Сифіліс ховається.

Незважаючи на те, що сифіліс - одна з поширених хвороб, багато фахівців до цих пір не мають можливості проводити лабораторні тести і діагностувати його на ранніх етапах, коли хворий найбільш заразний і небезпечний для оточуючих. Венерологи США серйозно стурбовані цією проблемою і звертаються до уряду з проханням виділити додаткові гроші на діагностику сифілісу, щоб запобігти широке поширення хвороби.
Правильний діагноз первинного сифілісу (початкових його стадій) можна поставити, провівши аналізи методом імунофлуоресценції (виявлення захисних антитіл в крові хворого) або мікроскопії в темному полі (коли самого збудника захворювання можна розглянути під мікроскопом). Обидва ці методу, як правило, неможливо виконати в непрофільних лікарнях, вони доступні лише у шкірно-венерологічних клініках.
За даними Центру з контролю і профілактиці захворювань (США, Атланта) лабораторні тести, що використовуються в таких лікарнях, дають помилково- негативний результат у 20-30% випадків. Таким чином, хворий, думаючи, що він здоровий, може поширити інфекцію.


Крім того, висипання на шкірі при сифілісі можна сплутати з іншими незаразними шкірними захворюваннями. При неуважності лікаря, хворий може залишитися без належної уваги.

У кожній стадії сифілісу кількість антитіл в організмі різний і, отже, різні діагностичні тести дають різні результати - одні позитивні, а з іншими ще негативні. Тому необхідно використовувати відразу кілька реакцій і керуватися найчутливішим тестом.
Найпопулярніша реакція імунофлуоресценції не є строго специфічною для сифілісу . Вона може виявитися позитивною при пневмонії, захворюваннях печінки, онкологічних хворобах, після прийому алкоголю, жирної їжі, під час вагітності, особливо в другій її половині, а також протягом перших 2 тижнів після пологів. Позитивною реакція може бути і у хворих на туберкульоз, бруцельоз, малярією, червоний вовчак. З віком кількість хибнопозитивних результатів діагностики сифілісу збільшується.