СНІД, або Чума двадцятого століття.


Чума двадцятого століття ... Хвороба, яка, як і середньовічна "чорна смерть", забирає життя мільйонів людей ... Безумовно, кожен з вас знає, про що йде мова.
Історія Вірусу Імунодефіциту Людини (ВІЛ) і викликаний ним синдрому набутого імунодефіциту (СНІД) схожа на тривалий трилер, який не має кінця. Вже двадцять п'ять років він простує по планеті. І при цьому всі двадцять п'ять років пошуки засобів боротьби з ним залишаються безрезультатними ...
Вперше людство дізналося про вірус імунодефіциту 5 червня 1981 з доповіді, опублікованого Центром з контролю і профілактики захворювань США. У ньому лікарі описували два випадки важкого імунодефіциту (різкого зниження імунітету), причини якого встановити так і не вдалося. Один з цих випадків закінчився летальним результатом - хворий загинув від важкої пневмонії. Два роки по тому французькі вчені, виявили кілька аналогічних випадків і виявили в крові хворих невідомий раніше вірус, який отримав назву вірус імунодефіциту людини.
Варто відзначити, що ніхто до цих пір не розуміє, звідки на планеті з'явився ВІЛ. Самий ранній зразок крові, що містить цей вірус, датується 1959 роком (він був виявлений в одному з банків крові в Конго), тобто сам по собі ВІЛ проник у людську популяцію як мінімум 50-60 років тому. Вчені припускають, що він відбувся від аналогічного вірусу шимпанзе, що носить назву SIV, але поки ця теорія не отримала достатнього підтвердження. Адже шимпанзе - тварини досить рідкісні, вони вкрай мало контактують з людьми, а для того, щоб переносимий ними вірус "прижився" в організмі людини, потрібно досить багато часу ...
Ось він, ВІЛ ...
Потрапляючи в організм людини (а статися це може самими різними способами - при статевому контакті, через заражений шприц наркомана або скальпель хірурга, від матері до новонародженої дитини), вірус проникає в кров, впроваджується в клітини імунної системи, регулюють стан імунітету, і починає розмножуватися, використовую клітку в якості "будівельних матеріалів". Клітка, уражена вірусом, втрачає здатність реагувати на потрапляння у кров мікроорганізмів, тобто, фактично, "вимикається" з роботи. Як правило, протягом перших 2-3 місяців після зараження ВІЛ-інфекція ніяк не проявляє себе (вірусу в крові ще досить мало, а життєздатних імунних клітин ще достатньо для підтримки нормального імунітету), її неможливо виявити навіть за допомогою лабораторних тестів, але вже в цей час людина стає джерелом ВІЛ.


Потім у ВІЛ-інфікованого починають з'являтися перші ознаки імунодефіциту, тобто ВІЛ-інфекція переходить у СНІД. Він починає частіше хворіти, звичайні інфекції, які переносить кожен з нас, протікають у нього набагато важче, ніж у людини з нормальним імунітетом. Без спеціального лікування імунодефіцит досягає такого ступеня, що організм не може впоратися ні з одним захворюванням. І людина помирає від банального грипу, який переходить у важку пневмонію, або від раку - адже імунна система відповідає ще й за видалення мутованих клітин, які в умовах імунодефіциту перетворюються на пухлинні вузли. Від появи перших симптомів СНІДу до летального результату без лікування проходить близько півроку.
Що може протиставити ВІЛ сучасна медицина? У 1996 році були створені перші препарати, що блокують процеси розмноження вірусу. Зараз число їх видів налічує вже кілька сотень. Комплексна противірусна терапія (а хворим призначаються до 20 різних таблеток в день) дозволяє знизити вміст вірусу в крові практично до нуля, що автоматично призводить до відновлення імунітету. Але, на жаль, таке лікування обходиться хворому в кілька десятків і навіть сотень тисяч доларів на рік, а для того, щоб домогтися успіху, необхідно приймати противірусні препарати протягом мінімум 2-3 років. Природно, оплатити таке лікування можуть тільки дуже багаті люди, а говорити про населення країн, що розвиваються, живе за межею бідності (а саме Африка і Азія є основними центрами епідемії ВІЛ) просто не має сенсу.
Ще гірша ситуація з медикаментозної профілактикою ВІЛ. Протягом останнього десятиліття було створено кілька десятків різних вакцин, які передбачалося використовувати для запобігання зараження здорових людей або для уповільнення перебігу хвороби у вже заражених. Але жодна з них не пройшла клінічних випробувань - вакцини виявлялися або надто небезпечними для здоров'я, або неефективними. Справа в тому, що ВІЛ дуже мінливий - за 20 років вчені описали більше 20 тисяч його різновидів. І вакцина, створена на основі одного підвиду вірусу, виявляється безсилою проти іншого.
Що можна сказати замість висновку? Тільки одне. СНІД - це біда, яка може торкнутися кожного. На жаль, ні одна людина не може вважати себе повністю захищеним від можливого зараження. Це повинен знати кожен.