Найдавніша зараза на планеті.


Вірус папіломи, що викликає бородавки і рак, завжди переслідував людини.
Сотні мільйонів років тому на Землі з'явився вірус папіломи, і шкуру динозаврів засіяли потворні бородавки. Як і все живе, вірус еволюціонував . Понад сім мільйонів років тому, коли наші предки стали людьми, він взявся і за них.
Сьогодні вірус папіломи людини (ВПЛ) завдає нам більше неприємностей, ніж коли-небудь. Одні його різновиди порівняно нешкідливі і викликають у інфікованих лише розвиток родимок і бородавок, які легко лікуються. Інші, онкогенні типи ВПЛ , як з'ясувалося зовсім недавно, можуть стати причиною раку шийки матки .
Вперше випадки раку шийки матки були зафіксовані у II столітті н. е.. римським гінекологом Сорану Ефеський. Але лише в 1970-і роки німецький учений Гарольд Хаузен пов'язав це захворювання з вірусом папіломи. Втім, доказів своєї гіпотези він навести не зміг. Протягом людської історії середня тривалість життя жінок зростала, що збільшувало шанси папіломи розвинутися до стадії раку. Відповідно, зростала і смертність від цього страшного захворювання.
Науці відомо більше ста видів ВПЛ . Кожен з них являє собою фрагмент генетичного матеріалу - ДНК, - упакований в сферичну протеїнову оболонку. Сорок відсотків цих вірусів інфікують сечостатеву систему людини, а тринадцять видів викликають рак шийки матки. Найбільш небезпечними медики вважають 16-й і 18-й види ВПЛ, які винні приблизно в 70% випадків ракових захворювань . ВПЛ проникає в клітинну структуру організму «хазяїна» і відключає вироблення гена p53, що відповідає за захист від раку і переважної зростання пухлин. За оцінками вчених, інфікованими ВПЛ рано чи пізно виявляються близько 80% сексуально активних жінок. У організмі більшості з них вірус швидко знищується імунною системою, але є й такі, у кого вона не спрацьовує, і виникає загроза захворювання на рак шийки матки.
Вивчивши генетичні особливості сотні різновидів папіломи, дослідники з'ясували, яким чином вірус мутував від покоління до покоління, і встановили точний час появи деяких видів ВПЛ. Нещодавно міжнародна команда вчених використовувала метод генетичної генеалогії для того, щоб простежити еволюцію вірусу ВІЛ-1, що став причиною зараження мільйонів людей СНІДом, який вперше проявився в 1930-і роки у жителя Західної Екваторіальної Африки, інфікованого при контакті з шимпанзе. А професор Ханс Бернар з Каліфорнійського університету в Ірвіні застосував ту саму методику, з'ясовуючи, як разом з Homo sapiens змінювалося сімейство ВПЛ. «Вірус папіломи, що викликає бородавки і рак, переслідував людини завжди», - говорить професор.


Вчений зумів відшукати докази того факту, що вірус ВПЛ існував і мутував протягом сотень тисяч років, що робить його найдавнішої людської інфекцією : скажімо, віруси віспи і кору з'явилися лише 1 , 5 тисячі років тому.
Ханс Бернар вивчив близько 300 примірників онкогенного ВПЛ-16. Зразки вірусу вчені взяли у представників 25 етнічних груп , серед яких - гренландські ескімоси, південноамериканські індіанці, фіни, індійці, ізраїльтяни, японці, греки, а також жителі США, Заїру, Сьєрра-Леоне та Сенегалу. У результаті американський дослідник отримав 48 модифікацій ВПЛ-16. Цікаво, що генетично ці модифікації розрізнялися лише на 5%, а це означає, що еволюція вірусу відбувалася дуже повільно. Каліфорнійські вчені прийшли до однозначного висновку: папілома, як і СНІД, зародилася в Африці .
Цю теорію підтвердили медики Сінгапурського національного університету, які досліджували походження вірусу ВПЛ-18. Вони порівняли зразки ВПЛ, надіслані з Шотландії, Німеччини, Греції, Танзанії, Сінгапуру, Японії та Бразилії. Бразильські зразки були взяті у представників племені мундуруку, загубленого в джунглях басейну річки Куруру. Аналіз показав, що, хоча деякі типи ВПЛ були завезені до Бразилії іспанськими та португальськими колонізаторами, а пізніше - чорношкірими рабами з Африки, віруси, характерні для мундуруку, докорінно відрізняються від них, а значить, ведуть свою історію з часів перших людей, що мешкають в цьому регіоні.
Імовірно ВПЛ-18 з'явився близько 200 тисяч років назад , затьмарити життя африканських першопоселенців. Втім, професор Аарон Хальперн з університету Нью-Мексико (США) вважає, що сім мільйонів років тому, коли відбулося видове поділ людини і мавп, вірус ВПЛ вже існував.
Від кого ж заразилися їм предки людиноподібної мавпи і людини ? Біологи стверджують, що примати - далеко не єдині інфіковані ВПЛ жителі Землі. Вірус папіломи вражає майже всіх ссавців і деякі види птахів і рептилій - всього близько 20 тисяч видів живих істот. Несприйнятливі до нього лише земноводні та риби, а це свідчить про те, що ВПЛ вперше обрушився на динозаврів, що жили від 360 до 286 млн. років тому.
Сьогодні у світі налічується близько 500 тисяч хворих на рак шийки матки. Для 270 тисяч із них ця хвороба виявиться смертельною. Проте вчені відзначають, що дві вакцини, розроблені фармацевтичними компаніями Merck і GlaxoSmithKline, здатні успішно боротися з онкогенними типами ВПЛ, і цілком можливо, що в найближчі десятиліття кілька гілок цієї великої вірусної сім'ї припинять своє існування.