Dolce vita: побалуйте себе шоколадом.


До корисним властивостям шоколаду сучасні вчені довгий час ставилися скептично. Але останнім часом категорична позиція шокофобов пом'якшилася. Проведені нещодавно дослідження довели, що шоколад благотворно діє на серцево-судинну систему - оберігає її від атеросклерозу, і знижує ризик інфарктів і інсультів. Про це говорили на конгресі європейських кардіологів, що проходив в цьому році в Амстердамі.
Справа в тому, що в шоколаді є якісь флавоноїди (flavonoids), инактивирующие вільні радикали, що є головною причиною старіння клітини. За своїми антиоксидантними властивостями шоколад прирівнюється до фруктів і червоного вина . Було доведено, що більше всього флаваноїдів міститься в темному шоколаді . Є в шоколаді і поліненасичені жирні кислоти (так званий вітамін F), який потрібний нам щодня. Крім того, в одній плитці шоколаду міститься калію, кальцію, мінеральних речовин і вітамінів (в основному, групи В) більше, ніж в одному зеленому яблуці.
До складу шоколаду входять психоактивні речовини . Саме тому при споживанні великої кількості цього продукту піднімається настрій . Це пояснюється тим, що в шоколаді є речовини, що стимулюють вироблення ендорфіну , знаменитого "гормону щастя", який надає нам відчуття насолоди і задоволення. Є в нашому організмі і серотонін - речовина, брак якого призводить до депресій і зниження життєвого тонусу. Навіть невелика кількість шоколаду посилює утворення серотоніну, усуваючи тим самим усілякі обтяжуючі симптоми .


Враховуючи все це, не дивуйтеся, якщо в хвилини стресу, невдоволення, розчарування або просто втоми вас "потягне" на шоколад.
Шоколад, до всього іншого - один з найбільш потужних харчових статевих стимуляторів . До його дії більше чутливі жінки, оскільки шоколад впливає на секрецію жіночих статевих гормонів . Так що, якщо ви хочете спати спокійно, не їжте на ніч шоколад.
При всіх позитивних якостях, у шоколаду є негативні сторони . Перша - це, зрозуміло, калорійність . Харчова цінність шоколаду лише трохи не дотягує до вершкового масла. В одній плитці міститься від 400 до 700 кКал. Недарма шоколад включають в пайок підводників, альпіністів і полярників. Врахуйте, що білий шоколад , що цілком складається з масла какао, набагато калорійніший, ніж чорний .
Споживання великих кількостей шоколаду відбивається на стані шкіри . Як і будь-який інший жирний і солодкий продукт, він посилює діяльність сальних залоз . Крім того, шоколад, поряд з цитрусовими, горіхами і рибою, є облігатним алергеном , тобто продуктом, на який частіше за все виникає алергія. Педіатри не рекомендують давати шоколад дітям молодше шести років. Саме тому не можна вживати цей продукт вагітним жінкам і годуючим матерям.
До цих пір ведуться запеклі суперечки про те, скільки можна з'їдати шоколаду . Але, попри те, що рекомендований обсяг так і не прийнятий, всі згодні в тому, що трохи темного шоколаду або пари шоколадних цукерок до поганого не доведуть .