Генетики перемагають смерть.


Смерть це частина життя і вмирати завчасно не хоче ніхто, хоча наркотики, алкоголь і деякі психічні захворювання "допомагають" докорінно переглянути цю точку зору. Вчені вважають, що в нашому організмі є якийсь біологічний годинник, який відміряють, скільки проживе людина. У багатьох вони зупиняються вже через вісімдесят років після народження, проте, є індивідууми, у яких вони продовжують працювати більше століття. На сьогоднішній день рекордсменом серед довгожителів є японець Шігехіо Ізумі, якому вдалося прожити майже сто двадцять один рік.
Смерть настає, як правило, тому, що старіючий організм уже не здатний виконувати свої "обов'язки", і нерідкі випадки, коли людину "підводить" серце або мозок. Сьогоднішні технології дозволяють "боротися" зі старістю, але гени все ж таки "беруть своє" і від "ознак" колишньої молодості через деякий час залишаються лише фотографії. Деякі вчені пропонують, наприклад, "накачувати" себе гормоном росту, соматотропіну, який дає відсіч старості. Правда, щорічно на таке "лікування" старості витрачати треба близько десяти тисяч доларів, а таку суму навіть не кожен американський кишеню "потягне".
Поки що найбільшим успіхом, особливо серед кінозірок, користуються хірургічні операції. Лікарі "підтягують" шкіру обличчя, розгладжуючи тим самим зморшки, або роблять лазерну шліфовку, яка знімає шар старих клітин і заодно стимулює утворення нових. В обох випадках особа дійсно молодіє, але через кілька років процедуру треба повторювати знову. До того ж подібні операції допомагають позбутися тільки від "симптомів" старості, а не від неї самої.
Більш перспективним методом боротьби зі старістю вчені вважають пересадку органів, яка дозволить істотно "оновити гардероб" органів людини і замінити, наприклад , захворіли серце, печінка і нирки на здорові. Трансплантація донорських органів, звичайно, допомагає рятувати життя людей, проте вартість операції сягає десятків тисяч доларів. Клонування, можливо, і вирішить проблему дорожнечі матеріалу для пересадки, але замінити всі органи і тканини організму все одно не вдасться, а тому життя продовжити можна, але смерть неминуча.
Генетики вважають, що можна не тільки домогтися значного збільшення тривалості життя, але і стати безсмертним, що поки вдавалося лише деяким героям казок та фільмів.


Старіння процес тривалий, і пов'язаний він з тим, що клітини перестають розмножуватися і поступово вмирають. Однак при прогеріі, рідкісному захворюванні, діти буквально за кілька років "перетворюються" в старих, і, вивчаючи цей феномен, вчені змогли виявити, чому поділ клітин зупиняється. Дослідники відкрили, що старіння контролює "шматочок" ДНК, званий телемером, який її "захищає". Проте кожного разу, коли клітина ділиться, телемер стає коротшим і, врешті-решт, довжина його досягає критичної цифри, за якої він вже не "охороняє" ДНК і в цей момент клітина гине.
У дітей хворих прогеріей довжина телемера настільки мала, що його не "вистачає" надовго і клітина вмирає дуже швидко, що й прискорює процес старіння. В експериментах вчені змогли змінити хід процесу старіння у клітин шляхом введення у ДНК генів, що відповідають за освіту ферменту теломерази, який грає важливу роль в синтезі телемера. Змінивши структуру ДНК фруктової мухи, дослідники домоглися збільшення тривалості її життя у два рази. Однак теломераза є тільки в спермі, яйцеклітинах і у плода, дорослий ж організм природа обділила цим ферментом.
Здавалося б, вирішити проблему вічного життя просто: треба лише ввести в кожну клітину гени, що відповідають за синтез ферменту "молодості" , однак поки вчені не знають, як це здійснити. Навіть якщо це і їм і вдасться, то це призведе до неконтрольованого розмноження клітин, а це неминуче стане причиною утворення пухлин. Можливо, вчені знайдуть рішення цієї проблеми, але тоді їй на зміну прийде інша: якщо ніхто не буде вмирати, то відбудеться перенаселення Землі, а вже зараз чимала частина людства живе не в кращих умовах. Втім, може бути, до того часу люди поселяться і на інших планетах.
Безсмертя, схоже, ще довго буде існувати тільки в нашій фантазії, а ось продовжити перебування на цьому світі вже цілком під силу кожному. Лікарі радять правильно харчуватися, вести здоровий спосіб життя, приймати вітаміни, а то й гормони. Багато хто вважає, що це дійсно допомагає, однак чимало й тих людей, які "примудряються" прожити довге і щасливе життя, не дотримуючись вищезгаданих правил. На думку частини фахівців єдине, що дійсно можна вважати "фонтаном молодості" це регулярні заняття фізичним вправами.