Юні американські атлети занадто зловживають стероїдами.


Підлітки, які бажають "вирости великими і сильними" і стати професійними спортсменами, не зупиняються ні перед чим. У хід йдуть не тільки тренування, але і, на жаль, стероїдні анаболіки, що прискорюють ріст м'язової маси.
У США зловживання ними досягло масштабів справжньої епідемії. Дослідження, проведені фахівцями з Національного інституту наркології, показали, що використання подібних фармакологічних методів для підвищення спортивної кваліфікації (а ними захоплюються 25% школярів і 3.7% студентів коледжів) не проходить для організму безслідно. Грубе втручання в тонкі гормональні механізми, що керують розвитком людини в підлітковому періоді, призводить до порушення диференціювання цілого ряду органів і систем. Особливо страждають дівчинки - використання ними стероїдів, схожих за своєю хімічною структурою з чоловічими статевими гормонами, може навіть стати причиною безпліддя. Крім того, дослідники виявили, що підлітки, які прагнуть стати спортсменами, часто не зупиняються на відносно нешкідливих стероїди і на додаток до них починають приймати справжні наркотики (частіше за все, в 58% випадків, "препаратом вибору" стає ефедрин), сподіваючись таким чином посилити ефект анаболічних препаратів.



Отриманих результатів виявилося досить, щоб переконати керівництво американської охорони здоров'я в необхідності боротьби з поширенням стероїдів. Для цього в США були введені в дію дві федеральні програми, які отримали кодові назви ATLAS і ATHENA.
Програма ATLAS ("Athletes Training and Learning to Avoid Steroides) націлена, насамперед, на юнаків - на спеціальних заняттях їм розповідають про шкоду стероїдів, небезпеки їх застосування і переконують чесно боротися за спортивні досягнення, не вдаючись до фармакологічних способом прискорення зростання м'язової тканини.
Програма ATHENA ("Athleter Training Exersise and Nutritive Alternatives") призначена для дівчат-спортсменів і не тільки відучує їх від стероїдів, але й розповідає про підбір правильного харчування, необхідного для успішних тренувань.