Оскар Уйальд: успіх супроводжує надмірності.

«Ми всі марнуємо свої дні у пошуках сенсу життя. Знайте ж, цей сенс у мистецтві », - з переконаністю пророка стверджував Оскар Уайльд, глава англійських естетів.
Син видатного ірландського хірурга, удостоєного титулу баронета, Оскар Уайльд народився в 1854 р. в Дубліні. Смаки його матері, поетеси, жінки екстравагантної, яка обожнювала театральні ефекти, атмосфера її літературного салону, в якому пройшли юні роки майбутнього письменника, справили на нього певний вплив.
З такими "просунутими" батьками дитинство Оскара , його сестри Ізол і брата Уільяма протікало безтурботно і весело. У їхньому гостинному домі бували найкращі люди країни - письменники, вчені, філософи, лікарі, актори. Юних нащадків навчали німкеня-гувернантка і бонна-француженка.
Першим справжнім горем Оскара стала смерть улюбленої сестри Ізол. Він сховав на пам'ять пасмочку її волосся в конверт, який розмалював хрестиками та віночками, і написав на ньому слова з Євангелія: "Вона не померла, але спить". У 1864 році синів відправили в Королівську школу Портора. Особливим талантом Оскара було швидкочитання, за що його прозвали "вундеркіндом": за півгодини він міг перегорнути тритомний роман і на спір чітко викласти сюжет. Незважаючи на деяку повноту, Оскар був рухливий, займався веслуванням, але не грав у крикет, щоб не ставати в некрасиві пози.
Навіть в шкільні роки Уайльд уславився чепуруном: він був єдиним з хлопчиків, хто носив чорний Ітонський циліндр , споряджали в червоні й лілові сорочки. Справжній син своєї матері, він повинен був "створити сенсацію" за всяку ціну. І це йому вдавалося. Успіхи Уайльда були воістину тріумфальними: у 1870 році йому вручили карпентерівського премію за знання грецького оригіналу Нового Завіту, а в 1871 році він був удостоєний Королівської шкільної стипендії для навчання в дублінському Трініті-коледжі, і на чорній дошці пошани Портора золотими літерами було написано його ім'я . У 1895-му, - в рік його ганьби - це ім'я буде закрашено. Нині воно знову сяє на колишньому місці. У коледжі Уайльд захоплюється поезією, запоєм читає прерафаелітів, Бодлера, Вітмена, пробує писати вірші.
Але обмежувати себе одним родом мистецтва, на думку юнака, занадто нудно, тому він годинами стирчить біля мольберта, придумує фасони нарядів, цікавиться католицтвом, збирає фарфор. Блискуче закінчивши в1874 році коледж, Уайльд стає студентом Оксфордського університету.
Більшу частину навчального часу Оскар проводив у ресторанах, на заміських гулянках, у театрах. Іноді відвідував заняття, але тільки якщо вони не наводили нудьгу. Його улюбленим викладачем був Рескін - англійська Платон, який читає лекції по італійському мистецтву. За рекомендацією свого друга Дж. Бодлі Оскар був прийнятий у масони і зарахований у ложу Аполлона.
Манірність ірландця дратувала однокашників по класичному відділенню, особливо тих, хто захоплювався спортом, - вони взагалі зневажали блідолицього витонченого естета. Він відповідав їм тим же. Одного разу, бажаючи провчити "вискочку", вони проволокли його вгору по схилу високого пагорба і тільки на вершині відпустили. Оскар встав, обтрусився і промовив: "Вид з цього пагорба воістину чарівний". Може, все це вигадка, але вона - зайве підтвердження словам Уайльда: "Істина в житті людини не його справи, а легенди, які його оточують. Ніколи не слід руйнувати легенд. Крізь них ми можемо смутно розгледіти справжнє обличчя людини".
Приходить час перших проб пера. Свої вірші Уайльд друкує в дублінському "Айріш Монтлі" і в університетському "Коттейбос", а в 1874 році, до кінця курсу, він пише поему "Равенна", за яку отримує вищу університетську нагороду. Прочитавши своє творіння в оксфордському театрі, поет вперше сходить зі сцени під оплески і захоплені крики.
Приблизно в цей же час його підстерігає страшна хвороба - сифіліс. Настрій юнаки, і без того не завжди стабільне, різко погіршується. У його віршах звучить мотив приреченості, року. А тут ще удар - улюблена дівчина, Флоренс Болкіа, виходить заміж, віддавши перевагу директора театру починаючому літератору.
У грудні 1878, отримавши ступінь бакалавра, Уайльд виїхав до Лондона, де розділив холостяцьку квартиру з художником Френком Майлзом, а суспільство світської левиці Лілі Ленгтрі підсолодив пігулку його розриву з Флоренс.


