Кукурудза рятує дітей від сліпоти і смерті.

Нещодавно виявлений дослідниками в помаранчевій кукурудзі ген може мати значний вплив на зниження дитячої сліпоти та синдрому раптової дитячої смертності. Такі дані дослідження, проведеного вченими університету Пьюрдью.

Глава дослідницької групи доктор Торберт Рошфор, професор агрономічних наук, заявив, що в жовтій і особливо помаранчевої кукурудзі виявлений високий рівень змісту каратиноидов, одним з яких є бета-каротин .

У процесі травлення бета-каротин переробляється в вітамін А . Щорічно приблизно 250 000 дітей в країнах Африки і Південно-Східної Азії сліпнуть через дефіцит в організмі вітаміну А . Такі дані Всесвітньої Організації Охорони здоров'я. Половина цих дітей помирає протягом року після настання сліпоти.


На думку професора Рошфора, збільшення вмісту бета-каротину у зернових культурах, таких, як кукурудза , допоможе усунути цю проблему. Крім того, подальша робота з геном кукурудзи, за версією вчених, зробить можливим посилене вироблення речовини зеаксантин. Це мікроелемент, який зможе захистити від сліпоти літніх людей в промислово розвинених країнах.

Дослідницька група пофессор Рошфора має намір і далі шукати шляхи щодо поліпшення поживних і корисних властивостей помаранчевої кукурудзи . Дослідження фінансується Міністерством Сільського господарства США і Національним науковим фондом. Ще одним завданням є популяризація цього виду у споживачів. У США, Африці та багатьох інших країнах поки вважають за краще вирощувати сорти білої кукурудзи.