Брат.

(оповідання для дітей)

Темрява налягала на нього, оточуючи все навколо в'язким киселем. Було важко дихати і, намагаючись вирватися з цієї липкого павутиння, він рвонувся вгору і судорожно став хапати ротом повітря.

- Тошка, Тошка, прокинься, - почув він.

З неймовірним полегшенням він відкрив очі і побачив маму, тривожно дивиться на нього.

- Скільки часу? - Запитав він, обпалений переляком.
- 12 ночі. На, візьми - і вона простягла йому білу трубочку із загнутим кінцем.

Він взяв її, і коротко видихнувши, зробив вдих, одночасно, взявши її в рот і стиснувши рукою. Пролунав пшикаєте звук. Він відчув, як солодкувате хмара розходиться в його грудях. Він віддав мамі інгалятор і ліг, спершись на лікоть.

- Спи, - сказала мама і хотіла вимкнути світло, але він покрутив головою.
- Я не хочу спати ...
- Що за новини, вже опівночі, а тобі до 8 ранку до школи! Ні вже! Швидко повертайся і на бокову.

Вона повернула його носом до стінки і накрила ковдрою. Він повозився і нарешті ліг, як звик: у позі распластанность жаби. Мама пішла до дверей, але він підняв голову.

- Мам ...
- Що?
- Залишся тут, а то мені знову присниться кошмар.
- Гаразд, але ніяких розмов. Спати!

Вона вийшла з кімнати й повернулася з ковдрою і подушкою в руках. Кілька хвилин він чув, як вона стелила постіль, а потім лягла. Заспокоєний, він відвернувся і поступово заснув, відпливаючи в невідомий, що колишеться світ.

Дрібні неприємності і несподівана новина

У той день йому безумовно не щастило. Почати з того, що він перед школою 20 хвилин шукав годинник, а знайшов їх у шкільному рюкзаку. З'ясовувати, як вони туди потрапили не було часу, а він і так запізнювався. У роздягальні виявилося, що хтось сховав його сменку і він всю зміну її шукав і, звичайно, отримав зауваження за запізнення. А на довершення всього, його викликали на ботаніки, яку він не знав. Він вже давно не вчив усні уроки, все запам'ятовуючи і так, а на останньому він просто не був, мама повела його до чергового лікаря. Ось влип. Ну, що за невдачу. Вчителька вкотити йому від усієї душі пару. Він з тугою подивився на неї. Ну що вона тягне, скоріше б ...

- Сідай, Мішин, і на наступному уроці я тебе обов'язково запитаю. Підготуйся.

Він здригнувся, наче його вдарили. І відразу ж почув:
- Улюбленець! Підлиза!

Ці слова лунали, здавалося, з усіх сторін. У нього запалали вуха. Але Тамара Ульянівна грюкнула по столу.
- Тихо! Продовжуємо урок.

Тошка пішов на місце, під пильним поглядом всього класу. Здавалося, що цей погляд роздягає його, бачить кожну клітинку. Він сів і відразу ж отримав стусан у спину. Він обернувся, але кривдник вже сидів прямо і насмішкувато скалив зуби. Де-не-як дотерпев до кінця уроку (слава Богу, він був останнім), він вийшов на вулицю. Його обдало вогким, холодним вітром і пробрало тремтіння. Він пішов до будинку, кутаючись у куртку. Він ішов і думав про те, як йому доведеться пояснювати зауваження в щоденнику. Він не боявся, ні. Просто розмова мала бути не з приємних. Адже ще в серпні, перед заняттями, він обіцяв батькові, що буде зібраним і пунктуальним. І не буде посилатися на здоров'я при кожному зручному випадку. А він і раніше не посилався. По правді кажучи, якщо його хвороба і чинила йому незручності, то він ніколи не ховався за неї. Батько був правий - зібраність і пунктуальність - справа хороша. Тільки от не завжди виходить. Але, згадавши про батька, він повеселішав. Адже батько повинен був сьогодні повернутися. Може він вже вдома! Він промчав залишився до будинку відстань і влетів у ліфт. Натиснув кнопку 5 поверху і постарався вгамувати хрипи від бігу. Він вийшов на майданчик і подзвонив. Почувся шум, але ніхто не відкрив. Здивований і стурбований він подзвонив знову. І двері нарешті відчинилися. За нею стояла мама. Вона була чи то чимось схвильована, то чи збентежена.

