Карати і проби.

Коли нашим далеким предкам було потрібно зважити мала кількість того чи іншого продукту або речовини, вони не ставили на чаші терезів гирьки з тієї простої причини, що такі тоді не існували. В якості вагових еталонів застосовувалися насіння різних рослин. Фармацевти, наприклад, використовували зерна чорного перцю. На Сході важками служили зерна пшениці, ячменю або рису. Були складені і таблиці вагових порівняння. Наприклад, одиниця «зерно рису» дорівнювала 25 гірчичним зернам.
Стародавні ювеліри довго розмірковували, що б таке вибрати для вагового еталона - адже зерна пшениці або ячменю не такі вже однакові. І ось як еталон було запропоновано насіння ріжкового дерева. І дійсно, це насіння володіли дивовижною ідентичністю. Стручок ріжкового дерева греки називали «Keration». Пізніше, трансформуючись, це слово перетворилося на арабське слово «carato».
Археологам серед предметів давньоєгипетської культури траплялися скляні кульки, які, мабуть, грали роль перших гирьок. Виконані вони були з досить великою точністю і важили 0,195 грама, то є один карат з невеликою похибкою.
Минув час, з'явилися нові методи зважування і визначення маси речовини, але одиниця, названа каратів, збереглася, і сьогодні вона по Як і раніше в ходу у ювелірів і гранувальників дорогоцінних каменів.
Метричний карат, встановлений Четвертої генеральної конференцією з мір та ваг (Париж, 1907 рік) і прийнятий в нашій країні з 1922 року, дорівнює 200 міліграмам.
Слово «карат» застосовується і в іншому сенсі - як міра змісту золота в сплавах, рівна 1/24 маси сплаву. Чисте золото містить 24 карата. Завдяки присадкам, золото може мати різні відтінки і навіть кольору. Здавна, наприклад, відомо червоне золото, що має червонуватий відтінок - це золото найвищої проби.
Проба дорогоцінного металу - кількісний вміст золота, срібла, платини в лігатурним сплаві, з якого виготовляють ювелірні вироби і карбують монети. (Для довідки: лігатура - метали (мідь, ртуть, нікель та ін), що вводяться в благородні метали для додання їм потрібних властивостей (наприклад, твердості) або здешевлення виробів.) Проба дорогоцінного металу, прийнята в більшості країн, виражається числом частин металу в 1000 частинах (по вазі) лігатурного сплаву.


Чистого металу відповідає 1000-а проба.
У нашій країні для ювелірних виробів встановлено такі проби: 375, 500, 583, 750 і 958 - для золота; 750, 800, 875, 916, 925 і 960 - для срібла; 950 - для платини; 500 і 850 - для паладію. Виробник ювелірних виробів зобов'язаний ставити на своїй продукції пробне клеймо. Підробка переслідується за законом.
Треба сказати, що на жвавих східних базарах вам можуть всучити перстень або браслет з клеймом високої проби, яка не відповідає дійсності.
Чи можна розпізнати підробку? Якщо це взагалі не золото, а, скажімо, схожа за кольором відполірована латунь, то досить концентрованої сірчаної кислоти. Невідповідність ж проби перевіряють за допомогою пробірного (лидийского) каменю. Це чорний брусок з тонкозернистого кресністого сланцю, на якому за кольором риси випробуваного благородного металу можна визначити його пробу. Але в цих випадках, особливо в другому, такий аналіз по плечу тільки фахівцеві.
Тому наша порада така: купуйте прикраси не «з нагоди», а в ювелірних магазинах, де вам видадуть сертифікат.

Старовинні поради
Китайський спосіб чистити масляні картини

Щоб добре вичистити картину, її натирають пензликом, змоченої у вапняній воді, після чого промивають 3-4 рази.
Як мити старий перли
Перли кладуть в ганчірочку тонкої лляної матерії, посипають його сіллю і зав'язують, потім змочують його в теплуватою воді до тих пір, поки вся сіль розчиниться. Сушать при кімнатній температурі.
Чистка оксамиту
Для оновлення оксамиту отпаривают, тобто тримають виворотом над парою, а з лицьової сторони проводять м'якою щіткою, злегка змоченою в бензині , спочатку проти ворсу, потім по ворсу.