Всі дороги ведуть до Валентино.

Що об'єднує найкрасивіших і знаменитих жінок минулого століття та сучасності, наприклад, Жаклін Кеннеді Онассіс (Jacqueline Kennedy Onnasis), Джоан Коллінз (Joan Collins), Елізабет Тейлор (Elizabeth Taylor), Грейс Келлі (Grace Kelly), Одрі Хепберн (Audrey Hepburn), Софію Лорен (Sophia Loren), Дженніфер Лопез (Jennifer Lopez), Клаудію Шиффер (Claudia Schiffer) і Мадонну (Madonna)?
Їх імена давно перетворилися на легенди , вони є визнаними в усьому світі іконами моди, еталонами краси і елегантності, вони стали уособленням своєї епохи. Але це ще не все. На найурочистіші і запам'ятовуються випадки в їхньому житті, цих жінок завжди одягав гуру італійської моди Валентино.
Валентино Гаравані (Valentino Garavani) народився в 1932 році в Італії, на півночі Мілана. Батько хлопчика був власником невеликого магазину електронного устаткування, проте сам Валентино мріяв про іншу кар'єру. З самого дитинства він з величезним інтересом вивчав мистецтво і дизайн, тому коли прийшов час обирати професію, сумнівів про майбутнє виборі Валентино вже ні в кого не виникало.
Після п'ятнадцяти років Валентино починає активно вивчати французьку мову, через два роки їде вчитися до Риму, звідки тут же переїжджає в Париж. У столиці моди Валентино вибирає найпрестижніші в той час навчальні заклади - Школу Образотворчих Мистецтв (Ecole des Beaux Arts) і Профспілкову Палату Високої Моди Парижа (Chambre Syndicale de la Couture Parisienne). Поступово молодий дизайнер знаходить власних клієнтів, надаючи їх найсміливіші ідеї у вельми вдалі форми. Таким чином Валентино зміг завоювати собі репутацію, і його запросили на роботу в Будинок моди Guy Laroche.
У 1959 році Валентино повертається до Риму і відкриває там власне невелике ательє. Рік по тому він уже стає відомою персоною серед знаменитостей, які приїжджають у Вічне Місто для того, щоб подивитися легендарну картину «Солодке життя», що стала символом тієї епохи. Вже тоді модельєра починають називати Золотим Хлопчиком італійської моди.
І в 1962 році він представляє у Флорентійському палаці Pitti ту колекцію, яка принесла йому міжнародну популярність: на дефіле з'їжджаються сотні байєрів і журналістів із зарубіжних видань. Ця колекція стала відомою як «безбарвна», хоча насправді Валентино, навпаки, відкрив публіці нові грані звичних пастельних відтінків - білий, кремовий, беж, вершки, крейда, пісок ... У той період психоделічна колірна гамма ставала все менш актуальною, і Гаравані продемонстрував глядачам силу більш спокійних тонів. Колекція Валентино, удостоєна престижної премії Nieman Marcus , породила цілу тенденцію в стилі: модниці кілька сезонів поспіль одягалися лише в одяг біло-бежевій гами.
У 1968 році на зміну білому мінімалізму приходить багатий декор: мереживо, пір'я, ланцюжки, квіти та інкрустації камінням. Зрозуміло, публіка із задоволенням підхоплює нове віяння від талановитого італійця.
Однією з почесних клієнток Валентино була Жаклін Кеннеді (Jacqueline Kennedy): саме він зшив для Джеккі знамените весільну міні-сукні з білого мережива, в якому вона виходила заміж за Арістотеля Онассіса (Aristotle Onassis).
У 1969 році Гаравані відкриває перший магазин pret-a-porter Мілані, потім в Римі. У цей період модельєр вводить в моду циганські мотиви: пишні спідниці, розкішну вишивку, неймовірні комбінації принтів і в'язану бахрому. А в середині сімдесятих він вперше починає використовувати став знаковим логотип «V» на всіх своїх творах. Через кілька років Валентино зустрічає підприємця Джанкарло Джамметті (Giancarlo Giammetti), який стає його бізнес-партнером. Завдяки йому будинок Valentino міцно закріплюється на міжнародному ринку. У 1980 Валентино звертається до стилю бароко, дуже витонченим чином інтерпретуючи класичний італійський костюм: завужена талія, щільно обтягуючий ліф, пишні багатошарові спідниці і такі ж рукави. Дизайнер грає на контрастах чорного і білого, поєднує мереживо і коштовності.
