Овоч любові.

Спаржа - один із самих аристократичних овочів для гурманів, в якому користь для здоров'я дивно поєднується з чудовим багатим смаком.

Спаржа (або аспарагус) відноситься до роду аспарагусів, до сімейства лілійних, і зовні навіть трохи схожа на свого квіткового родича - гіацинт. Всього в світі відомо понад 100 різних дикорослих видів спаржі, але в їжу вживається всього лише кілька її культурних різновидів.
Спаржа дуже вимоглива: у країнах з теплим, сонячним і м'яким кліматом - Франції, Італії, Іспанії - вона відчуває себе привільно, а в більш холодних і суворих країнах може існувати лише в парникових умовах і на спеціальних добривах.
У Європі спаржу розводять на звичайних овочевих полях і городах. Це рослина з потужним кореневищем, на якому утворюються численні нирки, що дають пагони - це і є дуже смачна їстівна частина.

Безцінний МОЛОДІСТЬ
Найкращою, корисної і смачної вважається юна спаржа - її пагони розміром в декілька сантиметрів - білі, дивно ніжні і соковиті. Сезон дозрівання її короткий: починається він у середині квітня і закінчується в червні.
До речі, спаржа відрізняється як за кольором - вона буває біла, зелена та фіолетова, - так і за смаком (біла - ніжна і м'яка, зелена і фіолетова - різкіше і з гірчинкою). Але колір і смак визначаються в основному умовами вирощування та ступенем дозрівання. Все вирішує сонячне світло. Пагони спаржі, спочатку молочно-білі, народжуються і починають розвиватися під землею. Коли вони виклюються, їх підгортають і покривають грунтом, щоб вони і далі залишалися в темряві і зберігали свій сніжно-білий колір. Варто їм пробити перешкоду і підставити себе сонцю, як відбувається знайомий нам з 5 класу школи процес фотосинтезу, і пагони міняють колір. Якщо вони понежатся на сонечку зовсім небагато, верхівки придбають фіолетовий відтінок. Якщо залишаться на сонці довше - позеленіють.

ІСТОРІЯ
Спаржа може похвалитися древнім генеалогічним древом. У їжу її вживали ще 4 000 років тому, і не прості смертні, а часто-єгипетські фараони, римські імператори і патриції, а потім - французькі королі і італійські єпископи. Правда, в середні віки ця рослина чекав період забуття - спаржу перестали вирощувати в Європі (причиною стали кілька поспіль невдалих неврожайних років), і мистецтво догляду за нею загубилося. Проте напередодні Ренесансу хрестоносці повернули овоч у Європу, і спаржа знову набула колишню велич, поширившись повсюдно.
До Росії спаржа прибула в XVIII столітті як дивовижний овоч із європейських багатих столів, що перекочував на панські столи російських дворян. Спаржу називали «панський овоч», оскільки примхлива красуня вимагала особливих труднощів для свого вирощування, - відповідно, і коштувала дорого, і радувала лише володарів товстих гаманців.

МІСЦЕ В кулінарії
Тонкий, гостро-гіркий смак молодої спаржі робить її улюбленицею гурманів усього світу. Деякі кулінари настільки цінують смак спаржі, що розрізняють найменші його відтінки і вважають за краще спаржу, зібрану не тільки в певний сезон, але й у конкретний час доби - ранковий або вечірній.


Особливо спаржу обожнюють французи та італійці. У сезон жоден поважаючий себе ресторан Франції чи Італії не може обійтися без двох-трьох страв як мінімум, де спаржа - основний інгредієнт. Вона майже не вимагає гастрономічної майстерності, оскільки дуже проста в приготуванні. Пагони не треба очищати, досить ретельно промити і зв'язати кулінарної мотузкою в пучки по кілька штук, а потім кинути на 5 - 10 хвилин (залежно від товщини і розміру стебел) у підсолену киплячу воду. Єдине «АЛЕ» - спаржі потрібна особлива вузька каструля. Низ стебла вариться довше, ніж верхівка, тому спаржу потрібно опускати в каструлю «стоячи», поступово і не до кінця - верхня частина пагона вариться на пару. Готову спаржу на кілька секунд опускають в ємність з холодною водою і льодом, щоб вона зберегла свій колір, смак і, головне, вітаміни.
Найчастіше спаржу подають вареної, з різними соусами - голландським, сирним, часниковим. А можна її їсти просто з розтопленим вершковим маслом, лимонним соком, сіллю і (за бажанням) перцем - пальчики оближеш!
З спаржі роблять і більш складні страви: салати, супи, гарніри, пироги, піцу і навіть десерти. А французи люблять снідати омлетом зі спаржею: це просто, швидко, корисно і смачно.

КОРИСТЬ
Лікувальні властивості спаржі вражають: у цьому малокалорійної овоче містяться вітаміни С, В1, В2, РР, провітамін А, безліч мінеральних речовин. Спаржа має сечогінну, протизапальну, заспокійливу дію і незамінна при захворюваннях шлунково-кишкового тракту. Також це відмінні ліки для нирок і сечового міхура. Крім того, спаржа чистить кров і допомагає при цукровому діабеті. А ще цей овоч вважають одним з найпотужніших афродизіаків: з давніх-давен її успішно застосовували для відновлення чоловічої сили. Тому французькі та італійські закохані навесні, коли розігруються почуття, традиційно замовляють у ресторанах спаржу.

ВИБІР І ЗБЕРІГАННЯ
Спаржа зазвичай продається у вигляді зв'язок, або букетів. Важливо, щоб всі стебла у зв'язці були однаково рівними і одного кольору. Якщо стебла підсохлі, м'які або зморшкуваті - спаржа не годиться в їжу. Зберігати її треба, як і квіти - підрізати кінчики стебел і ставити у воду, попередньо обернувши харчовою плівкою. Максимальний термін зберігання - 3 - 4 дні в холодному місці. Є й інший варіант: загорнути спаржу у вологу марлю, потім - у поліетиленовий пакет і покласти в холодильник.

Омлет зі спаржею (на 2 персони)
Знадобиться :
4 яйця
Молоко та борошно (за бажанням)
4 - 5 пагонів спаржі (по 10 см)
Тертий пармезан
Рослинна або вершкове масло
Сіль, перець і свіжа зелень (петрушка, кріп, інші трави) - на смак
посмажте на вершковому або рослинному маслі яйця, збиті з сіллю і перцем (для більш м'якого і ніжного омлету збийте їх з молоком і щіпкою борошна ). Спаржу бланшируйте (обдайте окропом) і поріжте кубиками. На половину омлету викладіть кубики спаржі, посипте дрібно нарізаною зеленню і тертим пармезаном. Зверху прикрийте другою половинкою омлету і поставте на 5 - 10 хвилин у духовку (t 150є C).

Джерело: http://doctor-travel.ru/puteshestvie/index.php? ELEMENT_ID = 1385