З історії гігієни.

Раніше вважалося, що в епоху середньовіччя спостерігався занепад культури та гігієни. Але незважаючи на скупченість населення в містах, відсутність каналізації багаті городяни вранці брали гарячу ванну в дерев'яній бадді. У підвалах замків феодалів були обладнані парилки з дерев'яними підлогами і лавками. У передбаннику зберігалися величезні глечики з настоями запашних рослин і трав. Було прийнято відвідувати громадські лазні, але купання було спільне, що призвело до порушення етичних норм. Лазні були оголошені кублами розпусти, а банщики, що суміщають обов'язки цирульників і перукарів, названим лайливими словами.
Було випущено правила поведінки. Розпорядчі перед їжею і особливо вранці обмивання рук і обличчя. У середньовічних замках у Франції збереглися невеликі приміщення з фонтаном посередині, на стіні або на поверхні фонтану було зроблено напис в повчальному характері: "потрібно мити руки, щоб бути чистим йдучи до столу".
Під час обіду руки витирали серветками , спеціальними Рушничок. Потім мили біля фонтану. Перед тим як лягти в ліжко - мили ноги. Більш бідні люди - городяни і селяни користувалися для митися коритами, тазами і глечиками. У 1292 році в Парижі при чисельності населення 150 тисяч було не менше 26 лазень, працюють щодня, крім свят і недільних днів. У будинку за плату воду доставляли водоноси.
На курортах було прийнято приймати мінеральні ванни, лікування поєднували з розвагами. На німецькій гравюрі 16 століття "купання" були зображені чоловік і жінка, що сидять в дерев'яному коробі. Посередині стіл у вигляді дошки, заставлений наїдками, за коробом купальні приналежності і музикант у капюшоні блазня.
Поступово гігієна прийшла в повний занепад, особливо серед багатих. Дослідники вважають, що причиною цьому була поява нічного білизни. Починаючи з 15 століття встановився звичай перед сном надягати довгу нічну сорочку і ковпак, вранці вставши з ліжка надягали денну одяг. Якщо раніше, вставши зі сну, сідали в корито або балію з водою, то тепер про це забували. Стали закриватися лазні, приміщення ванних кімнат використовувалися не за призначенням.



Однак у підручниках хорошого тону 16 століття наполегливо продовжують нагадувати про те, що "обличчя і руки рекомендується мити щодня". Філософ і письменник Монтень дуже нарікав на те, що перестали приймати щоденні ванни, що сприяють відновленню бадьорості духу. Він писав, що "Я високо ціную корисну для здоров'я ванну і думаю, що ми накликає на себе нездужання, втративши звичай соблюдавшийся в колишні часи". У будинках багатих городян і знаті продовжували подавати дорогі миски або невеликі тази з водою для полоскання рук, але звичай мити руки перед їжею поступово був загублений. Замість цього гості на догоду господареві умочували кінчики пальців у воду, швидко витираючи їх серветкою.
Деякі дослідники пояснювали занепад гігієни відсутністю водопостачання у швидко зростаючих містах. В епоху Ренесансу в Парижі вода була на вагу золота, на все місто було близько сорока криниць і така ж кількість фонтанів. Професія водоносів, розливали крижану воду, стала популярною і добре оплачуваною, так як джерела води були розташовані далеко від міста і йти було далеко. Історики підрахували, що середня паризька сім'я в день витрачала 12-15 відер для всяких потреб, включаючи прання, миття, полоскання. Так як кількість купалень і лазень скоротилося, то на 1000-1200 жителів припадала одна ванна, поменшало і умивальної начиння.
Тепер наявність ванни стало символом багатства, разом з тим навіть в багатих будинках ваннами користувалися рідко. У королівських палацах у Парижі, що нараховують більше 200 покоїв для туалетної кімнати відведена маленька комірчина. Увійшло у звичай ванну приймати тільки у разі хвороби, а в звичайні дні обмежувалися протиранням рук та обличчя ароматичними есенціями, використовуючи ватні тампони. Короля Людовика 16 камердинер щоранку наливав на руки кілька крапель винного спирту. У цей час була поширена думка, що вода приносить шкоду шкірі, тому краще замість умивання протирати її розведеним оцтом або спиртом.