Де народився Марко Поло?.

В давнину грецькі міста змагалися за право називатися батьківщиною Гомера. У наші дні два адріатичних міста претендують на звання родового гнізда італійського мандрівника Марко Поло.
Крім Венеції, яка завжди офіційно вважалася місцем народження автора знаменитих колійних записок, свої права пред'являє середньовічне містечко Корчула, розташований на однойменному острові і відноситься до хорватської жупанії (області) Далмація.
Відомо, що венеціанський купець Марко Поло народився в 1254 році в знатній сім'ї. Жителі містечка за невелику плату (всього п'ять хорватських кун) з гордістю показують нечисленним туристам стару напіврозвалену вежу, яка оголошена «будинком-музеєм» Марко Поло, де він нібито і з'явився на світ.
Розповідають навіть, що прізвище Поло сталася від спотвореного слов'янського Павловича. Потім родина купця переїхала в велике місто на лагуні, звідки приблизно в 1270 році Марко Поло відправився в 25-літній мандрівка по країнах Сходу, яке привело його до двору китайських імператорів. Після повернення в рідні краї Марко Поло взяв участь в одному з морських битв і був полонений генуезькими військовими моряками.
Саме в генуезької в'язниці Марко Поло між 1298 і 1299 роком продиктував своєму сусіду по камері Рустікелло з Пізи спогади французькою мовою, що стали відомими під назвою «Мільйон, або Опис світу» (повна назва «Книга мессіра Марко Поло, громадянина Венеції, звана Мільйоном, у якій описані дива світу»). У цій книзі, що надихнула самого Христофора Колумба і багатьох інших землепроходцев, Марко Поло докладно розповів про далекі і дивовижних країнах, але майже нічого про самого себе. Ось чому інформація про передбачуване місце народження мандрівника викликала непідробний і насторожений інтерес у Венеції.
Колись на острові Корчула була грецька колонія, а потім римські укріплення. До цих пір там видно руїни акведуків і кріпосних стін. З XII століття місто перейшло під владу Венеції, володарки морів. А у вежі і до цього дня живе сім'я, яка вважає себе нащадками Марко Поло, їх прізвище Де Поло. Але венеціанці не мають наміру поступатися своїм Марко Поло хорватським сусідам.
Група дослідників посилено шукає в місцевих архівах і бібліотеках документальні свідчення про ранні роки життя Марко Поло.
Практика останніх років показує, що часто наукові вишукування підтверджують правоту венеціанського шукача пригод.


Так, наприклад, його розповіді про величезні птахів грифонах виявилися реальністю. Британські орнітологи переконалися в існуванні рідкісного виду птиці епіорніс, вимерлої всього 300 років тому. Як показали дослідження збереглися з XVIII століття яєць цих пернатих велетнів, середня особина досягала трьох гаком метрів у висоту і важила півтонни. Європейці дізналися про епіорнісе саме із записок Марко Поло, який охрестив що мешкали на Мадагаскарі крилатих гігантів «слоновими птахами».
Втім, тут вже звикли до «замахів» на великого венеціанця. У науковому світі не припиняються дебати з приводу самого факту перебування Марко Поло в Китаї. Зокрема, англійський учений Вуд опублікував книгу, в якій поставив під питання оригінальність записок венеціанця про подорож по Піднебесної. Він вважає, що купець переробив хроніки персів, що побували в серединній державі, і що Марко Поло взагалі нікуди не їздив, а деякі свої пізнання про заморських краях почерпнув нібито в місцевих харчевнях від моряків торгового флоту Венеціанської республіки.
Одним з аргументів цієї версії була відсутність в рукописі Марко Поло згадок про паличках для їжі, про церемонію чаювання і про сам чайному напої і те, що в жодній з 188 глав немає ні слова про Великої китайської стіни. Тим часом китайські фахівці виявили докази того, що Марко Поло дійсно був у Китаї. Їх привів китайський історик Дан Бохай на міжнародній науковій конференції. Зокрема, фахівець процитував три епізоди зі знаменитої книги Марко Поло, які доводять факт поїздки жителя Венеції по Китаю. За його словами, в записках зафіксовані історія про народження хана уйгурів - стародавнього народу, що проживає на північному заході Китаю, будівництво фортець в період правління монгольської династії Юань, а також наказ монгольського хана Хубілая про висадку дерев уздовж доріг.
Ці, здавалося б, незначні факти зазвичай ігноруються вченими, заявив Дан Бохай, зазначивши, що Марко Поло не записав би у свій щоденник те, що ніколи не бачив своїми очима. Вчений впевнений: перські хроніки за своєю насиченістю відомостями про Китай не можуть «перевершити» дані, які містяться у книжці Поло.
Тим часом венеціанські історики, зі свого боку, продовжують активно шукати спростування хорватської версії про місце народження Марко Поло.