Мистецтво мадам Мегре.

Люди, які в юності багато і без задоволення постили, з віком та зростанням добробуту нерідко перетворюються на гурманів. Подібне сталося з Жоржа Сіменона, в молодості обходилися круасанами і цибульним супом, а до 70 років мали і власний замок у Епеланже, у Швейцарії, і кухню при ньому, і особистого кухаря екстра-класу, а в бібліотеці - книгу Ж. Куртина «Рецепти мадам Мегре ».
Жуль Мегре був родом з Бельгії, а там відомо які їдці - тільки піднось. Що - справа інша, лише б більше, та поситнее.
Завидний апетит, на який Мегре ніколи не скаржився, зіграв таки з ним злий жарт, як і попереджав давній приятель комісара доктор Пардон. На час виходу у відставку у Мегре було не все гаразд зі шлунком, а через непомірних узливань почали пустувати нирки.
Про пиття скажемо відразу, щоб у подальшому до цього не повертатися. Так, комісар любив пропустити стаканчик, а то й два, а то й три ...
Довгі роки йому здавалося цілком природним почати день з стаканчика рому, пообідати з двома склянками бордо, запити таблетку від головного болю домашньої слив'янкою , а під вечір заспокоїтися чаркою коньяку. Плюс, звісно, ??пиво. Проте ж, зауважте, Жюль Мегре ніколи не п'янів! Чи це не кращий доказ того, що у кожного своя міра? Роки, на жаль, незмінно беруть своє, вносячи корективи в щоденне меню. Хочеш-не хочеш, а з часом комісару довелося обмежити себе у спиртному і відмовитися від кафе на користь домашніх обідів.
Втім, він завжди високо ставив кулінарні здібності своєї дружини Луїзи. Більше того, у певному сенсі саме вони стояли біля витоків їхнього сімейного життя.
Коли Жуль і Луїза ще не були подружжям, а тільки мали намір стати ними, Мегре був запрошений на оглядини до будинку тітки Луїзи, щоб та змогла на власні очі побачити претендента на руку племінниці. Мегре був так розгублений, що буквально пригорщами відправляв у рот приготовані Луїзою птіфури. Така безпосередність тітоньці припала до смаку ...
Птіфур
Це дрібне печиво різної форми з різними начинками. Для тесту береться 3 яйця, 50 г цукрової пудри, 55 г борошна.
Збити білки, додати в них половину цукру; збити жовтки з рештою цукром, ввести в них збиті білки і борошно, не перестаючи збивати. Розмазати суміш на аркуші, випікати 8 хвилин при 200 градусах.
Два-три аркуші кладуться один на одного і промащуються начинками (шоколадний крем, варення, праліне, марципани), після чого гострої виїмкою вирізують окремі печива, чий верх прикрашається глазур'ю або кремом.



Всі чоловіки люблять солодощі, і комісар Мегре не був винятком. І все ж для солідного, «габаритного» чоловіки, яким він був, м'ясо, звичайно, важливіше.
Опиняючись у ресторанах, Мегре замовляв біфштекс з кров'ю, а краще - кусень баранячого боки з гірчицею і маринованими огірочками. На гарнір - три порції смаженої картоплі, тільки добре приготовленої: щоб зверху коричнева скоринка, а всередині ніжна м'якоть ...
Але це - в ресторані чи улюбленому кафе «Дофін», що навпроти Палацу правосуддя, де розміщувалася кримінальна поліція, вдома ж комісар перевагу «фірмові» страви мадам Мегре. Наприклад, рагу з червоним перцем, чий аромат комісар знаходив чудовим.
Рагу з червоним перцем
Розтопити в чавунці 125 г сала і 30 г масла. Нарізати на шматки 1 кг м'яса і порубати 1/2 кг цибулі.
Викласти в чавунець шар м'яса, посолити, наполовину закрити цибулею, посипати 1/2 чайної ложки червоного гострого перцю. Потім викласти наступний шар м'яса, знову посолити, закрити цибулею і знову поперчити. Залити м'ясо склянкою гарячої води, довести до кипіння, закрити кришкою і тушкувати близько 2 г. 45 хв. Потім полити рагу 125 г густої сметани, ще раз довести до кипіння - і подавати на стіл.
Віддаючи належне кулінарному мистецтву дружини, Мегре, як людина принципів, вважав себе зобов'язаним - вже коли заслуговує! - Піднести хвалу і рисового торту дружини доктора Пардон, з якими вони «обмінювалися» обідами раз на місяць.
Рисовий торт
Тісто: 250 г борошна , 125 г масла, 5 г солі, 100 г води.
Тісто загорнути в пергаментний папір або фольгу і залишити на кілька годин. Потім розкачати і викласти у форму, змащену маслом. Наколоти тісто виделкою. Промити 180 г рису, покласти в киплячу воду і варити 5 хвилин. Потім воду злити. Закип'ятити 1 л молока, додати в нього трохи ванілі. У молоко покласти рис і варити на повільному вогні, не помішуючи, 30 хв. Додати 100 г цукрової пудри і варити ще 15 хв. Покласти в масу розмочений родзинки та інші сухофрукти. Вилити масу на тісто і поставити форму в духовку. Піч приблизно 15 хв.
Поласувавши тортом, подружжя Мегре відправлялися додому, на бульвар Рішар Ленуар, у свою затишну квартирку, де запах тютюну сперечався з ароматом приготованого на завтра півня у винному соусі.