Команда "Стоп!" п'яному серця.

Несподіваний сюрприз науці піднесли хронічні алкоголіки, у яких виявили феномен, перекидаючий всі традиційні уявлення. Виявилося, що їх серцеві клітини кінчають життя самогубством.
Ці дослідження проходили наперекір усім науковим канонам: спочатку феномен перевірили на людині, а отримані результати підтвердили вже експерименти на тваринах. І тепер перед ученими стоїть загадка, вирішення якої дозволить по-новому поглянути на багато явищ у людському організмі. Так вважає керівник роботи, директор Інституту фізико-хімічної біології МДУ, академік РАН Володимир Скулачов.
- Немає нічого більш складного і загадкового в нашому організмі, ніж крихітна, видима тільки в мікроскоп клітина, - говорить Володимир Петрович. - Я вивчаю її все життя слідом за багатьма поколіннями дослідників. І, тим не менш, питань по ній набагато більше, ніж отриманих відповідей. Сказати, що клітина сповнена несподіванок - означає нічого не сказати. Ось, наприклад, традиційно вважається, що єдине завдання організму, що складається із співтовариства клітин, - боротьба за життя. А між тим, якщо користуватися соціальними аналогіями, наш організм - подоба середньовічного японського стану самураїв, кожен член якого завжди готовий до добровільного харакірі. Новітні дослідження показали, що один з головних принципів клітини - краще померти, ніж як-то нашкодити спільноті або просто стати для нього тягарем. І чи існують механізми, які спонукають клітину до самогубства. Причому вмирає вона дуже акуратно, не заподіюючи нікому навколо занепокоєння: поступово розщеплює себе на прості молекули, які стають будівельним матеріалом для інших клітин. У науці це називається "апоптоз" - термін придумав давньоримський лікар Гален, спостерігаючи за сезонним обпаданням листя з дерев: це ж теж свого роду самогубство.
Аж ніяк не випадково розмову про нові дослідження Скулачов почав з того, що в кожному з нас закладено механізм запрограмованої смерті . Проблема ця - основоположна для розуміння дуже складної програми, якої задана життя. Справді, чому ми вмираємо? Адже створюючи живі істоти на планеті, природа спочатку зовсім не передбачала смерть. Бактерії, наприклад, розмножуються простим поділом, безсмертні. Майже сто років живуть у лабораторіях ракові клітини людини - вони вмирають тільки в організмі, який самі ж і вбивають. Безсмертні рослини, які, як полуниця, використовують вегетативний спосіб розмноження.
На якому ж етапі еволюції з'явилася смерть і навіщо?
Першим відповідь на це дав німецький біолог серпня Вейсман, ім'я якого в СРСР стало одним із символів генетики - продажною буржуазної лженауки. У 1882 році він виступив з лекцією, що наробила багато шуму, оскільки спростував найзаповітнішу мрію людства. Він сказав: "Безсмертя було б розкішшю без всяких випливають з нього переваг. Старі організми мають звільнити місце молодим, тому вони не просто марні, але й шкідливі. А смерть - це щось на зразок адаптації, яка виникла в процесі еволюції , для того щоб від них позбавлятися ". Іншими словами, з'явилися після одноклітинних більш складні організми самі запрограмували себе на кінцевий термін життя, щоб забезпечити молодим поколінням екологічну нішу.



У 50-х роках минулого століття майбутній нобелівський лауреат (отримав премію в 1960 році) англійський біолог Пітер Медавар не залишив каменя на камені від теорії Вейсмана. Його ідея - смерть не може бути пристосуванням до навколишніх умов , тому що в дикій природі до старості ніхто не доживає. Тварини гинуть набагато раніше або в пазурах хижаків, або від інфекційних хвороб. І лише рік тому з'явилася блискуча робота американця Джефа Боулз, в якій він довів правомірність точки зору Вейсмана.
- Так що з мрією про безсмертя людству доведеться остаточно розлучитися, - говорить академік Скулачов. - Можна тільки говорити про деяке продовження життя. Всі наші клітини мають генетично запрограмовані механізми самогубства . Знайдено і ген, що кодує білок під назвою р66, - саме він віддає клітині зробити харакірі. Миші, яким видалили цей ген, а значить, і білок р66, живуть на 30 відсотків довше побратимів. Але ж помирають, врешті-решт. Значить, є ще якийсь механізм запрограмованого самогубства. І, напевно, не один. Можливо, природа тримає їх "про запас" і включає той чи інший тоді, коли цьому сприяють певні чинники. Тоді кінець однозначний.
А певні фактори не змусили себе чекати. У 1958 році австралійські дослідники Х. Хоффман і Г. Гріггом, а слідом за ними і вчені інших країн раптом почали виявляти у хворих-сердечників в ядрах клітин серця невідомо як потрапили туди мітохондрії - своєрідні "електростанції" , живлять клітини енергією, без них клітина просто не може функціонувати. Перша реакція вчених була класичною: цього не може бути, тому що не може бути ніколи. Адже ядро ??- недоторкана клітинна столиця, броньований сейф, де зберігається носій спадкової інформації ДНК. Всім "стороннім" вхід туди категорично заборонений, під страхом смерті ... клітини. Іншими словами, поява мітохондрії в ядрі - все одно що заряджання рушниці перед командою "вогонь".
Треба сказати, що проникнення мітохондрій у клітинне ядро ??- досить рідкісне явище , і не так просто його знайти для досліджень. Але це у здорових організмів. А ось у важких алкоголіків Скулачов і його співробітники виявили, що кожна десята клітина серця гине від руйнування ядра мітохондріями, що веде до серцевої недостатності. Десята - це за попереднім підрахунком. На людях адже не будеш експериментувати. Як завжди - виручили лабораторні тварини. Ці визнані мученики науки ласі на алкоголь з усіма витікаючими наслідками - за 12 тижнів вони гарантовано отримують алкогольну кардіоміопатію, що приводить до загибелі. І у чотирьох з п'яти тварин вчені виявили мітохондрії в ядрах серцевих клітин.
Ученим ще належить з'ясувати, чому в сильно питущих людей руйнуються клітинні ядра, що суперечить всім традиційним уявленням. І чи тільки у питущих. Але безсумнівно одне: розгадка цього феномена дозволить зробити ще один крок у боротьбі з серцево-судинними захворюваннями , що займають перший рядок у сумному списку напастей, долають людство.