Паршивець, домовик Іван Іванович, Герда і кіт Василь.

Домовик Іван Іванович сидів на кухні у помийного відра, зітхаючи, витягав звідти картопляні очистки, гидливо жував їх і розмовляв з моїм котом Василем.

- Ех, Василь, ну що за життя настало? У колишні-то часи нам, домовиком, господині щовечора миску з кислим молочком або з кашкою виставляли, та ще вмовляли поїсти! А тепер? Тьху! - Тут він замовк, щоб перевести подих, потім продовжив:
- А роботи скільки було? Всю худобу вмий, причешу, приголуб! А тепер що робити? Може, тебе Василь, причесати або, домовик хихикнув, - вимити? - Василь невдоволено чмихнув. - Добре, добре, пожартував я. Не ображайся, - тут домовик помітив мене і гірко зітхнув. - Ну ось, залишки розуму втрачаю, людини не бачу.

Я зробила вигляд, ніби нічого не помічаю, а Іван Іванович повільно, наче з працею, пройшов крізь стіну.

Не можна сказати, щоб поява будинкового було для мене несподіваним: дивні шарудіння на кухні повторювалися так часто, що я давно вирішила: справа тут нечисто! Я глянула на помийницю і від усієї душі пожаліла Івана Івановича (чомусь я відразу здогадалася, що його так звати): бідний, бідний! Яку гидоту йому доводиться їсти! Але ж у всіх казках написано, що домовик охороняє будинок від нещасть. Ну що ж, значить, треба йому кисле молочко ставити!

*****

Якийсь час Івана Івановича зовсім не було видно. Правда, молочко він випивав справно і, як потім з'ясувалося, воно йому дуже подобалося.

На кухні в мене час від часу відбувалися справжні чудеса: посуд сама собою милася, а підлога став таким чистим, що на ньому є можна було. Але сам домовик не показувався, лише зрідка з'являвся кінчик його сірого плаща. Проте все це було лише початком нашої історії.

*****

Одного разу, повернувшись з роботи, я дізналася, що у нас з'явилася нова сусідка. Її звали Магда Кузьмівна. Це була висока блондинка років сорока. Разом з нею оселився дивний звір, не схожий ні на одне відоме мені тварина: вуха в нього були круглі, як у хом'яка, хвіст гачком, як у собаки, морда, як у мавпи, але з рухомим щурячою носом, а лапи пазуристі, як у кішки. Господиня стверджувала, що це пес рідкісної породи і любовно величала його "Пупсик". Але ми з Василем вирішили: не буває таких собак! І мали рацію, тому що на додачу до всього це істота пересувалася то на задніх, то на передніх лапах, лазило по деревах і корчить огидні пики. Загалом, нам воно не сподобалося.

Не минуло й трьох днів з їх приїзду, як всі сусіди стали скаржитися, що в їх квартирах коїться щось недобре: то двері ні з того, ні з сього скрипіти починають, то сміття з відер висипається. А одна сусідка вийшла вранці на кухню, а там вся підлога клеєм залитий! Поки вона його відмивала, три ганчірки зіпсувала! Дуже їдкий клей опинився.

У мене поки нічого такого не траплялося, але зате я знову побачила Івана Івановича. Він сидів на кухні і чекав мене.

- Хозяюшка, собаку в дім треба, сторожа. Один я з Паршівцем не впораюся.
- А хто це - Паршивець?
- Та он він, на дереві сидить, - домовик вказав на вікно. Я визирнула і побачила того самого мерзенного звіра нашої сусідки.

"Так він - Паршивець?" - Хотіла, було, запитати я, але Івана Івановича вже ніде не було.

Я вирішила послухатися будинкового, адже він краще за мене в таких справах розбирається. Тільки яку собаку вибрати? Іван Іванович сказав - сторож потрібен, а я злих собак не люблю.

Все вирішилося само собою. Увечері ми з Василем гуляли в парку. Раптом він звернув у бічну алею і зник. Не було його так довго, що я вже почала хвилюватися, але тут побачила, що Василь повертається пліч-о-пліч з величезною чорною собакою. Так і стала жити з нами ще й Герда.

Паршивець злюбив її з першого дня. Варто було нам з'явитися у дворі, як він підіймався на вершину найвищого дерева і кричав звідти диким голосом. Бешкетувати у сусідів (як ви, безсумнівно, здогадалися, це було його лап справа) він став рідше, але якщо вже забирався до кого, то все навколо псував до неможливості: бив скло, раскурочівал водопровідні крани, ламав меблі, рвав занавіски, паскудив всюди . А коли намагалися скаржитися його господині, та тільки знизують плечима і говорять:

- Не розумію, при чому тут мій Пупсик?

