Принц і княгиня.

Крихітна держава Гессен-Гомбург з'явилося серед маси дрібних німецьких князівств у кінці XVI століття. Незважаючи на мініатюрні розміри (країна займала територію, приблизно рівну площі двох нинішніх середньостатистичних російських міст - обласних центрів) у XIX столітті в князівстві була розвинена промисловість, працювало свій уряд, існував відомий всій Європі курорт і знаменитий гральний будинок.
Приблизно в середині століття на цьому курорті (по-німецьки «бад») з'явилося перше в Німеччині поле для гольфу і перший в Європі тенісний корт. Це було необхідне доповнення до дивовижному клімату курортної оздоровниці і її цінним мінеральним джерелам, оскільки до Першої світової війни в Гомбург відпочивали виключно вершки суспільства - королі, царі, принци і вищий світ всієї Європи. До кінця XIX століття Гессен-Гомбург перетворився на казкову країну: чистеньку, доглянуту, квітучу, немов маленький садок.
Але на початку вісімнадцятого століття вона ще зовсім не була такою. А саме в ту пору почалася ця історія.
У 1717 році в Амстердамі зустрілися Петро I і Гессен-хомбургського ландграф Фрідріх III. Російський цар в черговий раз приїхав до Голландії у справах, а Фрідріх там жив постійно, він «підробляв» губернатором однієї з провінцій, оскільки країна його - Гессен-Гомбург - була дуже бідною і ніякого доходу не приносила. У всьому ландграфстве в той час проживало 3400 чоловік, займалися вони в основному тваринництвом, ну що з них можна було взяти?
За одними джерелами цар Петро запропонував Фрідріху хороший пост в Росії, але той нібито відхилив цю високу честь, пообіцявши, правда, замість надіслати в далеку величезну державу своїх синів, як тільки вони підростуть.
За іншими даними Фрідріх дуже хотів вступити в російську службу, але Петро відхилив його послуги, оскільки вважав її претензії на чини і звання непомірно завищеними. Ландграф, наприклад, претендував на посаду генерала над всієї російської кавалерією і дуже не проти був роздобути у володіння Курляндське герцогство. Він претендував на нього як близький родич тамтешнього бездітного герцога Фердинанда.
Як би там не було, в 1723 році він дійсно відправив до Росії двох своїх синів: 18-річного Людвіга і 17-річного Карла. Згодом багато німецьких принців були на російській службі, але ці юнаки стали першими.
Петро зустрів їх ласкаво, одного відразу завітав званням полковника, іншого - капітана гвардії. Подейкували навіть, що старшому, наслідному принцу Гессен-Гомбург, цар вважав за дружину царівну Єлизавету Петрівну, але незабаром Петро помер, шлюб цей не відбувся, а через п'ятнадцять років Єлизавета зійшла на російський престол.
Обидва принца швидко вивчили російська мова і досить непогано влаштувалися в Петербурзі. Збереглися свідчення, що юний Карл, наприклад, «мав на служінні шталмейстера, камердинера, пажів, особистого лакея, кухарі для полювання, матросів, двох слуг, куховарку і пралю».
При такій шикарній життя брати скоро влізли в величезні борги і без кінця шарпали батька проханнями про якнайшвидшу висилку грошей. Фрідріх стримано нагадував, що, проводжаючи їх в чужу країну, він особливо наставляв їх у відношенні ощадливості, адже вони і самі прекрасно знають про його скрутному становищі, так на що ж розраховують? А Карл в листах виправдовувався: «Коли ми побачили тутешній місто, ми не сміли дозволити собі з'явитися в привезеної з собою одязі; ми повинні були замовити собі нове плаття, частиною із золотим і срібним шиттям».
Правда, тут Карл назавжди йде з цієї історії - він помер зовсім молодим, заразившись віспою. А ось старший Людвіг з роками досяг у Росії «ступенів відомих». Спочатку він заявив про себе, як про майстерному організатори феєрверків. Це вміння дуже цінувалося в любівшем і він умів повеселитися Санкт-Петербурзі. Гессен-хомбургського ландграф здавна балувалися алхімією, і принц ще хлопчиськом пристрастився до мистецтва змішування селітри, сірки і вугілля, тієї чарівної вибухонебезпечної суміші, що розквітає в небі розкішними фонтанами вогню. Щоправда, перші досліди молодому хіміку не вдалися. Щось не склалося, і стався страшний вибух - кілька його помічників були серйозно поранені. Але хто тоді звертав на це увагу, адже помічниками були солдати, та дворовий люд!