- Мам, тато повернувся?
- Так, він ... він не один.
- Щось трапилося?
- Так, дещо. Роздягайся. Нам треба поговорити.

Він бухнув рюкзак на підлогу і зняв куртку і кросівки. Він пішов, було, на кухню, але мама рішуче повернула його до вітальні.

- Де тато?!
- Він пішов. А зараз сядь.

Він сів на диван і злякано подивився на маму.

- Бачиш, Тошико, ситуація дуже не проста, і я сподіваюся, що ти все правильно зрозумієш. Ми любимо тебе, не сумнівайся, але в нашому житті з'явилися деякі труднощі. Загалом, Тоша - у тебе є брат!
- Брат?

Тошка отетеріло закліпав очима. Він міг припустити всяке, але не таке. Мама взяла його за руки.

- Ти ж розумієш, що тато тобі не рідний, ми ж одружилися тільки 3 роки тому.
- Ну і що?!
- Так, я розумію, ти любиш його, як рідного. І це дуже добре. Це просто чудово. Але бачиш, у нього було інше життя. До того, як ми одружилися. І він любив одну жінку. А нещодавно він дізнався, що в неї народилася дитина кілька років тому. Твій брат Максим. Зараз йому 6 років. А 2 тижні тому вона померла. І Максим залишився один. Ми не можемо допустити, щоб він потрапив в дитбудинок. І ми вирішили взяти його до нас.
- Що?
- Він буде у нас жити. Папа поїхав оформляти документи. Вони повернуться до вечері.
- Чому ти мені раніше не сказала?
- Не хотіла турбувати. Та й вирішилося все тільки вчора.
- І він буде спати в моїй кімнаті?
- Ні, ми виділимо йому угловушку.
- Але вона ж маленька.
- Але і він не великий. Поки так, а потім що-небудь придумаємо.
- Ну це вже без мене!

Він схопився, скинув з плечей мамині руки і пішов у свою кімнату. Там він закрився на ключ і витягнувши зі схованки фотографію заліз з нею в шафу і закрив очі.

Сім'я

Він сидів так досить довго. Потім обережно виліз і крадькома вийшов на кухню. На звук відкривається холодильника вийшла мама. Вона сіла за кухонний стіл і мовчки дивилася, як він робить бутерброд з ковбасою. Потім вона підійшла до нього і обняла ззаду за плечі.

- Тошико, не сердься. Але зрозумій, у Максима немає нікого окрім нас. У нього померла мама. Йому довелося виїхати з рідного дому. У нього тепер нова сім'я. Подумай, як йому самотньо. Тошка повернувся до неї.

- А де "він"?
- Його звуть Максим. Папа разом з ним оформляє документи. До речі, а уроки ти зробив?
Тошка помовчав.
- Щось трапилося?
- Так, нісенітниця ...
- Тошико ...
- Так зауваження поставили ...
- За що?
- Запізнився ... Мама не дивись на мене так. У мене в роздягальні стягнули сменку, я її півгодини шукав.
- Гаразд, гаразд, гаразд ... Це ти будеш з татом з'ясовувати - хто що поцупив і тепер іди уроки робити. І дивись не масти.

