Мова безпосередньо впливає на те, що ми бачимо ... справа.


Психологи провели серію експериментів, у якій показали, що зорове сприйняття може в певних ситуаціях залежати від рідної мови людини . Тим самим отримано важливе свідчення на користь знаменитої гіпотези лінгвістичної відносності Сепіра-Уорфа.
Дискусія про те, чи впливає рідну мову на сприйняття реальності, ведеться вже давно. Найбільш концентроване вираження вона отримала в так званої гіпотезі Сепіра-Уорфа (Sapir-Whorf hypothesis), згідно з якою структура мови визначає структуру мислення і спосіб пізнання зовнішнього світу.
Однак, незважаючи на гадану простоту цього твердження, переконливо підтвердити його експериментально виявляється дуже складно. Часто в якості підтвердження залежності сприйняття світу від мови наводять той факт, що в різних мовах у веселці виділяють різну кількість квітів .
Наприклад, якщо в російській мові веселка завжди складається із семи кольорів, то в англійській часто називають лише шість, об'єднуючи синій (indigo) і блакитний в один колір blue. А, наприклад, у мові індіанського племені тарахумара не розрізняються синій і зелений кольори.
Експерименти показують, що носії різних мов справді легше помічають різницю між відтінками , які в їх мові мають окремі назви . Наприклад, у російській мові досить важко підібрати точні назви для двох відтінків зеленого, представлених на малюнку, а ось третій, блакитний колір чітко відрізняється від них обох. І все ж цього недостатньо, щоб говорити про відмінність у сприйнятті кольору. Цілком можливо, що справа лише у звичці звертати увагу на певні колірні відмінності.
На цей раз лінгвісти, психологи і нейрофізіологи з Каліфорнійського університету в Берклі (UC Berkeley) і Чиказького університету (University of Chicago) вперше отримали підтвердження безпосередній зв'язок мови зі здатністю сприйняття , але з однією важливою обмовкою. Стаття, в якій описано їх експеримент, озаглавлена ??"Гіпотеза Уорфа підтверджується в правому полі зору, але не в лівому".
Учасникам-добровольцям демонстрували кільце, складене з кольорових квадратів.


Всі квадрати, крім одного, були пофарбовані в однаковий зелений колір. Особливий квадрат в одній серії експериментів також мав зелений колір, але іншого відтінку, а в іншій серії був блакитного кольору.
Від учасників було потрібно якнайшвидше знайти відрізняється квадрат і за допомогою кнопок вказати, в якій половині кільця - праворуч або ліворуч - він знаходиться.
У першій серії експериментів учасники в середньому однаково швидко знаходили зелений квадрат відмінного відтінку, незалежно від того, з якого боку він з'являвся. А ось у разі блакитного квадрата ситуація помітно змінювалася . Якщо він з'являвся праворуч, то учасники знаходили його помітно швидше, ніж у тому випадку, коли він був у лівій частині кільця.
Автори роботи пояснюють цей ефект, посилаючись на функціональну асиметрію півкуль головного мозку. Як відомо, зорові нерви, що несуть сигнал від лівого поля зору людини, йдуть в праву півкулю, а права частина поля зору надходить на обробку в ліву півкулю - те саме, яке також відповідає за мовну діяльність людини. Несиметричний результат вказує на те, що ліва півкуля легше розрізняє відтінки кольору, якщо в його рідній мові вони мають різні назви . А ось правій півкулі мова невідомий , і відповідно з розрізненням квітів воно справляється однаково, незалежно від найменувань. Щоб остаточно підтвердити свої висновки, автори роботи повторили експеримент за участю людей, які перенесли операцію лейкотоміі, розсічення півкуль мозку, і переконалися, що у них описаний ефект виражений значно сильніше.
У ранніх роботах дослідники занадто прямолінійно підходили до перевірки , чи впливає мова на сприйняття, і намагалися отримати однозначну відповідь - так чи ні, - йдеться в прес-релізі університету Чікаго. Нова робота показує, що правильною відповіддю буде "і так, і ні". Рідна мова робить більш чітким розділення зорових образів у правій частині поля зору і не впливає на сприйняття того, що з'являється з лівого боку.