А от на самому святі принц відзначився. В кінці феєрверку, своїм сяйвом перетворив ніч на день, в небі заблищали величезні вогняні літери PAI, що означало Петро Олексійович Імператор.
Мрії Людвіга про Курляндском герцогстві, перейняті у батька, так і залишилися мріями, зате він був проведений у генерал-лейтенанти, а при імператриці Ганні Іоановні став головнокомандувачем російських військ, дислокованих у Персії. І виявив там себе з блиском.
Коли татари вторглися в завойовані росіянами провінції, їх потрібно було зупинити. Зробити це було нелегко, оскільки татарське військо налічувало 25 тисяч солдатів, а російське - лише 4 тисячі, вважаючи козаків. І все блискуча перемога була здобута.
Принца Людвіга викликали до Петербурга і, як головнокомандувача, обласкали нагородами та новими званнями. Найбільш шановані тоді ордена - Святого Андрія Первозванного та Святого Олександра Невського - прикрасили його груди.
Відомо, що Андріївський орден, який дістався у спадок нащадкам Людвіга, через багато років був проданий ними за скажені гроші, які й пішли на будівництво мінеральних джерел і курзалу в прославилася на всю Європу курорті Бад Гомбург.
Отримавши на додаток до нагород звання генерал-фельдцехмейстера, принц, за наказом імператриці, незабаром відправився на нову війну з Туреччиною у складі армії, очолюваної графом Минихом. З графом він явно не зійшовся. Вони без кінця сварилися, Людвіг критикував накази Мініха, його тактику і стратегію ведення війни. Однак багато хто вважав, що робив він це не тому, що особливо вболівав за спільну справу, а просто заздрив графу і копав під нього, бажаючи зайняти його місце.
І скоро йому це вдалося. Розквіт кар'єри Людвіга настав з царювання його не відбулася нареченої - Єлизавети Петрівни. Відразу після перевороту імператриця створила особливу елітну роту.


Всі рядові і унтер-офіцерів в ній були дворяни, гвардійські офіцери, допоміг дочки Петра зійти на престол. Підпоручниками в роті вона призначила братів, дійсних камергерів графів Шувалових, поручиком - генерал-лейтенантів, дійсних камергерів Розумовського і Воронцова, себе визначила в капітани, а ось капітан-поручиком призначила його - принца Людвіга. Мініха, улюбленця Анни Іоанівни, вона наказала заарештувати, піддати суду, позбавити чинів, звань і заслати до Сибіру. А фельдмаршалом став знову-таки наслідний принц Гессен-хомбургського, призначений ще й директором кадетського корпусу. До речі, фельдмаршалом російської армії він став 13-м за рахунком.
В історичній літературі ставлення до принца неоднозначне. Одні джерела стверджують, що він був веселим, відкритим, життєрадісною людиною, мав славу серед солдатів «поблажливим паном», за що був ними любимо і поважаємо. А ось Манштейн, соратник Мініха, писав, що принц Людвіг не отримав виховання, відповідного високому походженням, що він розгубив свою хоробрість у Персії і більше ні в одній битві особливо помічений не був, щоразу прагнучи залишитися «на чималій відстані від ворога». Що, нарешті, він гноблений був величезним честолюбством і бажанням зайняти перше місце в державі.
А історик Бантиш-Каменський у «Словнику достопам'ятних людей Російської землі», виданому в 1836 році, стверджує, що принц Гессен-хомбургського « мав удачу неспокійний, слабкий, сварливий і був у сварці з усім Петербургом ».
Мабуть Людвіг був досить суперечливою, неоднозначною натурою, здатною на благородні вчинки і на якісь не дуже гідні інтриги, чому так сприяє життя при всякому дворі.
Здавалося б, життя вдалося: є чини, звання, багатство, прихильність веселою цариці. Ні одного - щастя. І тільки у 32 роки він зустрів Її. На балу вихором пронеслося повз нього небесне видіння і в круговороті її пишних спідниць понеслося слідом за нею його серце. Він дізнався: її звуть Анастасія. Вона молода і прекрасна, вже вдовиця. Анастасія Іванівна була з багатого і знатного роду Трубецьких. Її батько, Іван Юрійович, був улюбленцем Петра, генерал-фельдмаршалом.
