Сватання дантиста.

Алла Миколаївна спритно вихопила ручне дзеркальце з рук дантиста і стала уважно роздивлятися свої нові зуби. Вони сподобалися їй надзвичайно.
- Володя, ви маг і чарівник! Я не очікувала такого ефекту! Який ви молодець! Майстер. Мама б вами пишалася. Бідна моя Любочка! Як же мені не вистачає її, дорогий моєї подружки ...
Алла Миколаївна раптом відчула приплив надзвичайної ніжності до Володі. Адже вона знала його з дитинства, завжди зверталася до нього на «ти», але тепер він був вже розведений чоловік, з аліментами на сина-підлітка, якого колишня дружина відвезла до Канади. І, тим не менш, він все той же чубатий хлопчик, син покійної подруги. Їй раптом здалося, що це саме її покійна Люба призначила відповідальною за долю сина. І без жодного переходу, несподівано для самої себе вона запитала:
- Володя, ви щасливі?
Не чекаючи такого запитання, він розгубився і чомусь сказав правду.
- Та ні, не дуже ...
- Я знаю, чому! Алла Миколаївна села на свого улюбленого коника. - Тому що вам необхідна сім'я! Ви ж читали Біблію? Там сказано, що «недобре людині бути єдиній!» Треба одружитися!
Сама вона, на відміну від рано овдовіла його матері, виходила заміж, щонайменше, разів зо три. Цих чоловіків Володя пам'ятав, вона приходила з ними в гості до мами. Але були в її бурхливого життя в недовгих проміжках між шлюбами не тільки законні чоловіки. Про них вона детально розповідала його матері і та переживала романи подруги, як власні, так що Володя мимоволі був у курсі. Ось і зараз у неї, немолодий, але ще дуже навіть ефектною пані, розвивалися відносини з видатним громадським діячем.
- Напевно, я - однолюб. Ніхто більше не подобається.
- Невже ти (Алла Миколаївна легко переходила з манірного «ви» на звичне «ти») до цих пір не можеш забути Ніну?! Вона за ці вісім років двох дітей породила на світ, а ти - бурлака бурлакою!
Мобільник в її сумці пропищав популярну мелодію. Дзвонила Людмила, заступниця. Швидко закінчивши розмову, Алла Миколаївна важко зітхнула. Вона дуже рано стала начальницею, з усіма наслідками, що випливають навантаженнями і благами - сидіннями в різних президіях, на засіданнях райкомів, поїздками за кордон і по країні в складі всіляких делегацій, санаторними путівками, квартирами, держдачами та іншими номенклатурними атрибутами. Загартувалася вона в цій м'ясорубці грунтовно. І звикла свого добиватися.
Нові часи застали її на посаді директора великої столичного готелю. А тут нагодилися приватизація, створення усіляких фондів, один з яких вона і очолила.
- Ось теж мій головний біль. - Алла Миколаївна кивнула в бік вимкненого стільникового. - Людмила. Гарна баба. Але їй би краще вдома сидіти. Двоє дітей. Чоловік - процвітаючий дизайнер. До того ж у нашому фонді не остання людина. Здавалося б, живи собі на втіху. Ні! Вона хоче працювати. Та й з чоловіком ... Ніби як хто-то у нього з'явився. Ну і що з того - у тебе будинок, доньки. Чоловік із родини не йде. Хіба мало чого в житті не буває. Ні, вона на розлучення подала. Змінив - і прощення немає! Подавай їй любов і вірність до труни! Прямо «інститутка, дочка камергера». Дуже вже Людмила несучасна. Адже всього лише тридцятник, а як ніби - з минулого життя. Я постарше на п'ять п'ятирічок, а в нові обставини вписалася, як то кажуть, на одному диханні. Так ось, Володю, одружуватися тобі треба. І в мене на прикметі є для тебе наречена.
Володя всю цю тираду слухав неуважно. Хоча слова про «любов і вірність до труни» зачепили. Йому хотілося того ж. Та де взяти? До нього повернулася його звичайна іронія.