Тошка ображено засопів і пішов у кімнату. Кілька хвилин він сидів на тахті, а потім знехотя взявся за уроки. Він відкрив підручник з російської і почав писати вправу. Спочатку було нічого, а потім він почав писати все гірше і гірше. З досадою він кинув ручку і гримнув на тахту в улюбленій позі: на животі, п'яти вгору, кулаки під підборіддя. Все йшло криво та навскіс. Годинники, змінка, ботаніка, а тепер ще брат. Не потрібен йому ніякої брат. Він цілком щасливий і без нього. Але батьків не переконаєш. Та й правда його шкода. Ще зовсім малюк. Він, зітхнувши перекинувся на спину. Зі стіни на нього дивилися фотографії: він з мамою і татом, він на велике, мама і тато. І дідусь. І подивившись на його фотографію, він згадав про дуже важливій справі. Він схопився і сів за стіл. Озирнувшись на двері, він витягнув із схованки загальний зошит. Взяв зі склянки ручку і, притискаючи до себе зошит, вліз в шафу. Там він включив лампочку і зручно влаштувавшись, розкрив зошит і почав писати. "Товариш капітан, маю честь Вам повідомити, що у нас проблеми ..."

Він так заглибився в свою писанину, що не відразу почув, як його кличе мама. Похапцем поставивши крапку, він вибрався з шафи і засунувши зошит в самий кут схованки, вийшов зі своєї кімнати. Він побачив батька, і вже хотів повиснути на ньому, як побачив поруч з ним дрібного пацана. "Брат ..." Він відразу знітився, але тут вийшла мама і суворо запитала:
- Чому ти не відзивався, я тебе зову вже 10 хвилин. Ти що, спав?
- Так - збрехав Тошка.

Мама швидко підійшла до нього.

- Ти добре себе почуваєш?
- Та облиш ти хлопця в спокої , він просто втомився.
- Все нормально, мам. Правда.

Він нарешті підійшов до батька і притулився до светра. Батько обняв його, але потім легенько відсторонив.

- Чого ми стоїмо в коридорі, ходімо в вітальню.

Тошка допоміг мамі поставити все на стіл, і під час вечері постарався розглянути "так званого "брата. Він був круглолиций і пухлогубий. З дуже чорними очима і смаглявою шкірою. За весь вечерю він не сказав не слова, але його апетиту міг би позаздрити і кит.


Після вечері мама нагадала Тошка, що незважаючи ні на що, він має зробити уроки. І Тошка з полегшенням пішов до себе. Там він нашвидку доробив уроки і, прийнявши душ, завалився в ліжко. Прийшла мама і, поцілувавши його, побажала йому спокійної ночі. Але йому не спалося. Спочатку він прислухався до того, що відбувається за стіною, але потім там все стихло і він спробував заснути. Але як на зло сон не йшов. Замість цього йому раптом пригадався Максим. Він сердито похитав головою і, уткнувшись головою в подушку, став повільно засипати.

Це - не мій будинок!

Вранці він зібрався до школи рекордно швидко. І квапливо пішов. У школі він довго не міг зосередитися і під кінець уроку написав у зошиті "Було васкресенье". Коли він побачив свою помилку, йому захотілося розплакатися. Але, на щастя, пролунав дзвінок і він, з полегшенням, пішов додому. Але вдома йому легше не стало. Там була мама з винуватими очима, нарочито бадьорий тато, намагався усувати пестливого Тошка і мовчун-брат. Одне було добре - цей "брат" не ліз до нього. Дні стали тужливими і, увечері, вже в ліжку, до нього підкрадалася туга. Йому хотілося плакати, і він спочатку стримувався, а потім все ж сльози проривалися і він беззвучно плакав, жахливо соромлячись своїх сліз і до смерті боячись, що почують батьки.

Але так довго тривати не могло і вибух нарешті стався . Прийшовши в той день зі школи, Тошка виявив, що його мами немає вдома. За всю його шкільне життя не було ні єдиного разу, щоб його мами не було вдома, коли він приходив зі школи. Замість мами йому відкрив Максим.

- А де мама?
- Вона пішла.
- Куди?
- Не знаю.
- Ти повинен знати!
- А я не знаю. І я тобі не прислуга, щоб усі відразу повідомляти.

