Зінкіна невезуха.

... Якщо кудись поспішала, то автобус неодмінно перед самим носом виїжджав, туфлі, ті самі, що сподобалися по вигляду і ціною, виявлялися тільки того розміру, що Зінаїді ніяк не підходив.
При жеребкуванні квартири, в ту пору, коли ще кооперативи були доступні простому громадянинові, поверх дістався самий останній, з вічно протікають стелями. У метро, ??на годину, коли зазвичай вагони бувають напівпорожніми, саме Зінаїда опинялася в битком набитому місці, де, як кажуть, яблуку ніде впасти. Та й на роботі - теж, прямо сказати, масть не пішла ...
Начальник, який цінував її за професіоналізм, відповідальність і акуратність, пообіцявши швидке підвищення з надбавкою зарплати, раптом раптово помер, а на його місце прийшла неймовірна мегера , які не злюбили Зінаїду з першого дня, та так, що ніякого підвищення очікувати не доводилося. Того і дивися, щоб не скоротила.
Неприємні передчуття, і справді, виправдалися: скоротити не скоротили, але знизили, відповідно і зарплата стала не та, яку обіцяли. А Зінаідіно місце зайняла племінниця мегери, прийшовши прямо з інститутської лави, нічого не вміє і не знає. Саму ж Зінаїду найняли допомагати молодій даруванню, вчити, так би мовити, розуму розуму.
Пухлощекое дарування звали Оленькою, вона примружує і без того вузькі очі-щілинки і критично оглядала Зінаїду. А дивитися було на що, але тільки вже ніяк не поблажливим поглядом і не коротконогий, кремезної товстусі Оленьці. Можливо, втім, що погляд її був не оцінює, а, швидше, заздрісний. Тому що будь Зінаїда побойчее, вона могла б запросто податися в манекенниці або фотомоделі.
Але Зінаїду всі ці «дрібнички», як вона виражалася, не цікавили. Хоча одягалася завжди елегантно, слава Богу, природа смаком не обділила. І при її виграшної зовнішності - довгих ногах, лебединою шиї, високому зростанні - вона, звичайно ж, притягувала увагу не тільки сильної половини людства, а й жінок, з якими доводилося спілкуватися.
І ось при такій зовнішності, про яку подруги говорили «просто Голлівуд», при злагідний, легкому характері, у свої тридцять вісім, Зінаїда ні разу не була заміжньою. І перед цим фактом мерхнули всі інші невезіння.
А Оленька, в силу майже юнацького максималізму, повела себе не найкращим чином. Не бентежачись, говорила Зінаїді в очі шпильки, а поза очі - так і зовсім гидоти.
Професійні проколи Оленьки доводилося виправляти постійно, тому що в їх справі вона мало що розуміла. На зауваження по роботі відповідала зухвало і різко. А одного разу, у відповідь на свій промах, зважилася на відверте «трамвайне» хамство. На зразок того, що, мовляв, ніхто вас заміж не бере, навіть коханця знайти не можете, от і зриваєтеся на всіх.
Тут вже врівноважена Зінаїда не витримала і «пригостила» дівчину потужної ляпасом. А сама подумала: «Тепер - все!» Завітає Оленька своєї мегерістой тітоньці-начальниці - і стане Зінаїда абсолютно вільною. Однак Оленька змовчала і навіть якось попрітіхла.
Але, як потім стало ясно - пам'ять у неї хороша. Весь відділ цю сцену спостерігав і оторопів. Ніколи раніше такого з'ясування відносин народ не бачив.
Зінаїді навіть прийшла в голову думка заяву на звільнення написати, але аж надто колектив підібрався чудовий. Інші родичі один до одного гірше ставляться. Правда, сусідка Зінаідіна, вислухавши розповідь, уїдливо зауважила: що ж твої «родичі» хвалені за тебе не заступилися? Та не будеш же їй пояснювати, що у кожного сім'я, діти, батьки старі і так далі. А нині піди влаштуйся на цікаву роботу з більш-менш підходящим заробітком! Зінаїда-то все це розуміла і ні на кого з колег не ображалася.
А потім, адже не навічно ж у них влаштувалася ця мегера, яка і сама якось не дуже тягне, та ще й племінницю таку ж мало придатну подсуропіла. Ось і хтось з товаришів по службі почув, що найвище начальство мегерою невдоволено. Їх відділ, який завжди в передових числився, на чолі з новою начальницею обороти збавив.
І вирішила Зінаїда потерпіти до пори до часу. Хоча витівка нахабною дівиці боляче її доробку, вона намагалася не думати на цю тему, але як не думати, якщо всі навколишні дивувалися, чому вона досі не заміжня? І питання відповідні час від часу ставили ... Всім така ситуація здавалася дивною.
Але дивного, на Зінаідін погляд, тут нічого й не було: вона працювала у великій публічній бібліотеці у відділі рідкісних рукописів, навіть в зал до читачам не виходила ... Де вже тут познайомитися? От і склалося життя її за заведеним розкладом: дім - робота, робота - дім ...