*****

Одного разу вибухнула страшна гроза. Вітер вив і з усіх сил намагався відчинити вікна. Блискавки спалахували кожну секунду. Я насилу заснула, але проспала недовго. Мене розбудив страшний крик. Я вибігла на кухню, але не змогла розглянути нічого, окрім дивного сріблясто-сірого грудки, перекочується з одного кутка в інший. Від страху я не могла поворухнутися, але при спалаху черговий блискавки побачила, що Василь з Іваном Івановичем сидять, обнявшись, на холодильнику і уважно стежать за подіями.

Знову блиснула блискавка, грудку розлетівся в різні боки, і виявилося , що це Паршивець і Герда. У той же момент домовик скочив на стіл, схопив приготовлену мотузку і заарканив Паршівца. Василь стрибнув звірові на голову і став відчайдушно дряпати і кусати його, а Герда - найдобріша собака, яку я зустрічала, - вищирила зуби і знову кинулася на Паршівца.

Тут пролунав оглушливий гуркіт грому, на кілька секунд все занурилося у повну темряву, а коли посвітлішало, виявилося, що гроза скінчилася.

Я глянула на підлогу і побачила, що замість Паршівца там лежить купа смердючої бруду. Не встигла я засмутитися, що доведеться все це прибирати, як Іван Іванович смикнув мене за рукав і простягнув прутик від віника.

- На-ка, господиня, стукни цю капость три рази.

Я послухалася будинкового - адже він краще за мене знає, що робити в таких випадках, - і бруд зникла.

Зникли також Паршивець і Магда Кузьмівна. Але пам'ять вони про себе залишили міцну: у ніч, коли на моїй кухні вибухнула битва, в усьому під'їзді розбилися скла, а сходи залила смердюча рідина, точь-в-точь така, з якою я швидко впоралася завдяки Івану Івановичу.

На превеликий мій жаль, в ту ж ніч пропала і Герда.

Але через два дні всі загадки розв'язалися. Ми з Василем сиділи на кухні. Я пила чай, а він - молоко. Раптом хтось подзвонив у двері. Я пішла відкривати. На порозі стояла висока брюнетка.

- Здрастуйте, можна ввійти? - Від несподіванки я розгубилася, не знала, що і сказати. Тому просто впустила незнайомку. Вона впевнено пройшла на кухню, озирнулася на всі боки і гукнула:
- Іван Іванович!
- Тут я, Гердушка! - Відгукнувся Іван Іванович, який, мабуть, тільки цього і чекав. - Хозяюшка, що ж ти стоїш? Гостей адже пригощати треба!

Я швидко накрила на стіл і через п'ять хвилин ми вже разом пили чай, і Герда з Іваном Івановичем розповідали мені все з самого початку.

*****

Колись давним-давно, коли на світі ще не було ні машин, ні залізниць, ні літаків, у Білій Відьми Магди народився синочок. Був він відьмак-не відьмак, домовичок-не домовичок, - казна-що! І маленький - не більше кішки зростанням. Всі його жаліли, балували, а він став капосник, яких мало. От і прозвали ведьминого синка Паршівцем. Але він на таке прізвисько не ображався - знай собі свіннічал. І от не витримала нечисть, зібралася, прийшла до Магді і каже:

- Забирай свого Паршівца і забирайся, куди хочеш!

Образилася Магда, але підкорилася. І з тих пір то в одній, то в іншого села починали всякі капості відбуватися, на зразок тих, що у нас в будинку. А потім часи змінилися і Магда з Паршівцем причаїлися десь, вичікували. Ніхто б про них і не згадав, якби вони не оселилися в нашому домі, а Іван Іванович не підслухав би їх розмову і не дізнався, що ця парочка хоче влаштувати тут погане болото. Тому що на тому самому місці, де я зараз живу, ріс ліс, з якого їх колись вигнали, і тепер вони вирішили повернутися в рідні місця і стати там господарями.

Тоді домовик передав з Василем послання Герді -охоронниці, доброї відьмі, тому що вона одна знала, як впоратися з Паршівцем. Відомо було, що у цього недоведьмака душа котяча, і впоратися з ним зможе тільки собака. Тому Герда обернулася собакою і залишалася в її зовнішності, поки не впоралася зі своєю справою.

