Запчастини для людини.


Коли професор Джозеф Вакант присвятив колег з Гарвардського університету в свої плани, вони його осміяли, назвавши "лжепророком", "фантазером" і навіть "чокнутим". І справді ці плани здавалися фантастичними: Вакант мав намір вирощувати в скляних колбах людські органи - судини, печінку і навіть серце. Університет відмовився виділити кошти на такий сумнівний проект.
Єдиним, хто повірив Джозефу, був його молодший брат Чарльз, теж медик. Джей і Чак, як називали один одного брати з дитинства, вдень оперували хворих, а ночами проводили досліди.
Все це було в 1987 році. У 1997 році йому вдалося виростити на спині у миші людське вухо , використовуючи клітини хряща. Розробка техніки, що дозволяє культивувати печінка є вкрай актуальною. В одній лише Великобританії в черзі на трансплантацію знаходяться 100 чоловік, і, за даними Британського товариства печінки, більшість пацієнтів помирає, не дочекавшись пересадки
Сьогодні у Джея Вакант 25 співробітників і у Чака стільки ж. Брати головують у наукових об'єднаннях, видають журнали, їх відкриття підтверджені 40 патентами, а на свої експерименти вони отримують більше 10 мільйонів доларів щорічно. У кожного брата своя лабораторія. Джей здатний вирощувати чотирнадцять видів тілесних тканин , але отримані ним печінку, серцеві клапани і кишки він наважується вшивати поки лише щурам і ягнятам. Чак виготовляє те, що багато простіше, - носи, вуха, суглоби і кістки. Однак саме він близький до того, щоб його "вироби" знайшли практичне застосування.
Три роки тому Джей запропонував журналу "Сайнтіфік Амерікен" опублікувати малюнок, на якому зображена виростає зі скляної колби людська рука, яка за допомогою насоса забезпечується живильним розчином. Редакція спочатку його відхилила, заявивши, що вона видає солідний науковий журнал, а не збірка фантастичних творів. "Приїжджайте до Бостона і подивіться самі", - запросив редакторів Джей. Хоча з вирощуванням нервових тканин є ще труднощі , сказав він, але всіма іншими техніками по виготовленню руки його лабораторія в принципі володіє.
Коли малюнок виростала з колби руки все-таки був опублікований, науковий світ був вже багато чув про роботи братів вакантний. З різних країн до них приїжджають медики, хіміки та інженери у надії навчитися вирощувати, наприклад, серцеві клапани.
Результати перших дослідів були такими, що розчаровують для братів. Хоча клітини розмножувалися без проблем, в пробірці утворювалася лише коричнювата слизова маса.


Треба було домогтися, щоб утворюється тканина брала певну форму. І це вдалося зробити за допомогою свого роду каркаса - губчастої сітки з молочнокислого полімеру , яку винайшов і виготовив один з друзів братів, хімік за фахом. У порах цієї сітки в'ється жива тканина, як шпалерне рослина. Пізніше, коли розмножилися клітини перетворюються в м'язи, судини або хрящі, корсет розпадається.
Стерпно йде справа, коли вирощуються "тонкі" тканини, такі, як шкіра або стінки стравоходу. А штучні кровоносні судини виходять так добре, що Джей сподівається незабаром отримати дозвіл пересаджувати їх у дослідному порядку людям . Однак поки ще не вдалося отримати повноцінний орган з кровопостачанням. Наприклад, клітини печінки ростуть в біореакторі все-таки погано. Труднощі не похитнули рішучості Вакант, він як і раніше одержимий своєю ідеєю. І рухає їм, за його словами, тільки одна мета - рятувати людей. Тому він разом з науковими дослідами продовжує діяльність хірурга, оперуючи по 300 дітей на рік.
В недалекому майбутньому Чак Вакант сподівається пришивати вирощені їм вуха людям. Він вважає, що зможе, наприклад, усувати дефект у народилися без вух дітей . Чак переконаний також у тому, що його досліди відкривають нові обрії перед косметичною хірургією. Носи і вуха за бажанням клієнта будуть проектуватися на комп'ютері. У біореакторі їм додадуть бажану форму.
Колеги братів Вакант спостерігають за їх діяльністю з захопленням, до якого домішується, однак, і скепсис. Деякі питання залишаються відкритими. Наприклад, чи немає загрози того , що штучні вуха та носи почнуть безконтрольно рости до жахливих розмірів? Чи не перетворяться вони на злоякісні пухлини? Але, на думку братів, хто бурчить з приводу ще, можливо, незграбних кроків нової медицини, той не має здатність передбачати майбутнє. А вони впевнені, що вже дуже скоро в лабораторіях будуть отримувати матеріали, необхідні для "часткового ремонту" : "латки" з клітин печінки для лагодження ушкодженого алкоголем органу, невеликі шматки хряща, щоб привести в порядок прийшли в непридатність суглоби тощо
Але якщо вийшли з ладу органи будуть замінювати у міру потреби, чи не означає це, що людина стане безсмертною? На це питання навіть Джей Вакант відповідає негативно. "Вічного життя не буде, - говорить він. - Це як із автомобілем: йому можна продовжити життя, замінюючи деталі, але коли-то все одно приходить кінець" .