Кукурудза: і в бенкет, і в світ.

Рослина зі смішною назвою «кукурудза» викликає у середньостатистичного росіянина масу асоціацій - епоха Хрущова, придорожні бабусі з димлячими котлами і табличками «гаряча кукурудза», а також передсвятковий шопінг з обов'язковою покупкою жерстяних банок із зернятками цього злаку .

Кукурудза - одне з найдавніших рослин, окультурених людиною. На думку археологів, обробляти кукурудзу почали на території сучасної Мексики близько 12 тисяч років тому. Спочатку дикі кукурудзяні качани не цілком задовольняли потреби американських індіанців - вони (качани, не індіанці) були розміром всього 4-5 см у висоту, зате стебла рослини досягали шести метрів! Всі тодішні технології зосередилися на тому, щоб зробити качан більше, а стебло - менше. А то надто вже важко збирати ...

Сьогодні середній зріст культурної кукурудзи цукрових сортів - близько 2,5 - 3 метрів. Маса качана - від 200 до 500 грамів. Для простацької річного ласощів - вареної кукурудзи (яку подають просто з сіллю і шматочком вершкового масла) збирають кукурудзу так званої «молочної стиглості», тобто молоду, а для одержання насіння і борошна - достиглі, зерна в яких стали щільними і досить сухими.

Продукти з кукурудзяного зерна - крупа і кукурудзяна мука - використовуються в кухнях багатьох країн світу. Після епохи Великих географічних відкриттів, коли до Європи потрапили американські їстівні рослини, кукурудза зайняла одне з провідних місць в сільському господарстві не лише Європи, а й Азії. Спочатку популярність кукурудзи набагато обігнала навіть популярність картоплі, до якого наш континент звикав досить довго. Справа в тому, що вирощувати кукурудзу досить просто, вона стійка до шкідників, не вимагає особливої ??агротехніки. Крім качанів, можна використовувати й інші частини рослини: наприклад, покривні листя качана - це відмінна «упаковка» для фасування готових страв (наприклад, щільною каші).


Кукурудзяними «волоссям» набивали матраци та подушки (а пізніше стали використовувати для лікування хвороб печінки і жовчного міхура), листям покривали будинку і навіси, а з серцевини стебел робили пробки для пляшок.

Як же використовували кукурудзяну муку та крупу? У всій Європі завоювала популярність густа кукурудзяна каша - у Франції її називають полента, на Балканах - мамалига. Втім, кашею назвати цю страву можна з великою натяжкою: швидше, це щільний тестяной ком, що при подачі треба нарізати скибочки і подавати обов'язково з яким-небудь соусом, інакше не проковтнути. Тим не менш, полента до цих пір подається в кращих ресторанах і вважається класикою кулінарії.

З Мексики прийшла мода і на кукурудзяну випічку - в першу чергу це, звичайно, коржики типу «тортільяс» - плоскі сухі «млинці» з кукурудзяного борошна, в які загортається найрізноманітніша начинка - смажена курятина або яловичина з овочами і гострим соусом, овочеве рагу, сирний салат. У Китаї з кукурудзяного борошна готують практично повний аналог українських пампушок до борщу: ці кульки теж подають з часниковим або імбирним соусом. Хліб з додаванням кукурудзи, до речі, вважається більш корисним, ніж пшеничний - він більш багатий на вітаміни і менш калорійний.

Приблизно триста років тому з кукурудзи промисловим способом навчилися отримувати рослинне масло, яке за своїми поживними властивостями перевершує соняшникову і ріпакову. Також з кукурудзи, як і з інших злаків, отримують спирт. З якого, у свою чергу, готують різні алкогольні напої. Наприклад, кукурудзяний шнапс Corn. Однак найвідомішим кукурудзяним алкогольним напоєм, звичайно, є класичні американські віскі «Джек Деніелс», які виробляють в штаті Теннессі.

А ще на кукурудзяних качанах вирощують цінну ... цвіль. Вона володіє прекрасним смаком і використовується у латиноамериканській кухні для приготування дуже дорогих страв.