На самому початку Північної війни він потрапив у полон до шведів і провів в Стокгольмі в не дуже обтяжливому полоні півтора десятка років. Там нажив незаконнонародженого сина, майбутнього всемогутнього єкатеринського вельможу Івана Івановича Бецкого.
За його повернення до Росії імператриця Анна Іванівна завітала його званням сенатора і призначила московським генерал-губернатором.
У 19 років Анастасія вийшла заміж в перший раз - за колишнього молдавського господаря, союзника і сподвижника Петра Дмитра Кантеміра. Він, разом зі своїми землями, перейшов під заступництво Росії, де повелінням царя став світлішим князем російським, сенатором і членом таємної ради при імператорі. Один з перших російських поетів - Антіох Кантемир - його син від першого шлюбу.
Ясновельможний князь був немолодий і, проживши чотири щасливі року з молодою дружиною, помер. Анастасія залишилася з маленькою донькою на руках, але, зрозуміло, не бідувала. І без того багата, вона отримала належну частку спадщини чоловіка і перетворилася в казково багату молоду вдовицю. У її сімдесяти селах народу жило в два рази більше, ніж в усьому тогочасному Гессен-хомбургського ландграфстве. А вже гарна була! Навіть лапідарний за змістом енциклопедичний словник у короткій довідці про неї не втримався від компліменту і зауважив, що Анастасія «славилася своєю красою».
Один з її сучасників засвідчив: «Я був вражений красою її стану та особи, вона безперечно одна з найкрасивіших жінок у всьому Петербурзі ».
Рой кавалерів завжди кружляв навколо блискучої Анастасії, але вона зупинила свій вибір на Людвіга. У 1837 році відбулася їх грандіозна весілля. Фрідріх III побурчав-побурчав на сина за цю одруження (адже, незважаючи на знатність роду і багатство, Анастасія все ж не була принцесою), та й змирився. Шлюб цей ніде навіть не класифікується як морганатичний.
Незабаром весь Гомбург радісно зустрічав молодих: у всіх церквах маленької держави дзвонили дзвони, гармати старого замку своєї пальбою сповіщали мешканців, що додому, нарешті, повернувся наслідний принц з дружиною! Гомбургцев вразила розкішна свита російської княгині, серед якої кривлялися і танцювали два небачених виродка: карлик і карлиця в блазнівських нарядах.
Принц не був у рідних пенатах шістнадцять років. Знову-таки є різні свідчення, скільки часу молодята пробули в Гессен-Гомбург.
Одні вважають - всього сім місяців, інші - кілька років. Але всі сходяться на тому, що наслідна подружжя, в кінці кінців, повернулася в Росію.
Людвіг ніколи більше не побачив своє рідне Гомбург. У сорок років його наздогнала важка хвороба, і для поправки здоров'я він разом з Анастасією відправився на курорти південній Франції. У його рідному місті в ту пору ще не було ніякого курорту. По дорозі йому ставало все гірше і гірше, скликалися найкращі лікарі, клопоталася турботлива дружина, але нічого не допомагало. У 1745 році в Берліні російська генералфельдмаршал Людовик-Іоанн-Вільгельм принц Гессен-хомбургського помер. Труна з його тілом був перевезений до рідного міста і похований в усипальниці хомбургського палацової церкви.
«За ним незабаром переселився у вічність і старий батько його», - говорить на закінчення «Словник достопам'ятних людей Російської землі».

У літературі Людвіга інший раз називають ландграфів Гессен-хомбургського, а його дружину, Анастасію Іванівну, відповідно, ландграфіней цієї держави. Це невірно. Людвіг помер на 41-му році життя, так і не дочекавшись графської корони, оскільки батько, Фрідріх III, на рік пережив його. Він був лише наслідним принцом, а Анастасія, отже, спадкової принцесою Гессен-хомбургського.
Вона на десять років пережила свого чоловіка і в 1755 році була похована в церкві Благовіщення Олександро-Невської лаври. На її надгробному пам'ятнику за наказом її брата, знаменитого царедворця Івана Бецкого, була вибита проста і гордий напис: «Тут спочиває Анастасія, уроджена Трубецька».