- Не варто займатися моєю скромною персоною. До того ж «одна голова хоч і бідна, та одна».
- Дурниці! Немає нічого гірше самотності. Повинен бути поруч близька людина. Думаєш, я тебе в погані руки віддам? Я тобі знаєш, кого приготувала? Свою племінницю - Лізу.
Володя бачив цю Лізу років двадцять тому. У Алли Миколаївни, незважаючи на численні шлюби, потомства так і не вийшло. І вона опікувалася племінників, племінниць, дітей подруг і сусідів.
- Ти б зараз на неї подивився! Така видатна дівиця вимахнув. Височенна, прямо фотомодель.
«Дівиця! - Подумав Володя. - Не пам'ятаю, скільки їй точно років, але, ймовірно, вже до тридцяти або за ... »- але вголос нічого не сказав. Жіночий вік його ніколи особливо не хвилював. Молодість в його очах мало що значила. Навіть навпаки - нинішні панянки здавалися йому втіленням егоїзму і розважливості. Його мовчання було сприйнято як знак згоди з її планами.
- Чудово! Через тиждень у нас в готелі грандіозна презентація з шикарним банкетом. Там я і влаштую ваше побачення.
Алла Миколаївна надзвонювала Володі кожен день. Всі звірялася - чи не забув він про призначене прийомі. Видно долю племінниці, а заодно і Володимирову, вона вже вважала вирішеною. Але йому так не хотілося туди йти! Однак у призначений день прокинувшись раніше звичайного, він відчув прилив якусь незвичайну радість. І тут же прийшла думка: «А що такого особливого, ну сходжу, подивлюся на цю саму Лізу, адже не потягнуть ж мене, справді, за комір в ЗАГС». А, може, його на порозі чекає доля, а він чинить опір. З деяких пір Володимир став фаталістом і жив у відповідності з принципом: «Роби, що треба, а там - будь що буде! Долю не обдуриш ».
Ось уже кілька років він жив відлюдником, друзі все переженилися, шлюби їх виявилися вдалими, та й часу на зустрічі з ним, старим приятелем, просто не вистачало.


Вирішив, було, дисертацію писати, але швидко охолов, подумавши, що навряд чи зуміє сказати щось нове про тридцять два зуби і дві щелепи ...
Володя багато читав, ходив до театру, брав з пункту прокату або купував відеофільми, але головним святом для нього були походи до консерваторії. У дитинстві він кинув музичну школу по класу альта: у ті часи йому це заняття здавалося нудним і нудним. Але тепер іноді шкодував, що не став музикантом. І часто, дивлячись на якого-небудь відомого музиканта, уявляв себе на його місці.
А ще він відчайдушно хотів закохатися. У його житті після Ніни, зрозуміло, бували жінки. Але не зустрілася жодна, співзвучна його душі.
Вони всі поспішали зробити з ним спільний дім, клялися у вічній любові, робили пропозицію руки і серця. Але за пристрасними зізнаннями він відчував порожнечу і бажання «вдало прилаштуватися». А, головне, до жодної з них не виникало тієї самої «любові до гробу». Потенційні наречені ображалися, бачачи його байдужість, влаштовували сцени, які закачувалися розставанням.
... Він, прискіпливо вибираючи костюм, зупинився на темно-синьому у велику смужку, модному в цьому сезоні. Вже при повному параді довго розглядав себе у великому дзеркалі старовинної шафи. Відображення йому сподобалося. Врешті-решт, він просто «виходить в світ» і зовсім не збирається свататись.
До початку він трохи спізнився і увійшов, коли в залі, залитому потоками штучного світла, досить великий натовп присутніх спресувалося близько імпровізованої сцени. За роялем сидів немолодий повненький чоловік. Володя одразу ж дізнався знаменитого піаніста. Той опустив руки на клавіші й заграв. Гріг.