Іноді - театр, виставка, де, як правило, бувають жінки модно одягнені, елегантні, і без супутників. Випадкові знайомства на вулиці для Зінаїди не підходили.
Чи не переконувала навіть завидна доля однокурсниці, зустріла майбутнього чоловіка на переході через Садове кільце.
Відпочивати Зінаїда їздила на море. Там від бажаючих поспілкуватися відбою не було, але Зінаїда до курортних романів ставилася підозріло. Хотілося великого почуття.
Але на жаль ... Зінаїда була зовсім не замкнутої, колеги її любили за веселу вдачу і поступливість. Одного разу, коли пили каву, хтось із них зауважив, що античні Боги дарували вічну молодість того, кого полюблять.
А Зінаїду, видно, дуже люблять, тому що на вигляд їй більше двадцяти п'яти ніхто не дасть. «А я й не візьму», - розсміялася Зінаїда. І не брала, виглядала напрочуд молодо.
Одного разу відділ готував виставку, яку збиралися відправити до Франції. Зрозуміло, що хтось повинен був поїхати супроводжуючим.
Мегера вже, звичайно, лижі в Париж нагострила. Але тут у високих інстанціях щось не склалося, і вирішили показ всіх цих старовинних манускриптів організувати на рідному грунті. Так що довелося французам відвідати столицю нашої батьківщини.
Всі дні до відкриття виставки народ з відділу трудився у поті чола. Лише Оленька ходила руки в боки і нескінченно потягувала кави. Та й слава Богу - користі від неї все одно не було. Вона демонстративно ходила з підручником французької, хоча на цій мові тільки й знала, що «се ля ві».
Зінаїда ж вчила французьку в інституті, але знання були теж не дуже. Порозумітися, втім, так-сяк могла, хоча для диспуту чи філософської бесіди знань не вистачало.
У день відкриття виставки з'явилися французи і чомусь одні чоловіки. Серед них явно виділявся молодий симпатичний чоловік спортивного вигляду на ім'я Крістіан. І треба ж таке везіння - він непогано розмовляв російською, бабуся навчила, емігрантка першої хвилі російської еміграції. Дівиці відразу ж його «засікли».
Особливо старалася Оленька. У той день вона зробила шикарну зачіску, одягла височенні підбори і здавалася дуже навіть нічого собі. Вона дзигою крутилася навколо Крістіана, пригощала його кавою, печивом, мінералкою і навіть принесеним з дому дорогим коньяком. А Крістіан задивлявся на Зінаїду. І з різних питань звертався до неї ...
Через два тижні спільної роботи Крістіан закохався в Зінаїду без пам'яті, навіть зробив їй офіційну пропозицію. Вона розгубилася. Звичайно, молода людина їй дуже подобався, та тільки було одне «але», дуже для неї значуще. Вік! Француз був на десять років молодше.
... У темному закутку Зінаїда обговорювала це питання з подругою. Казала, що не знає, як підійти до делікатного питання. Подругам і в голову не могло прийти, що за тонкою перегородкою їхню розмову підслуховувала Оленька, яка чітко усвідомила головне: пропозиція зроблена, а таємниця віку залишається таємницею
Виставка йшла до завершення. Французи збиралися додому. Крістіан вимагав відповіді, Зінаїда ж просила дати їй час обдумати все серйозно, адже неабияке справа - переїзд з країни в країну. Домовилися, що через тиждень все детально напише в листі.
Крістіан дзвонив з Парижа кожен день, освідчувався в коханні, говорив, що сумує. У той пам'ятний день він подзвонив двічі. Перший раз, як звичайно, вранці, а потім - майже вночі. Він, такий урівноважений, просто кричав у трубку:
- Ма Шері, я зрозумів, чому гаєшся! Я сьогодні отримав листа від Ольги. Це ти попросила її таке написати? Тобі тридцять вісім і тому ти мені в дружини не підходиш? Ще й пожартувала, що якщо мені неодмінно хочеться одружитися російською, то вона готова? Мон Дьє, який дурний забобон! Я люблю тебе, і мені абсолютно байдуже, в якому році ти народилася. Через тиждень я вилітаю до Москви і без тебе не поїду. Між іншим, моя мати старший за батька на одинадцять років і він її до цих пір обожнює.
На наступний день на роботі Зінаїда з'явилася з величезним букетом і не менш величезною коробкою дорогих цукерок.
- Олечка ! Це тобі. Ти мені зробила такий дорогоцінний подарунок! Я не знала, як сказати Крістіану правду про різницю у віці! Тепер же все визначилося, і все завдяки тобі! Спасибі тобі за лист!
На очах у онімілих колег вона від душі обняла і розцілувала отетерілих Ольгу. І залишила на її повної зашарівшись щічки відбиток помади - підтверджує, немов друк, що невезіння закінчилося назавжди.