Події життя актриси він покладе в основу "Віяла леді Уїндермір".
Стрімголов, Уайльд кидається штурмувати столичне життя. Його епатажні витівки стають постійним предметом обговорення, в салонах тільки й говорять про те, як він гуляє по Піккаділлі в білосніжному костюмі з маком або лілією в руці або приходить в гості з великою змією, обвитою навколо шиї замість шарфа. Завдяки своїм висловлюванням він стає ледь не найпомітнішою фігурою лондонського суспільства.
Одного разу Гілберт, близький друг письменника, намагаючись "вколоти" загального улюбленця, зауважив: "Якби я вмів розмовляти так, як ви, я би тримав рот на замку і вважав це чеснотою! " Уайльд з посмішкою відповідав: "Що ви, це було б егоїстично! Себе я ще можу позбавити задоволення говорити, але як же я лишу інших задоволення мене слухати?"
Тим часом по Лондону поповзли чутки про непристойну поведінку Уайльда, його дивній дружбі з молодими людьми. Щоб заткнути пліткарям роти і поправити своє матеріальне становище, Уайльд вирішив одружитися. Свій медовий місяць він провів у Парижі в 1884 році, коли одружився на Констанції Ллойд. У 1885 і в 1886 році у них народилися сини, але сімейному щастю не судилося бути довгим. У 1886 році Уайльд познайомився з сімнадцятирічним студентом Оксфорда Робертом Россом і був спокушений ім. Пізніше Уайльд захоплювався Россом, який був побожним католиком, називаючи його "Святим Робертом, мучеником за любов і віру, святим, що прославився не стільки своєю винятковою стійкістю, скільки будучи предметом спокуси для інших. Такою була його житіє на самоті великих міст".

Багато ідей Уайльда були помилкові і навіть хибні. Секрет чарівності Уайльда не в них, а у блискучій формі їх виразу. Його несподівані порівняння та іскристі парадокси розривають нитки логічних зв'язків, але тільки читач починає усвідомлювати це, як на нього обрушується новий потік вивернутих навиворіт ідей.
Парадоксальний спосіб мислення притаманний не одному Уайльду: Бернард Шоу - блискучий майстер парадоксів, але за ними завжди криється глибока і серйозна думка, у той час як для Уайльда парадокс нерідко стає самоціллю. До нього цілком застосовна характеристика, яку він дав герою свого роману: «Він грав думкою, даючи волю фантазії: він жонглював нею, перетворюючи її, то відкидав, то підхоплював знову; змушував її іскритися, прикрашаючи райдужними блискітками своєї уяви, окриляв парадоксами».
Максим Горький не випадково вбачав у прагненні Уайльда та Шоу «вивернути навиворіт загальні місця» прояв «більш-менш свідомого бажання насолити місіс Гренд, похитнути англійський пуританізм», вважаючи, що «парадокс у сфері моралі - дуже законне зброю боротьби проти пуританізму ». Уайльд дуже часто вдавався до цього гострого зброї, зводячи рахунки з буржуазною Англією, «чий дух оповитий щільними туманами лицемірства, благополуччя, нікчемності». Відмовляючи їй у праві називатися країною справжньої культури, Уайльд визнає лише те, що «вона винайшла і встановила громадську думку, цю спробу організувати громадське невігластво».
Перебуваючи в обителі чистої поезії і краси, він все ж таки пам'ятає про дурість і тупоумство обивателя, які іронічно визначає «важливим історичним оплотом національного благополуччя». Дорікаючи письменників у забутті великого мистецтва - мистецтва лганья, він з тонким сарказмом зазначає великих успіхів у цій області буржуазної преси і суддівських чиновників, які «чорне можуть зробити білим» і притому без усяких зусиль. Уайльд вважав, що в житті його було «два великих поворотних пункту» - Оксфорд і в'язниця. Витончений естет, жрець культу насолоди, Оскар Уайльд в останні роки відрікся від колишнього життя і її ідеалів і визнав страждання єдиною істиною, вищою реальністю. Зацькований ненависним йому громадською думкою, Уайльд загинув, не здійснивши всіх можливостей свого самобутнього і яскравого обдарування.