Таємниця "Сміх сметрі".

Мій співрозмовник Н. Д. Львов, доктор медичних наук, професор, зізнається: ще школярем знав, що піде за прикладом батьків, які присвятили своє життя вірусології. Закінчивши 1-І Медичний інститут, вступив в аспірантуру на кафедру мікробіології і відразу ж став учасником експедицій, які щороку, зазвичай з квітня-травня і закінчуючи вересневими днями, Інститут вірусології відправляв у різні кінці країни.
Сьогодні Микола Дмитрович очолює лабораторію колекційних штамів вірусу і діє на її базі унікальну російську колекцію. Переконаний: робить справу державної ваги.
... Коли в далекому 1892 році російський фізіолог В.І . Іванівський, пропускаючи через спеціальні фільтри листя хворого тютюну, виявив невідомий досі збудник тютюнової мозаїки, він навряд чи по-справжньому усвідомлював масштаби нового напряму, який прокладає в науці. Однак швидко стало очевидним: віруси (від лат. Virus - Яд) поширені повсюдно. Саме вони викликають хвороби рослин, тварин і людини. З часом вчені змогли розглянути найдрібніші організми - розміром 15-350 нм, - що складаються з нуклеїнової кислоти та білкової оболонки. Вчені встановили, що віруси - внутрішньоклітинні паразити, які, розмножуючись в живих клітинах, використовують їх ферментативний апарат.
Вірус - некліткова форма життя. Це його перша особливість, відмінність від всіх інших істот планети. Друга - кожен має лише один тип нуклеїнової кислоти. Вчені поділяють їх за типом генетичного апарату - ДНК содержат і РНК містять віруси. У російській колекції представлені два десятки родин - дивне по повноті збори.
Тут понад 2800 вірусних штамів людини, птахів, тварин, більше, ніж мають провідні зарубіжні національні колекції. Відлік ведеться з 1956 року. І це теж незвичайно - в сейфах-холодильниках при температурах до -100 градусів Цельсія і нижче, під замком, на найсуворішому обліку зберігаються і нові штами, і ті, що виділені півстоліття тому. Це оригінали, без яких неможливо оцінити еволюцію живих істот, порівняти і оцінити достоїнства створених в ході експериментів медичних препаратів.
Адже якщо у групи хворих на грип, продовжує вчений, взяти для аналізу кров, сечу, слину, виділити ізолят, то він може виявитися різним у кожного. Вірус грипу, наприклад, має від 8 до 11 фрагментів генетичного апарату. Всі вони можуть утворювати комбінації з таким же числом фрагментів геному іншого вірусу - людини, тварини, птахи. І процес здатний розвиватися і розвиватися. Таким чином, в природі може існувати астрономічну кількість подібних комбінацій.
Вірусологи мають справу з небезпечними інфекціями. Їх робота вимагає виняткової акуратності, сумлінності. Найменший огріх загрожує бідою. Львів згадує давній казус. Якось до них в лабораторію прийшла молоденька дівчина. Вона шалено боялася мишей, і їй доручили роботу з пробірками. "Одного разу, - розповідає професор, - йдучи на обід, я попросив лаборантку забратися в боксі і" злити вірус ". Пробірки, флакони треба було перенести в" убівку "- у спеціальні, герметично закриваються каструлі, які в автоклаві оброблялася кілька годин при температурі + 180 градусів Цельсія і вище. Дівчина акуратно виконала завдання, але ... забула про одну пробірку. Та сиротливо стояла біля порога, і на неї можна було, не помітивши, просто наступити ногою.


А це вже ЧП і - яке! .. На щастя, ще до мого повернення пробірку виявила інша співробітниця ".
Віруси - джерело грізних захворювань. Вони можуть викликати і миттєву смерть, і можуть затаюватися на багато років. ... У Новій Зеландії жили канібали, для яких ласощами вважався мозок своїх родичів. Чоловіки племені (як не дивно, на жінок це не поширювалося) гинули у страшних судомах - з гримасою сміху на обличчях. Природу хвороби Куру - "регочучої смерті" розгадав нобелівський лауреат американець чеського походження Гайдушек. Винуватцями виявилися віруси. Після того як місцеві влади заборонили канібалізм, хвороба відступила. Віруси провокують грізні захворювання, які передаються через комах - комарів, москітів, кліщів. До цих пір люди стикаються з такою бідою, як сказ. Парадоксально, але в 2001 році медицина не навчилася ще лікувати важкі випадки сказу - ні у нас, ні за кордоном.
Що стосується чергової хвилі грипу, яка докотилася до росіян, то зіставлення штамів - знову отриманих і зберігаються в Державній колекції - показує: ми стикаємося з вже знайомої медицині популяцією вірусів грипу.
"Коник" самого Н.Д. Львова - віруси групи герпесу. Ними він займається понад 20 років. З 80 типів цього вірусу для людини небезпечні лише вісім. При тому, що практично кожен з нас є його носієм. Встановлено, що вірус герпесу базується не де-небудь, а в задніх рогах спинного мозку людини, іншими словами, недосяжний для реакцій імунної системи. На щастя, лише близько одного відсотка населення має клінічні прояви герпесу.
Так у чому ж значення російської Державної колекції? Вона містить штами вірусів II, III і IV груп патогенності для людини. Її експонати - безцінний матеріал для розвитку теоретичних засад медичної та біологічної наук, для вивчення причин і поширення захворювань, розробки діагностичних та профілактичних препаратів. Центр веде облік нових штамів вірусів, виділених як у нашій країні, так і за кордоном.
"На жаль, - невесело констатує вчений, - фінансова ситуація така, що різко скоротився обмін штамами з закордонними національними колекціями - необхідна умова використання відкриттів світової вірусології ". Як би ілюструючи слова свого колеги, провідний науковий співробітник лабораторії Елла Халецька показує убогі приміщення, в яких міститься унікальна колекція. Холодильників - цим справжнім скриньок Пандори - за півстоліття - ресурс, вважай, давно вироблений. Один вже стоїть знеструмлений. Страшно уявити, якщо всі вони раптом вийдуть з ладу. Придбати нові не на що.
А між тим вченим не раз пропонували величезні суми з-за кордону за колекцію. Але хіба можна поступитися кому-небудь національне надбання, яке вже принесло і може ще принести стільки користі для країни, вітчизняної науки? "Ми по праву пишаємося, - розмірковує М. Д. Львов, - що ліквідували віспу. Але ... дорослі щеплені, а діти вже без щеплень. Однак є цілі країни - Бангладеш, Лаос, Камбоджа, Бірма, Таїланд, південні регіони Китаю , звідки може знову нагрянути біда. Що тоді? Невже нічого нас не вчить історія з поверненням поліомієліту, туберкульозу? .. " І робить висновок: у світі одиниці таких зборів, як Державна колекція вірусів у Москві. Вона вимагає особливого до себе ставлення. Зрештою, мова йде про національну безпеку країни.