Дитина''на замовлення''.

Чи можна спроектувати характер?
Джесіка Коллінз, що з'явилася на світ два роки тому в штаті Вірджинія, стала знаменитою ще до свого народження. Перша дитина в світі, чию стать був заздалегідь "запрограмований" за бажанням батьків, поклав початок "дизайнерському" напрямку в індустрії дітонародження. Учені й преса стали всерйоз обговорювати можливість вибирати для своєї дитини колір очей і волосся, зріст і форму носа, "замовляти" здорові гени і гени, що відповідають за певні риси характеру.
Лідерами народжуються
Поведінкова генетика - так називають науку, що вивчає спадкування характеру, темпераменту, особливостей поведінки. Як і психологія, поведінкова генетика не дає однозначних і певних відповідей. Сам механізм успадкування темпераменту, нахилів та уподобань довгі роки залишався загадкою.
До недавнього часу провідну роль у поведінкової генетиці грали психіатри та психологи. Об'єктом їх дослідження були ідентичні, або однояйцеві, близнюки, які, як відомо, успадковують однакові гени. Одним з найбільш значних досягнень поведінкової генетики до цих пір вважаються роботи психолога Майкла Бейлі з Північно-Західного університету США, який певною мірою підтвердив гіпотезу про спадкоємний характер гомосексуалізму.
Таким же чином канадські психологи, вивчаючи генетику лідерства та прагнення до лідерства , доводили спадкове походження цих якостей. Як характерну ілюстрацію до цього положення психологи призводять долю династії Кеннеді, члени якої з покоління в покоління передають своїм нащадкам цей самий "ген лідерства".
Але застереження, посилання на залежність від умов, нескінченні "якщо" робили дуже уразливими всі дослідження психологів-генетиків. На відміну від гена, що відповідає, наприклад, за колір очей, виділити в ДНК людини "ген лідерства", або "ген авантюризму", або "ген волі" виявилося завданням куди більш складною і суперечливою.
"Подорож" доктора Хемера
Доктор Дон Хемер, молекулярний біолог і піонер в галузі молекулярної психології, автор опублікованої в США книги "Життя з нашими генами", спробував за допомогою біохімії відповісти на питання: "Що робить нас такими, якими ми є? "
Сім років тому, підхопивши естафету генної психології приблизно в тій точці, де на той момент зупинилися психологи, Хемер став уважно дослідити окремі ділянки ДНК - ті, які здалися йому впливають на все, що складає особистість, - від настрою до сексуальної орієнтації.


Як це не дивно, на вибір ним нового поля діяльності вплинули роботи Дарвіна.
"Коли я зрозумів, що Дарвін практично був переконаний у спадковому характері поведінки людини, - докази цього я знайшов і в" Походження видів ", і в "Походження людини", - пише доктор Хемер, - я сприйняв це як геніальне передбачення. Мене захопила ідея виявлення генів, що відповідають за ті чи інші риси характеру, і я почав займатися ділянками ДНК, які здавалися мені найбільш привабливими і перспективними і де, я вважав, зможу знайти відповіді на свої питання ".
Так почалися" подорожі "доктора Хемера по ДНК людини. Зокрема, його в той час цікавила можливість дослідити природу гомосексуалізму.
Гомосексуалізм у спадщину
Перший прорив Хемера і його колег з Національного інституту здоров'я США в поведінкову генетику стався близько шести років тому. Саме тоді була доведена пряма залежність чоловічої гомосексуальності від відрізка ДНК на самому кінчику хромосоми Х, яку чоловіки успадковують від своїх матерів. Як мінімум один ген, відповідальний за гомосексуальні нахили, вважає Хемер, знаходиться на хромосомі Х.
Три роки потому, в 1996 році, лабораторія Хемера виявила зв'язок між геном на хромосомі 11 і рисою характеру, яку психологи визначають як " вічний пошук новизни ". Слідом вдалося ідентифікувати ще один ген, на цей раз на хромосомі 17, який, як виявилося, відповідає за стан занепокоєння і стурбованості.
На відміну від генів, відповідальних за фізичні параметри, наявність генів характеру не означає стовідсоткову ймовірність того , що людина приречена на певні якості. Не один, а сукупність генів відповідає за наші душевні характеристики.
Полювання за генами, що формують особистість, - заняття на рідкість трудомістке. Хоча ДНК людини складається всього з чотирьох хімічних речовин, щоб "сформулювати" тільки один простий людський ген, необхідно перебрати мільйон комбінацій. У різних людей ці гени можуть відрізнятися всього однієї хімічної буквою з тисячі, а ось це міні-відмінність і є той момент істини, який намагаються відкрити доктор Хемер і його колеги.
У майбутньому десятилітті, пророкує Хемер, вчені зможуть ідентифікувати тисячі генів, які прямо чи опосередковано впливають на поведінку людини. А від визначення генів недалеко і до генного проектування характеру.