Карибська кухня - пряна мозаїка.

До складу Карибського басейну входить більше 7000 островів, що розтягнулися від узбережжя американського штату Флорида до Венесуели. Серед країн, які розташувалися в цьому регіоні - Аруба, Куба, Домініка, Гаїті, Барбадос, Гренада, Ямайка, Мартініка, Панама і багато інших, відомі як відмінні курорти.

Мабуть, ні одній кухні на планеті не вдалося об'єднати те, що зуміли зробити жителі Карибського регіону: вони з'єднали на одному столі кулінарні традиції північних і південноамериканських індіанців, іспанців, португальців, англійців, африканців, австралійців і азіатів. Простіше кажучи - змішали в одному котлі весь світ. І вийшло неймовірно смачно ...

Ще шістсот років тому основу карибської кухні становили боби (в основному чорна і червона квасоля), помідори, кілька сортів картоплі, кукурудза, яловичина і тропічні фрукти. Цього не надто виразного набору продуктів вистачало для того, щоб приготувати густий бобовий суп, печеня з м'яса та картоплі, а також кілька солодких слабоалкогольних напоїв.

Епоха Великих географічних відкриттів населила континент вихідцями з Європи, а також рабами з Африки та Азії. Так у місцевому раціоні з'явилися духмяні прянощі, рис і нові способи обробки продуктів: наприклад, смаження на решітці і висушування продуктів. Крім того, африканські раби прищепили на Карибах звичай великих застіль у кінці робочого тижня, а також навчили місцеве населення готувати безліч страв з козлятини, баранини і птиці. Вихідці з Південно-Східної Азії привезли з собою безліч рецептів приготування риби та морепродуктів (а їх на Карибських островах - більше чотирьох сотень видів!). Ну, а європейці навчили аборигенів триразовому харчування «сніданок - обід - вечеря» і побудували винокурні для виробництва рому.


У наші дні ром (особливо кубинський і ямайський) - по суті, є символом регіону.

Існує хибна думка, що карибська кухня надзвичайно насичена гострими прянощами . Насправді прянощі тут зовсім не пекучі. Незважаючи на те, що перець чилі справді дуже популярний, його гостроту старанно пом'якшують за допомогою кокосового молока, бананової пасти та інших ніжних основ для соусів. У гострі суміші, що прийшли з Індії та Китаю додають солодке фруктове пюре: так вони стають значно ніжніше. Ну а морепродукти і зовсім намагаються готувати так, щоб практично не вплинути на натуральний смак риби і «гадів». До речі, тільки на Карибах є шанс спробувати такі делікатесні дари моря, як м'ясо дельфіна, суп з морських черепах і запеченого на багатті Люціана.

При цьому таке легке в обробці і невибаглива м'ясо , як курятина, тут готують з великою помпою і підготовкою. Спочатку його довго маринують в суміші свіжого імбиру, соку лайма і розтертого часнику. Потім витримують у жовтих прянощах (на основі шафрану або куркуми). І тільки потім смажать або тушкують з квасолею або картоплею.

Традиційні десерти в карибської кухні готуються з солодких фруктів з додаванням тростинного цукру або патоки. Самим популярним десертом в останні 50 років на Карибах визнано кокосове морозиво: найдешевша з усіх. Сьогодні його подають зі шматочками свіжих грейпфрутів, шоколадним соусом і, звичайно, чашкою палючого дуже міцного місцевого кави, в який справжній житель Карибських островів ніколи не додає ні молока, ні вершків, ні цукру.