Крок до вічної молодості.


Молодість - не тільки гладка шкіра і струнке тіло. З медичної точки зору молодість - це відсутність хвороб


Вчені так докладно копаються в механізмах старіння людини аж ніяк не для того, щоб запобігати зморшки. Як раз це не проблема, аби гроші були на пластичного хірурга та косметолога. Але саме в механізмах старіння клітин криються цукровий діабет, серцево-судинні захворювання та рак. На думку антіейдж-дослідників, ці захворювання - наслідки передчасного старіння клітин.


Заплутані сліди

Зі шкільного курсу біології ми пам'ятаємо, що всі клітини нашого тіла можуть ділитися. Стара клітина поділилася, залишила жити молоду, а сама відмерла. Це так звана «запрограмована загибель клітин», або «апоптоз». Завдяки йому організм весь час оновлюється, зберігаючи життєздатність, молодість і здоров'я.


Проте вік вносить свої корективи, і не в кращу сторону: в процес регенерації закрадаються помилки. І тоді якісь системи починають давати збої і перестають виконувати свої функції. Наприклад, спеціальні клітини-рецептори в тканинах втрачають чутливість до гормону інсуліну - і починається так званий цукровий діабет 2-го типу або діабет дорослих.


Зараз вчені вже знають, що подібні захворювання починаються з ушкодження клітинної ДНК. Це така спеціальна мікроскопічна структура, схожа на спіральну сходи, в якій, як на флешці, записана вся генетична інформація - як кожна клітина повинна працювати. У відповідь на поломку ДНК починає давати збої робота мітохондрій - «енергетичних станцій" клітини. У нормі вони за допомогою кисню переробляють вуглеводи і жири в енергію, яка потрібна для обміну речовин, повсякденних рухів та інших справ. Після пошкодження ДНК мітохондрії видають на-гора не тільки енергію, але й багато вільних радикалів.


Активні і безглузді


Цим самим вільним радикалом може стати в принципі будь-яка молекула людського тіла. Досить їй у бурхливому процесі життєдіяльності роздобути додатковий електрон - і готово. В організмі таке твориться часто-густо, адже весь наш обмін речовин - не що інше, як обмін електронами між атомами й молекулами. Інша справа, що вільні радикали виникають лише тоді, коли з якоїсь причини запрограмоване перетворення речовини не сталося до кінця. І тоді деякі молекули починають активно, але безцільно носитися по організму.


У невеликій кількості це навіть необхідно: рух вільних радикалів створює біохімічне електрику. А воно у свою чергу необхідно для вироблення енергії, підтримки імунітету, передачі нервових імпульсів, скорочення м'язів, вироблення гормонів. Проте, коли вільних радикалів стає занадто багато, вони, як гарматні ядра, ламають все навколо себе. Руйнують клітинні мембрани, стають причиною розвитку раку, артритів, виразкових хвороб, серцево-судинних захворювань.


Зморшки на обличчі, вікові пігментні плями на руках і обличчі багато в чому результат того, що вільні радикали ламають і зношують здорові тканини. Гірше того - вони знову ламають і ту саму клітинну ДНК, з якою і почався збій в роботі мітохондрій ... Тобто виходить замкнуте коло. Вже через кілька днів клітина втрачає здатність ділитися, тобто опиняється в стані глибокої старості.



Шляхи виправлення

З розвитком генної інженерії у вчених виникла спокуса підправити ДНК скальпелем і допомогти клітинам ділитися далі . Однак виявилося, що, якщо не дати клітці відмерти і змусити її ділитися далі, вона безконтрольно розмножується - тобто перетворюється в ракову пухлину. Тому дослідники зараз йдуть іншим шляхом. Вони вже вміють визначати швидкість старіння клітини з викиду вільних радикалів, залишилося навчитися її сповільнювати. Поки що для цього є лише давно відомі способи: не курити, частіше дихати свіжим повітрям, гуляти, їсти побільше свіжих овочів і фруктів, приймати полівітаміни ... Нуднувато, звичайно, зате недорого і доступно!


Втім, генетики знайшли і ще один шлях. Адже є ж люди, які ведуть абсолютно нездоровий спосіб життя, але при цьому мало хворіють і доживають до глибокої старості? Вчені покопалася в їхніх генах і знайшли дещо цікаве.


До Мафусаілових років

У деяких людей - в середньому одного на 10 000 - є гени, які захищають їх від вільних радикалів. Так вже їм пощастило. Коли вільних радикалів стає занадто багато, ці гени починають працювати. Вони не можуть омолодити людини, але запобігають запуску «хвороб старості» на зразок раку, діабету і серцево-судинних захворювань.


Одними з перших про це заговорили вчені з Університету Лейдена (Нідерланди), вивчивши 3500 голландських довгожителів. Продовжили тему дослідники з Бостонського університету (США), порівнявши геноми 801 американця у віці від 95 до 119 років і генетичний набір 926 молодих людей.


З'ясувалося, що в усіх старожилів є якийсь спадковий малюнок. Тобто купа якихось невеликих змін в самих різних генах. За довге життя відповідає, виявляється, не один ген, а як мінімум 150 важливих спадкових відмінностей - і то вчені поки що не впевнені, що виловили все. Найбільше їх зацікавили ті зміни в геномі, за наявності яких люди за 80 не страждали від слабоумства, хвороби Паркінсона і серцево-судинних захворювань. Все-таки хочеться не просто довго жити, але при цьому не хворіти і бути самостійним.


Сам собі патріарх

При цьому вчені прийшли до висновку, що, навіть не маючи такого дивовижного набору генів, людина може вичавити максимум з того звичайного, що дістався йому. Правильного харчування та здорового способу життя, стверджують американці і голландці, цілком достатньо, щоб людина прожила до 80 років, не надто обтяжуючи близьких своїми хронічними захворюваннями. Складніше всього впоратися з негативним впливом поганої екології - все-таки в мегаполісах повітря не дуже чистий.


Проте спробувати варто. Вчені вважають, що кожна сьома людина на Землі носить в собі потенціал дожити до 100 років. Плюс знову-таки - генна інженерія. За допомогою «дрібною доведення напилком» деяких генів дослідникам вже вдалося в кілька разів продовжити життя піддослідних хробаків і мишей. При нинішніх темпах наукового прогресу хто знає: може, років через 20 це стане для людини такий самий чергової операцією, як лікування зубів? Варто пожити і подивитися!