Ямайським ромом пахнуть сутінки.

До складу Карибського басейну входить більше 7000 островів, що розтягнулися від узбережжя американського штату Флорида до Венесуели. Серед країн, які розташувалися в цьому регіоні - Аруба, Куба, Домініка, Гаїті, Барбадос, Гренада, Ямайка, Мартініка, Панама і багато інших, відомі як відмінні курорти. Мабуть, ні одній кухні на планеті не вдалося об'єднати те, що зуміли зробити жителі Карибського регіону: вони з'єднали на одному столі кулінарні традиції північних і південноамериканських індіанців, іспанців, португальців, англійців, африканців, австралійців і азіатів. Простіше кажучи - змішали в одному котлі весь світ. І вийшло неймовірно смачно ...

Ще шістсот років тому основу харчування місцевого населення становили боби (в основному чорна і червона квасоля), помідори, кілька сортів картоплі, кукурудза, яловичина і тропічні фрукти. Цього не надто виразного набору продуктів вистачало для того, щоб приготувати густий бобовий суп, печеня з м'яса та картоплі, а також кілька солодких слабоалкогольних напоїв.

Епоха Великих географічних відкриттів населила континент вихідцями з Європи, а також рабами з Африки та Азії. Так у місцевому раціоні з'явилися духмяні прянощі, рис і нові способи обробки продуктів: наприклад, смаження на решітці і висушування продуктів. Крім того, африканські раби прищепили на Карибах звичай великих застіль у кінці робочого тижня, а також навчили місцеве населення готувати безліч страв з козлятини, баранини і птиці. Вихідці з Південно-Східної Азії привезли з собою безліч рецептів приготування риби та морепродуктів (а їх на Карибських островах - більше чотирьох сотень видів!). Ну, а європейці навчили аборигенів триразовому харчування «сніданок - обід - вечеря» і побудували винокурні для виробництва рому.


У наші дні ром (особливо кубинський і ямайський) - по суті, є символом регіону.

Існує хибна думка, що карибська кухня надзвичайно пряна і гостра . Насправді це зовсім не так. Незважаючи на те, що перець чилі справді дуже популярний, його гостроту старанно пом'якшують за допомогою кокосового молока, бананової пасти та інших ніжних основ для соусів. У гострі суміші, що прийшли з Індії та Китаю додають солодке фруктове пюре: так вони стають значно ніжніше. Ну а морепродукти і зовсім намагаються готувати так, щоб практично не вплинути на натуральний смак риби і «гадів». До речі, тільки на Карибах є шанс спробувати такі делікатесні дари моря, як м'ясо дельфіна, суп з морських черепах і запеченого на багатті Люціана.

При цьому таке легке в обробці і невибаглива м'ясо , як курятина, в карибської кухні готують з великою помпою і підготовкою. Спочатку його довго маринують в суміші свіжого імбиру, соку лайма і розтертого часнику. Потім витримують у жовтих прянощах (на основі шафрану або куркуми). І тільки потім смажать або тушкують з квасолею або картоплею.

Традиційні карибські десерти готуються з солодких фруктів з додаванням тростинного цукру або патоки. Самим популярним десертом в останні 50 років на Карибах визнано кокосове морозиво: найдешевша з усіх. Сьогодні його подають зі шматочками свіжих грейпфрутів, шоколадним соусом і, звичайно, чашкою палючого дуже міцного місцевого кави, в який справжній житель Карибських островів ніколи не додає ні молока, ні вершків, ні цукру.