його перстень на пальці незнайомки. Помилки не було - це той самий перстень, який колись малюк Луї зняв з пальця свого найяснішого дядька і подарував сподобалася йому дівчинці в саду Тюїльрі. То було обручку Наполеона, на його внутрішній стороні було викарбувано ім'я дружини - «Жозефіна».
Тоді слуги обнишпорили кожен закуток, кожну щілину в палаці, але пропажу так і не виявили. Імператор був дуже засмучений цією втратою.
Мимоволі Луї згадав події тих далеких днів.
... У саду Тюїльрі, куди водила гуляти малюка Луї його нянька, він зустрів чарівну дівчинку Марію, свою однолітку. Вони часто гуляли і грали. Одного разу Луї подарував їй букетик фіалок, до якого було прикріплено золоте кільце. Марія сприйняла це як дорогу іграшку і ретельно ховала її від сторонніх очей. Але одного разу перстень був виявлений, а гравірування підказала, хто його господар. Мати негайно відправилася в сад, щоб повернути перстень няні принца. Але до того часу Луї разом з батьками відбув з Парижа.
Перстень залишився в родині до кращих часів ... Марія походила зі знатної родини. Її батьком був іспанський герцог Пенерандо де Тебо, мати - із старовинного шотландського роду Кірпатрік Гласборо, восходившего своїм корінням до королівської гілки Стюартів. Прихильник Наполеона, герцог був змушений покинути батьківщину і оселитися в Парижі.
У 16-річному віці Марія була видана заміж за далекого родича, також герцога де Тебо, графа Монтіхо. Свою доньку дружини назвали Євгенією. У день її повноліття мати подарувала їй заповітний перстень.
Знатна і приваблива, вона мала чимало шанувальників, хто шукає її руки і серця. Але вона вірила в свою особливу долю і чекала свого зоряного часу.
І ось на політичному горизонті з'явився Луї Наполеон, той самий, що в дитинстві подарував її матері дорогоцінний перстень. На новорічному балу випала нагода звернути на себе увагу майбутнього імператора. Для цього вона і з'явилася там у вбранні, схожим з нарядом імператриці Жозефіни.
Розрахунок був вірним. Президент був зачарований зовнішністю і розумом Євгенії, а кільце Наполеона він, містик за вдачею, сприйняв як перст долі. Він зовсім не збирався одружуватися з міс Говард - куртизанка не може бути імператрицею. Євгенія красива, знатна, освічена, розумна, її кандидатуру позитивно сприйняло найближче оточення. До того ж спроба пов'язати свою долю з представницями августійших прізвищ Європи зазнала краху.
Пройшов майже рік, перш ніж Луї вдалося здійснити заповітну мрію - стати імператором Франції. А 30 січня 1853 Париж салютував на честь одруження імператора та Євгенії Монтіхо.
Видно, іноді новорічні побажання збуваються!