Вилікувати глухоту допоможе генна терапія.


Вчені навчилися пересаджувати ген, який викликає зростання нових клітин волосків внутрішнього вуха - сенсорних клітин, що уловлюють звукові коливання, які до сьогоднішнього дня безповоротно гинули через старіння організму, хвороб, а також під впливом певних ліків і надмірно гучних звуків.
Ця технологія може допомогти мільйонам людей по всьому світу, які страждають від глухоти та захворювань внутрішнього вуха. Вона описана на сторінках журналу Nature. Її експериментально випробували американські вчені на чолі з доктором Джоном Брігандом з Орегонського центру дослідження органів слуху в Портленді. Сам учений страждає приглухуватістю.
Доктор Марк Даунс, директор з науки з Королівського національного інституту з лікування глухих (RNID), каже: «Це дослідження - важлива складова частина розгадки того, яким чином ми можемо застосовувати генну терапію для відновлення слуху ». Однак він відмовився повідомити, коли розпочнуться перші досліди на людях .
«Оскільки вчені отримали позитивні результати й інших методик , наприклад, з використанням клітинної терапії, то говорити про можливі рішення, які допомагають відновити слух на основі клітинної та генної терапії, - вже аж ніяк не порожні мрії. Звичайно, нам ще належить пройти довгий шлях, але ми вже рухаємося до створення нових способів лікування », - продовжив він.
Названі так із-за схожих на волосся відростків на їх поверхні, клітини волосків внутрішнього вуха формують ряд сенсорів вібрації по всій довжині равлика внутрішнього вуха - органу, який уловлює звук.
Уловлюючи вібрації через барабанні перетинки і кістки середнього вуха, клітини волосків конвертують їх в електричні сигнали, що надходять у мозок.
Люди, як і всі інші ссавці, не здатні регенерувати клітини волосків у разі їх пошкодження або загибелі.


Доктор Бріганд і його колеги показали, що якщо імплантувати ген Atoh 1, що відповідає за ріст клітин волосків, у внутрішнє вухо миші, коли та ще перебуває в утробі матері, то відбувається зростання цих клітин.
Доктор Ентоні Річчі, співавтор зі Стенфордського університету, показав, що з'явилися знову клітини волосків функціонують точно так само , як звичайні волоски.
Що стосується дослідів на людині, доктор Бріганд каже, що робота знаходиться на початковому етапі, і він не може передбачити, коли зможе їх поставити: «На сьогоднішній день тести на людині не заплановані . Наступною сходинкою в нашому дослідженні стане відновлення слуху у глухий миші ».
« Тільки пройшовши цей етап, ми дізнаємося, чи буде цей підхід працювати у людини. Поки нам належить гігантський обсяг роботи. Але люди, що втратили слух або страждають від дзвону у вухах, можуть сподіватися, що одного разу їх слух буде відновлений ».
Доктор Бріганд каже, що деякі глухі люди відмовляються від лікування :« Якщо людина народжена без здатності чути, він глухий, і саме по собі це унікальне явище. Багато глухі люди високо цінують свою глухоту і не хочуть чути ».
« Я народився з хорошим слухом, але втратив його в шкільні роки », - додав учений. Причина так і залишилася нез'ясованою.
Спробує чи він нову технологію на собі? «Я ніколи не вважав, що за допомогою експериментів над собою зможу відновити слух. Сподіваюся, що зможу допомогти в розробці терапії , яку в один прекрасний день почнуть пропонувати в наших поліклініках. Я думаю, це правильний підхід ».
Зазвичай люди народжуються з 12 тисячами клітин волосків в кожному вусі . З їх загибеллю асоціюється більшість захворювань, пов'язаних з втратою слуху.
У середньому вікове погіршення здатності чути при досягненні 70 років зустрічається у третини населення планети.