Першим поривом Тошка було дати йому ляпаса. Але, згадавши, що той зовсім малюк, він стримався і, скинувши куртку і кросівки, пішов у свою кімнату. А там він відразу зрозумів, що в кімнаті щось змінилося. Він спробував зрозуміти що саме. І раптом зрозумів, що постер на його схованці важить трохи криво. Він кинувся туди і побачив, що його схованку відкривали. Він відразу перевірив зошит і, з полегшенням побачив, що вона на місці. На місці, але ... Він відкрив її і з жахом побачив, що вона порвана і забруднена в 4-х місцях.

"Гад ..." Він вилетів в передпокій і одним стрибком влетів у вітальню. ВІН сидів там і розфарбовував свої літачки. Побачивши картоплю, ВІН схопився і загородив столом. Так як Тошка все ще тримав у руках розтерзану зошит, ВІН відразу все зрозумів. Тошка підскочив до дивана і вже хотів схопити негідника, але в цей момент прийшли батьки. Оба.

- Що тут відбувається? Антон, що ти хочеш зробити зі своїм братом?
- Він, він ...

У горлі Тошка клекотіли сльози і він не міг вимовити не слова.
- Що "він"? Максиму всього 6! І ти хотів його вдарити?
- Нехай він забирається з цього будинку!
- Антон, це і його будинок теж!
- Ні, якщо це його будинок - то не мій! Я його ненавиджу. Він мені ніхто!

Слова виривались у Тошка ривками, разом зі сльозами і схлипами.

- Не смій так говорити!
- Стоп! Стоп, кажу! Ми так далеко підемо. Давайте розберемося. Що тобі зробив Максим? Тільки без істерик.
- Він розірвав ось це.

Тато взяв зошит і відкрив на першій сторінці.

"Моєму коханому дідусеві присвячується. Я виконаю обіцянку!"
Антон Мішин
"Таємниче Плавання"

- Що це?
- Це написав я.
- Я розумію, але чому ти ніколи не говорив про це ?
- Це був мій секрет. Мій і дідуся. Він знав, що помре, задовго до своєї смерті. І тільки йому я розповів про свою історію. І я йому обіцяв, що обов'язково закінчу її. А ВІН ... Він вліз у мою кімнату, забрався в мій схованку і зробив це ... Тільки дідусь мене і любив! А ви ... Я не хочу жити в цьому домі!

І схопивши куртку і кросівки, як був, прямо в тапочках, він вибіг з квартири. Він довго блукав по вулицях і, нарешті, замерзнувши, вирішив піти до хлопців. Вони не були його друзями, але він знав, що вони не проженуть його. Він знайшов їх на пустирі. І сів біля вогнища, гріючи побілілі від холоду руки.

Він сидів так довго, але туга знову захопила його. І він знову встав і пішов світ за очі. Він сам не помітив, як пішов досить далеко, а потім почув схлипування. Це було дуже дивно - почути схлипи в таку пізню годину і так далеко від житлових будинків. Він пішов на звук і незабаром вийшов до річки. Звук йшов звідкись зверху. Він задер голову і побачив під кручею темну діру.

Він неголосно крикнув:
- Гей, там хто-небудь є? і прислухався.

Спочатку він нічого не почув, але потім сиплий, але дуже знайомий голос неголосно сказав:
- Це я. Максим. Допоможи мені вибратися звідси.

Першим почуттям Тошка було розчарування. Але він одразу згадав, де він і як зараз страшно. І рішуче поліз нагору. Лізти було важко, пісок сипався під ногами, але в кінці кінців він дістався до верху. З останніх сил він підтягнувся і вчепившись за край темної печери вліз у неї. Він побачив в самій глибині зігнувся в грудку Максима. Тошка запізнилося подумав, що треба було покликати кого-небудь з дорослих, але тут же зрозумів, що - по-перше - до житлових будинків далеко, а повітря дуже холодний і Максим зовсім застиг, а по друге - дірка дуже вузька, він і сам в неї з працею вліз. Йому стало страшно. Але він опанував себе і запитав:
- Ти як там? Живий?

