Стовбурові клітини від сліпоти.

Американські вчені в наступному році починають клінічні випробування новітньої терапії лікування хвороби Штаргардта - однієї з найбільш частих причин дегенерації жовтої плями - області найбільшої гостроти зору на сітківці ока - в дитинстві. Сьогодні ця хвороба вважається невиліковною, з часом вона приводить молоду людину до повної втрати центрального зору.

Тепер же для її лікування вчені збираються застосовувати операції з трансплантації стовбурових клітин , взятих з ембріонів, що залишилися невикористаними при екстракорпоральному заплідненні (ЕКО). На початку наступного року цю операцію проведуть на 12 перших пацієнтах-добровольцях.

"Сутністю цієї операції є використання стовбурових клітин для відтворення того типу клітин в сітківці , який підтримує фоторецептори, необхідні для зору, - розповідає доктор Роберт Ланца з компанії Advanced Cell Technology, розташованої в штаті Массачусетс. - Ці клітини, відомі як пігментний епітелій сітківки ока , найчастіше вмирають першими при м'язової дистрофії Штаргардта ".


Взяті від ембріонів стовбурові клітини володіють найбільшим потенціалом трансформуватися в будь-які інші клітини нашого тіла. Сьогодні вчені намагаються використовувати цей ефект для створення цілого нового напряму в науці, відомого як регенеративна медицина. Імунна система нашого тіла, як правило, відторгає будь-які чужорідні клітини, але вона проявляє найбільшу "зговірливість" у відношенні клітин, взятих від ембріонів у віці одного дня. Президент Буш-молодший заборонив з етичних мотивів розвивати цей напрямок, але Барак Обама зняв обмеження.

Ще одна американська біотехнологічна компанія Geron в січні цього року домоглася дозволу на використання ембріональних клітин для лікування пацієнтів з паралічами нижніх кінцівок. Поки ці випробування припинені, тому що компанія вивчає побічні ефекти.