Мандарин - помаранчеве диво з ароматом зими.

Якими фруктами пахне зима? Ну, звичайно ж, в першу чергу, мандаринами! Так схожими на сонце, якого взимку дуже не вистачає! І хоча зараз їх можна купити практично круглий рік, особливо смачними і ароматними вони здаються саме взимку. Правда, далеко не всі помаранчеві фрукти невеликого розміру, які ми звикли вважати мандаринами, насправді такими є. Так що, спочатку варто розібратися з назвами.
Кого як звуть?
У нас прийнято вважати, що всі тонкошкірі злегка плескаті помаранчеві цитрусові, які дрібніше апельсинів - це і є мандарини. Між тим, з повним на те правом мандаринами можна називати тільки плоди середнього розміру з забарвленням шкірки від жовтої до ясно-оранжевою. Між іншим, саме до справжніх мандаринам належать ті, що привозять до Москви з Кавказу, наприклад, з Абхазії. Власне, раніше ми в основному їх і їли. А ось всілякі «заморські гості», строго кажучи, лише родичі цих фруктів. До речі, якщо ми звикли до слова «мандарини» і називаємо всі схожі на них цитрусові саме так, то в США всі фрукти цього сімейства називають танжерина. Хоча і ця назва застосовано, ясна річ, теж тільки до одного виду з цього сімейства. Справжні танжерини, які і в наших магазинах тепер не рідкість, мають яскраво-помаранчеву або навіть злегка червонувату м'якоть, дуже багато кісточок і темно-помаранчеву шкірку. Існують ще й, так звані, медові танжерини, які відрізняються більш високим вмістом цукру і дуже активним ароматом. Плоди їх жовтувато-оранжевого кольору, з більш тонкої і гладкою шкіркою.
Ще один різновид з тієї ж мандаринової групи - це уншиу з бессемянним плодами, що мають гладку і тонку шкірку. Більш екзотичний вид - Сацумськоє мандарин (так називається його батьківщина - місцевість в Японії, до речі, що славиться своїм найтоншим порцеляною). Він дуже солодкий, не має кісточок і часто використовується для консервування. Його плоди так ніжні, що в магазини їх відправляють разом з гілочками і навіть листочками. Втім, існує і кислий китайський мандарин з провінції Гуандун, але він також зазвичай використовується для кулінарних цілей.
Але значно частіше зараз можна побачити різноманітні гібриди, які своїм виглядом і смаком теж злегка нагадують мандарини, а тому найчастіше до ним і відносяться. Серед найвідоміших гібридів - танжело і натсумікан (два різних «дитя» мандарина і грейпфрута), хоча їхні плоди за смаком більше нагадують апельсин. Є ще тангора («суміш» мандарина і апельсина), цітрандарін (гібрид мандарина і понціруса або дикого лимона) і ічандарін (гібрид ічанга і Сацумськоє мандарина). Хоча для нас з усього різноманіття гібридів більш звичний каламондін (отриманий від схрещування мандарина і кумквата), і також клементін (гібрид мандарина і апельсина-Королько), створений в 1902 році французьким священиком і селекціонером батьком Клеманом. Часто можна зустріти у нас і фрукт, який зазвичай називається міннеольскій танжерина та отримано від схрещування танжерина і грейпфрута. Він має досить значний розмір і злегка витягнуту форму в одного з підстав.
Звичайно, це далеко не всі «мандаринове сімейство», але напевно у вас і так вже рябить в очах від численних назв. Тим більше, що стоячи перед прилавком в магазині вас навряд чи будуть цікавити ботанічні особливості та назви. Куди важливіше те, як вибрати самий смачний мандарин (будемо називати всі ці фрукти саме так, як ми звикли). Зробити це досить просто, оскільки смак мандарина можна легко визначити на око. Самі кислі - трохи плескаті, трохи якнайсолодше - середніх розмірів мандарини уншиу, що не мають кісточок. Величезні, товстошкірі мандарини сантра найлегше розлучаються зі своєю шкіркою. А ось солодощі їм теж не вистачає. Найсмачніші і соковиті сорти - мандарини-клементини. Вони яскраво-оранжеві і відносно дрібні. До того ж клементини зберігаються довше за всіх - близько місяця. Щоб зберегти ці апетитні фрукти, головне - не дати їм засохнути: тримати їх в умовах підвищеної вологості при температурі близько плюс шести градусів.
Мандарини: історія з географією
Батьківщина мандарина - Південно-Східна Азія. Так, в одній з китайських рукописів, що датується 1178 роком, описується 27 кращих сортів апельсинів і мандаринів. До речі, ця рослина назвали так саме в Китаї, тому що плоди його були доступні лише найбагатшим і родовитим жителям країни - мандаринам.
У Європу і Америку цей фрукт був привезений купцями і мандрівниками з південної частини Китаю і Далекосхідної Азії . До речі, в Європі він з'явилися тільки в XVI-XVIII століттях. Існує версія, що до Італії першого мандаринове дерево в 1840 році завіз неаполітанець Мішель Тенор. Як і апельсини, мандарини відразу припали до смаку європейцям. Спочатку їх вирощували лише в оранжереях, але потім на півдні Франції і в Італії, а пізніше і в інших країнах Європи з м'яким кліматом дерева мандарина з'явилися і у відкритому грунті.