Через три роки дизайнер, як і раніше продовжує завойовувати міжнародний ринок, випускаючи колекцію одягу, парфуми, аксесуари, а також молодіжну лінію, яку він називає Oliver на честь своєї улюбленої собаки. У 1989 році відкривається «Академія Валентино» при його ательє в Римі, яка служить для виставок і культурних заходів.


А через рік дизайнер святкує тридцятирічний ювілей у моді: розкішне свято привертає увагу сотень іменитий гостей, які дають зрозуміти дизайнеру, що його кар'єра буде процвітати і далі.
Так і відбувається: творчість Валентино залишається апофеозом італійської витонченості, еталоном стилю і розкоші. Носити шикарні вечірні сукні, створені маестро, можуть дозволити собі тільки обрані - втім, стан речей не змінився і до цього дня. Модельєр шиє весільні сукні для кінозірок і супермоделей і кращі вбрання для членів королівських сімей всієї Європи. Свого часу він створював оксамитові сукні та вишиті спідниці для принцеси Діани.
У 1998 році Валентино продає свій Будинок моди італійському холдингу Partecipazioni Industriali за $ 300 мільйонів, залишаючись на посаді його художнього директора. Причина такого рішення була всього лише одна: Валентино хотів, щоб його ім'я продовжувало жити і після його відходу.
У свою чергу, холдинг продає Будинок Valentino через чотири роки іншої корпорації - Marzotto, яка вкладає нові кошти в підтримку престижу й інтернаціонального лідерства цього бренду.
За що так люблять Валентино зірки? За те, що він любить сукні і кожен сезон створює моделі, перед якими важко встояти. Ім'я цього дизайнера асоціюється з самими розкішними сукнями вже більше 40 років. Його сукні - романтичні, бездоганно скроєні, повні молодості і чуттєвості. У них зосереджена основна загадка і сила стилю Валентино.
«Я не створюю сукні тільки тому, що настає сезон. Я створюю сукні тому, що вони чудово вписуються в сучасний стиль одягу: ви можете носити їх з жакетом, пальто чи светром. Ви можете надіти тонкий светр під сукню. Я не можу назвати більш вдалою речі. Будь-яка сукня куди більш практично, ніж самий зручний на перший погляд вовняний костюм », - розповідає дизайнер.
Валентино наполягає на тому, що ідеальне плаття повинно мати лише один елемент декору, і все своє творче енергію спрямовує на створення ідеального силуету, який сам по собі зможе прикрасити володарку цієї речі. «Я - романтичний дизайнер. Мені подобається, коли жінка фліртує і спокушає чоловіка », - говорить Валентино. Улюблений прийом кутюр'є при шитті суконь - косою крій. На його думку, такий крій завжди приховує невеликі недоліки фігури, і до того ж створює відчуття сексуальності, додає жінці впевненості, не змушуючи її оголювати зайве. Говорячи про модні прогнозах на майбутнє, Валентино знову пророкує верховенство сукні. «Те що юні дівчата сьогодні віддають перевагу сукням, навіть вінтажним варіантів, - дуже хороший знак, це говорить про те, що сукня переможе» .
Не менш майстерно модельєр працює і з іншими формами та стилями. Він блискуче вміє пом'якшити суворий силует жакета, додавши до нього пишну спідницю, або помітно підняти статус звичайного в'язаного светра, запропонувавши носити його із спідницею з дорогої фактурної тканини. Проста довга футболка в руках італійського майстра перетворюється на розкішну сукню, якщо він шиє її з шовку, а рукави розшивають діамантами. Валентино обожнює квіти, використовуючи їх як в натуральному вигляді, так і у вигляді принтів, вишивки, або запозичуючи їх незвичайні форми для створення нових силуетів. Валентіно вже багато років залишається дизайнером, який поєднує французькі традиції декору з розкішшю італійських тканин і переданими із століття в століття канонами ручної роботи.
Сьогодні Валентино багато подорожує по світу і відображає враження від поїздок у своїх колекціях. Божевільні кориди Мадрида, суворе чарівність Лейпцига, засніжений гламур Москви, сонячно-бежеві піски пустель Єгипту, цукрово-рожеві заходи Лас-Вегаса - все це втілюється в звичну для Валентино елегантність, розкіш і стилістичне достаток чергової колекції. Він подорожує і знову повертається в рідну Італію, пам'ятаючи про те, що всі дороги як і раніше йдуть у Рим. А ті, для кого маестро вже більше сімдесяти років створює свої найкращі колекції, завжди пам'ятають, що всі дороги ведуть до Валентино.