Хурма.

Пізньої осені на прилавках наших міст з'являються яскраво-оранжеві, жовті й червонуваті плоди хурми. Ласувати ними зазвичай вдається до самого Нового року.

Хурма - Diospyros - з латинської мови перекладається як їжа богів. У Середній смузі в дикій природі не виростає. Батьківщиною хурми вважається Китай, звідти вона поширилася до Японії і в інші азіатські країни. У Мексиці росте хурма з чорною м'якоттю і зеленою шкіркою, вона так і називається - чорна хурма. Індіанці Північної Америки здавна вживали в їжу дику хурму, яка припала до смаку першим переселенцям. Незважаючи на це, надалі цю хурму стали називати дикої американської хурмою. Плоди у неї дрібні, трохи схожі на виноград і мають сильно в'яжучий смак. Індіанці знімали її пізньої осені та вживали частіше всього в сушеному вигляді.

Поки хурма не дозріла, вона містить велику кількість таніну, який, власне, і надає їй в'язкість. У міру дозрівання танін зникає, і плід набуває солодкість.

Японську чи східну хурму, яку так люблять тепер у всьому світі, в Америку привіз в 1855 році американський адмірал Метью Пері з Японії, яка в той час перебувала в добровільній ізоляції від решти світу.

Зараз відомо близько 500 видів хурми. Велика частина з них виростає в тропіках і невелика частина - в помірному кліматі.

Хурма є деревом з сімейства ебеновим, досягає десяти метрів у висоту. Дозріває хурма зазвичай з першими морозами. Деякі ботаніки та садівники порівнюють плід хурми - по виду - з томатом. Вага одного плоду може досягати до 500г.

Ми найчастіше їмо хурму, яка культивується в Криму, на Кавказі і в Середній Азії. Найбільшою любов'ю користується "корольок" - сорт, який практично ніколи не поверне.

Хурму широко використовують у кулінарії для приготування йогуртів, начинок для пирогів, її додають у салати, з хурми роблять желе, варення, киселі, компоти, мармелад, додають в морозиво.

У Японії хурму використовують при приготуванні саке. В інших країнах на її основі готують пиво, вино, сидр. Але в основному, звичайно, їдять у свіжому вигляді на десерт.

Плоди стиглої хурми не тільки смачні, але і дуже корисні для здоров'я. Складаються вони з води, білків, вуглеводів. Містять органічні кислоти, дубильні речовини, калій, кальцій, магній, фосфор, залізо. З вітамінів в хурмі є вітамін С, В1, В2, РР, провітамін А - каротин.

Хурма з давніх часів вважалася дієтичним продуктом. Через вміст пектину народна медицина рекомендує її при розладах шлунка. Хурма має бактерицидну дію - знищує сінну і кишкову палички.

Глюкоза і фруктоза, що містяться в хурмі, просто-таки бальзам для "сердечників". Великий вміст природних цукрів живить серцевий м'яз. А дієтологи говорять, що хурма допомагає скинути зайву вагу.


Проте "солодким людям", тобто хворим на діабет, зловживати хурмою не слід, хоча і вважається, що хурма не підвищує вміст цукру в крові до небезпечної межі. Але все-таки краще поберегтися.

Зате вживання хурми захищає нирки: хурма має сечогінну дію, виводить солі кальцію. Рекомендується вона і для профілактики застуд.

При хворобах горла, кашлі рекомендується полоскати горло розчином з води і соку хурми: 1ст. ложку соку на 1/2 склянки теплої води.

ковтати рідина не потрібно.

Крім того, хурма допомагає зберегти працездатність в саме похмуре і вогкою пору року. Якщо з'їдати кілька плодів в день, то грипу "причепитися" буде складно.

А при анемії хурма просто незамінна!

Міститься в хурмі бета-каротин зберігає на довгі роки хороший зір і перешкоджає старінню організму.

Використовують хурму і в косметичних цілях. Невеликий плід або половину великого очищають від шкірки і насіння, розминають, додають пів чайної ложки лимонного соку і наносять на обличчя на 10-15 хвилин. Потім умиваються теплою водою, споліскують холодною і наносять живильний крем. Після курсу таких масок шкіра помітно молодшає, наливається пружністю і свіжістю.

Хурма добре переносить заморожування. Наприклад, мій чоловік не може змиритися, що після Нового року хурма зникає з прилавків, і набиває плодами холодильну камеру, так що ми ласуємо їй і в лютому, і в березні.

Сушити хурму я не пробувала. А джем варила - просто з цікавості. Вийшло досить смачно. 8 переспілих плодів (великих) очистила від шкірки і насіння, розім'яла, засипала 2 склянками цукру. Залишила на 1 годину. Потім поставила на вогонь, довела до кипіння і варила на повільному вогні 40 хвилин. Можна спробувати так само, як звичайне варення, - капнути на блюдце. Не розтікається - значить, готово. Кришкою я не закривала, зберігала під папером з листопада до літа.

Деякі садівники-любителі вирощують хурму в домашніх умовах. У горщик з магазинним грунтом садиться промите, просушенное і оброблене стимулятором росту насіннячко, яке проростає приблизно через два тижні. Для успішної появи паростка горщик поміщають у целофановий мішечок і ставлять у тепле місце. Стулки у насіння хурми щільні, а паростки тендітні, тому доводиться допомагати паросткам, звільнятися від стулок, але робити це потрібно дуже обережно.

У домашніх умовах деревце не виростає більше півметра. Йому потрібен постійний догляд у вигляді підживлень і обрізання - формування крони.

І ще мені подобається в хурмі те, що вона довго живе. Кажуть, що в околицях Пекіна досі виростають 500-річні дерева.

Щоб нам так жити! Їжте хурму на здоров'я і живіть довго.