До речі, мандаринове дерево - це вічнозелена рослина з розкидистою кроною від 2 до 8 м у висоту. Світові обсяги виробництва мандаринів постійно зростають. Зараз основні виробники цього фрукта - це Китай, Бразилія, Корея, Італія, Алжир, Греція і Марокко. На Кіпрі поряд з лимоном мандарин є одним з двох найважливіших експортних цитрусових культур. Аракапас - місцевий сорт, виведений кіпрськими селекціонерами, ідеально пристосований для клімату острова. Мандаринові сади знаходяться в основному в західній частині Кіпру. Плоди зріють досить довго - близько 6-8 місяців. За один врожай на дереві дозріває до 600 круглих помаранчевих «м'ячиків».
Ласощі і користь
Як і більшість цитрусових, мандарини прекрасно зберігають свої вітаміни, майже не втрачаючи їх при тривалому зберіганні і транспортуванні. М'якоть мандарина становить близько 65% ваги плоду. У м'якоті міститься приблизно 89,7% води, 7,6-12% цукрів, 0,7-1,1% кислот, пектинові речовини, глікозиди (основний глікозид мандарина - танжерітін), мінеральні солі, ефірна олія, вітаміни С (близько 35 мг/100 г), Р, В1, В2, провітамін А, вітамін D, який має протіворахітним дією, і вітамін К, здатний забезпечити еластичність кровоносних судин.
У шкірці мандарина містяться ефірні олії (до 2, 5%), гіркі, фарбувальні і пектинові речовини, органічні кислоти, флавоноїди, вітамін С, каротин. Крім соковитої м'якоті й шкірки, користь таїться і в білій сіточці, в якій міститься дуже багато глікозидів - речовин, що зміцнюють судини. А ось нітратів у мандаринах не буває ніколи. З лимонною кислотою ці шкідливі речовини просто не уживаються! Мандариновий сік містить також калій, магній і кальцій. Він покращує обмін речовин в організмі, сприяє процесу травлення і підвищенню апетиту, корисний при гіпо-та авітамінозах. У Франції цей сік використовують як засіб при розладі шлунка у дітей та вагітних жінок.
Свіжа кірка мандарина покращує вироблення шлункового секрету та стимулює засвоєння їжі, а також використовується при лікуванні блювоти, болю в животі, діареї та бронхітів, а висушена - заспокоює центральну нервову систему і продовжує дію болезаспокійливих засобів.
Чудеса мандаринового масла
Масло, чудове як за кольором, так і за запахом, отримують холодним пресуванням шкірки фрукта. Все у тій же Франції це масло називають «дитячим ліками» і застосовують для зняття кольок, при метеоризмі і болях в області черевної порожнини. Якщо ви захочете піти за прикладом французів і скористатися їх рецептом, з випадку перелічених проблем потрібно робити масаж живота з сумішшю масел, до складу якої входить і мандаринове. Масаж проводиться м'якими круговими рухами за годинниковою стрілкою. Втім, якщо болю не припиняються довгий час, краще все ж звернутися до лікаря, а не займатися самозцілення.
Ще одна область застосування мандаринового масла - косметологія. При вагітності (з четвертого місяця) маслом мандарина рекомендується змащувати шкіру. Приготуйте масажну суміш, наприклад, на основі олії солодкого мигдаля і зробіть масаж живота, сідниць, стегон, рухами, спрямованими вперед. Такі масажі дозволять зберегти шкіру м'якою і не дадуть утворитися «розтяжок».
Масло мандарина рекомендують застосовувати і при одужанні, коли організм ослаблений і необхідно набратися сил і підвищити тонус, а також жінкам перед початком менструації. У цих випадках можна капнути кілька крапель олії в аромолампу або у ванну. Але будьте уважні! Завжди дотримуйтесь вказівок щодо застосування ефірних олій і не перевищуйте їх концентрацію. Крім того, слід мати на увазі, що мандаринове масло (як і багато інших) не рекомендується застосовувати при чутливій шкірі, а також перед прийняттям сонячних ванн - олія може підвищити фоточутливість і викликати появу пігментних плям і опіків.
Мандарин на кухні
Звичайно, найчастіше мандарини використовують у свіжому вигляді. У тому числі, і при різних дієтах, так як калорійність мандаринів становить у середньому близько 38-45 кКал (залежно від вмісту в них цукру).
Але якщо є мандарини просто так вам вже набридло, можна спробувати приготувати з них що-небудь смачненьке. Наприклад, з мандаринових корок (особливо товстих) виходять дуже смачні цукати. А з самих мандаринів - фруктові салати, варення, компоти і желе. Але десерти - це аж ніяк не єдина сфера застосування цих фруктів. Вони чудово поєднуються з різними овочами, рисом, м'ясом і рибою, а тому їх традиційно використовують як інгредієнт самих різних салатів і гарячих страв. Так, взагалі, при бажанні з мандаринів можна приготувати цілий обід! Рецепти з їх використанням можна у величезній кількості виявити в Інтернеті, тому наводити їх у цій статті я не буду. Але дуже рекомендую вам приготувати з них що-небудь незвичайне, наприклад, м'ясо в мандариновому соусі або який-небудь екзотичний салат. Це справді дуже смачно!