Максим не відповідав. Тошка стурбоване покликав його на ім'я, а той раптом заворушився і тихо-тихо сказав:
- Прости мене.
- Що? - Не зрозумів Тошка.
- Пробач, що порвав ту зошит. Я не хотів. Але мені було цікаво читати. А потім я злякався і нічого тобі не сказав. Вибач.

І Тошка випробував досі невідоме йому почуття - потреба про когось дбати. Захищати. І миттєву радість від того, що у нього є молодший брат. Але .. Він тут же згадав в якій небезпечній ситуації вони. Але знайшовши душевну рівновагу, він став впевненішим і зрозумів, що повинен робити.

- Ти повинен перелізти через мене, і я на руках спущу тебе до землі. Не бійся, тут не дуже високо. Максим, давай!
- Ти мене простив?
- Не час зараз про це.
- Ні, мені потрібно зараз!
- Ну гаразд, "так" - простив.
- А без "ну ладно"?
- Простив, простив! А тепер, давай, лізь!

Максим заворушився і став рухатися до виходу. Рухався він повільно, очевидно руки-ноги у нього застигли. Нарешті він дістався до Тошка і став перелазити. Він вже майже переліз і раптом зупинився.

- Що трапилося?
- Я боюся.
- Не бійся, я буду тебе тримати за руки. Ну давай, лізь. Я тримаю тебе.

Максим спустив ноги і, зачекавши, сповз по майже прямовисній стінці обриву. Тошка охнув від тяжкості, але не відпустив.

- Ну як ти?
- Вже майже доліз. Зараз.

У цей момент Тошка відчув сильний ривок і не втримавшись, покотився вниз.

Падіння оглушило Тошка і він ніяк не міг прийти в себе. Все навколо розпливалося і крутилося в шаленому хороводі. Але крізь цей хоровод і холод, крізь сильний біль у руці і в усьому тілі, він чув, як плаче Максим.

- Не вмирай! Будь ласка! Ну, будь ласка, не вмирай! Мені не потрібен ніякий інший брат. Тільки ти! Ти найкращий брат на світі! Не помирай! Тошка хотів сказати, що він не помре, але губи його не послухалися, і він втратив свідомість.

Брат

Навколо нього була темрява. Через неї пробивалися якісь звуки, але вони були невиразні і дуже тихі. Тошка знаходився як би в небуття, йому було все одно. Він нічого не хотів - ні їсти, ні пити. Але в це небуття іноді пробивалися якісь звуки. Брязкіт, шелест, шепіт. І тоді Тошка ставало страшно. Він відчував, що наближається до реальності. Тієї, в якій біль, холод, страх. І він не хотів повертатися.

Але одного разу, коли він знову наблизився до неї, йому здалося, що він не один. Тобто він знав і раніше, що близько нього є люди, але зараз він відчув щось рідне. І від інстинктивно потягнувся вгору. Несподівано легко він відкрив очі. Світло засліпило його і він заплющив очі. Потім відкрив знову. Біла стеля. Вікно. З великим зусиллям він повернув голову і відразу зрозумів, що він у лікарні. До руці тягнулася якась трубка. По ній стікала прозора рідина. Йому стало страшно, але раптом він пригадав своє відчуття, що поруч хтось є. Він пошукав очима маму, але замість неї побачив у кріслі ... Максима. У першу мить він відчув пекучий образу. Але він знову подивився на нього. Той спав і смішно ворушив уві сні губами. Раптом він ворухнувся і відкрив очі. Їх очі зустрілися і те почуття спорідненості знову з'явилося. Зникли всі страхи і біль, образа і самотність. Тепер він був вже не один. У нього тепер є БРАТ.

Аршанская Віра, vera_arshansky@mail.ru.