Бенто: їжа з собою по-японськи.

Те, що у нас здавна понуро називається «судків з їжею», «дорожніх тормозком» і «черговим бутербродом», в Японії перетворено в ціле мистецтво: коробочка з обідом, яку беруть з собою, готується з особливих правилам і називається «бенто».

Історія бенто наближається до тисячі років. За цей термін «мобільний обід» обріс численними правилами, традиціями, знайшов декілька стилів і попутно завоював популярність далеко за межами Японії. Спочатку бенто брали з собою в дорогу мисливці і мандрівники, потім красиво укладені продукти стали приносити для поїдання в антракті під час виступу театру Кабукі. А в останні 200 років бенто - оптимальна « їжа з собою » і для школярів, і для студентів, і для трудівників офісу, і для мандрівників.

Класичний бенто готується за простою формулою: 4:3:2:1 - на чотири частини рису (його прийнято викладати у вигляді спресованої півсфери) припадає три частини м'яса або риби, дві частини овочів (наприклад, салату) і одна частина чогось гострого, пряного або маринованого. Проте абсолютно необов'язково слідувати цій формулі. Можна зробити бенто всього з двох компонентів - наприклад, рису і будь-якого доповнення. Можна замість рису використовувати локшину, картоплю, пельмені, гречку. Соус, як правило, вкладається в окремій маленькій ємності - щоб страва не розкисли. Можна приготувати десертний бенто - з шматочків очищених і нарізаних фруктів, дрібних шоколадок і печива.

Упаковують бенто у спеціальні коробочки (ви вже здогадалися, що виготовлення коробочок в Японії також зведено в культ - від класичних дерев'яних шухлядок, покритих лаком до високотехнологічних термобоксів), а їдять не тільки паличками, але і європейськими приладами, а також спеціальними шпажками з декоративними наконечниками, які часто виступають як частина дизайну бенто.


Тому що зовнішній вигляд бенто не менш важливий, ніж його смак. У Японії і США навіть проходять змагання з арт-бенто, а вмілі господині викладають на спеціалізованих сайтах в Інтернеті свої творіння.

Для того, щоб зробити бенто твором мистецтва, тематичні магазини пропонують спеціальні трафарети та харчові барвники для розпису страв, набори для міні-карвінгу (майже ювелірного вирізання з продуктів всіляких фігурок). Є навіть розчини для розм'якшення яєчної шкаралупи (щоб потім надати яйцю форму квіточки або серця). Для того, щоб розділити страви всередині коробки, використовуються спеціальні «паркани» та міні-розетки. Ну і, звичайно, спеціально для дитячих бенто виробляється багато спеціальних декоративних продуктів.

Втім, для того, щоб почати вчитися робити бенто , можна обійтися без всіх спеціальних пристосувань. Досить герметичного ланчбокс (або не менш герметичного харчового контейнера) і набору страв, здатних протриматися без охолодження в межах 4-6 годин: годяться зварені круто і очищені яйця (у тому числі перепелині), макарони, міні-овочі, не надто «мокрі» фрукти, смажене м'ясо, сирокопчена ковбаса, пластівці і т. д. Спробуйте!