Улюблений композитор. Від цієї музики у Володі ніби-то что-то всередині стислося в пружину, а в горлі з'явився зрадницький грудку непроханих сліз. Так було і в хвилини, коли він діставав альт і грав пам'ятні з дитинства мелодії. Він дуже цього соромився і в громадських місцях намагався стримуватися, проте після такого припливу емоцій на душі ставало легко і здавалося, що в такому стані він може, як казала мама, «гори звернути».
- Боже мій! Яка чарівна музика! - Прошелестів ззаду легкий жіночий голос, в якому йому почулися сльози. Боковим зором, намагаючись не збентежити автора виголошеній репліки, він побачив тендітну темноволосу жінку. Він був упевнений, що бачить цю жінку вперше, але разом з тим виникло відчуття, ніби він повернувся в далеке дитинство. І стисла всередині нього пружина вже більше не відпускала його. Йому захотілося поговорити з незнайомкою, але її поруч уже не було. Гучні оплески заглушили останній акорд. А після глядачі дружно пройшли в сусіднє приміщення, де був накритий величезний фуршетний стіл.
Володя шукав очима незнайомку, але не знаходив її.
- Ось ти де! А ми тебе шукаємо!
Поруч з Аллою Миколаївною височіла велика повнотіла жінка, з освітленої перекисом гривою. Вона сліпуче посміхалася великим, немов ківш екскаватора, яскраво нафарбованим ротом.
- Ну, що? Сам би не впізнав мою Лізу? Щоправда, красуня?
- Тьотю, мені рекламу робити не треба! Від покупців і так відбою немає!
Володя постарався якомога привітніше посміхнутися, а про себе з жахом подумав: «І ось цю Ейфелеву вежу Алла мені пророкує у дружини?! Та ще й цинічна дура - «відбою немає!» Це вже навряд чи. Якраз навпаки, «розхапали - не беруть».
Алла Миколаївна та Ліза щось навперебій торохтіли, але Володя тільки посміхався, не вникаючи і не слухаючи їх, він шукав ту чарівну незнайомку, яку помітив під час концерту . І раптом побачив. Вона прямувала в їхній бік.
- Алла Миколаївна, необхідно задіяти нижній гардероб. Розпорядитися.
- Візьми ключі і відкрий. Нічого без мене не можеш!
- Так ви ж нікому ключів не довіряєте. Всі при собі тримаєте.
Алла Миколаївна кисло посміхнулася:
- Зустрітися: це Людочка, тобто Людмила Петрівна, моя заступниця.
Жінка простягнула йому легку, майже повітряну руку , їх очі зустрілися, вона зніяковіла і почервоніла. Але ще більше зніяковів він. Просто жаром його обдало. Особливо після слів Алли: «Це син моєї найкращої подруги. Молодий, неодружений, незареєстрований! І такий порядний, що навіть непристойно! »
Алла та Ліза про щось говорили, а він, згадавши розмову з Аллою про Людмилу, миттєво виділив для себе головне - з чоловіком розлучилася, вільна. Значить, у нього є шанс! Він не міг у той момент все розкласти по поличках, але спливли в пам'яті слова про її несучасність, необачно, про неприйняття брехні, про цілісність, і це все поєдналося з її сприйняттям музики, і з тендітною зовнішність, і з його пекучим бажанням захищати і оберігати цю жінку. Таких відчуттів у нього давно не було. Він зрозумів, що закохався.
Алла, вирішивши, що вони про щось з ним домовилася, нарешті, відв'язали. Разом з Лізою вони загубилися в натовпі. А він на вулиці біля машини чекав, поки розійдуться численні гості.
- Людмила Петрівна, начебто ваш робочий день закінчений, можна я вас підвезу?
Вона спалахнула, але очі не опустила, а , навпаки, дивлячись пильно, вимовила:
- Я далеко живу, багато часу займе. А зараз вже пізно ...
- Тим більше не можу я вас одну відпустити. Чесно сказати, взагалі не хочу вас відпускати ... Нікуди і ніколи ...