Звичайно, якщо б Магда від старості не почала дурнішати, Герді довелося б важче, але Біла Відьма до останнього не розуміла, що її Пупсик загрожує небезпека, яку він сам відразу відчув - ви пам'ятаєте, як Паршивець кричав при вигляді собаки.

Так і закінчилася ця історія. Герду з тих пір я жодного разу не бачила, а з Іваном Івановичем ми тепер кожен вечір на кухні сидимо, розмовляємо. Я чай п'ю, вони з Василем - молоко.

*****

А ще я чула, що десь бачили жінку, дуже схожу на Магду. На повідку вона вела точну копію Паршівца. І ось ... Сові забула - це вже інша історія!

2. Паршивець і жовта собака

Теплим сонячним ранком Паршивець виліз з вікна їх з Магда нової квартири і піднявся на дерево, щоб вдосталь покричати:

- У-у-у! О-о-о! Хі-хі-хі! Угу-гу-гу!

Побачивши, що з сусіднього двору прийшла стара жовта собака, він видерся ще вище і заволав ще голосніше:

- У-у-у-жах! Ой-ей-ей! Ай-яй-яй!

Тим часом жовта собака підійшла до дерева і сіла поруч. Вона підняла спершу одне вухо, потім інше. Потім так само по черзі їх опустила і зітхнула - їй явно набридло слухати крики Паршівца.
- Ти чого кричиш? - Запитала вона. Від несподіванки Паршивець трохи не звалився з дерева.
- Ти щось сказала? - Здивувався він.
- По-перше, до старших потрібно звертатися на "ви", - почала жовта собака.
- Це ще питання, хто з нас старше!
- По-друге, не перебивай старших , - незворушно продовжувала вона. - І, по-третє, я питаю, чому ти кричиш?
- Я не кричу, - чомусь образився Паршивець. - Я кричу від страху.
- Кого ж ти боїшся?
- Тебе.
- Мене? - Здивувалася жовта собака.
- Так, тебе. Я всіх собак боюся.
- Дозволь запитати, чому?
- А-а ... а тому що ви злі і кусюча, - знайшовся Паршивець.
- Спускайся вниз, - зажадала жовта собака.
- Не-а.
- Спускайся, спускайся, не вкушу.
- А точно не вкусиш?
- Точно, точно. Спускайся.

Паршивець спустився і несміливо підійшов до жовтої собаці. Вона обнюхала його, фиркнула і запитала:

- А ти хто такий?
- Я - Паршивець, - гордо відповів Паршивець.
- Паршивець ... Мда-а ... - Задумалась жовта собака. Вона думала так довго, що Паршивець занепокоївся:
- Ти чого мовчиш? Мова проковтнула?
- По-перше, я, здається, вже казала тобі, не перебивай старших і не лай! ..
- Це ще питання ...
- І, по-друге, не перебивай !
- А що - по-третє? - Поцікавився Паршивець.
- А, по-третє, я думаю, чи потрібен мені Паршивець?
- Подумаєш! - Образився Паршивець. - Ти мені теж не дуже-то потрібна!
- Тим краще, - відповіла жовта собака і зникла в сусідньому дворі.
- Гей, постій! - Розчаровано вигукнув Паршивець і кинувся навздогін. Але жовтої собаки вже ніде не було: ні в сусідньому дворі, ні на вулиці.

Цілих три дні Паршивець сидів у дворі будинку в очікуванні жовтого собаки - навіть про капості на цей час забув, але та не з'являлася. На четвертий день дивна подія стало здаватися Паршівцу всього лише сном, і він з новими силами взявся за свої справи, щоб надолужити згаяне. І ось, через тиждень сусідка викинула Паршівца з вікна кухні, де той влаштував справжній розгардіяш: побив посуд, забруднив підлогу і перевернув догори дном каструлі з супом, молоком і овочами. З криком:

- Караул! Вбивають! - Він звалився прямо на спину Жовтої Собаки.
- Тримайся міцніше, - спокійно сказала вона і побігла геть. Собака бігла так швидко, що через хвилину вони були вже за містом.
- Куди ти мене тягнеш? Я їсти хочу! Я до мами хочу!
- О Господи! - Зітхнула Жовта Собака. - Казала їм - стара я вже з немовлятами возитися! Ні - послали мене. Ох-ох-ох-о ... Ну, а що ти їси?
- Кашу! Манну! З варенням! З полуничним!

Жовта Собака посадила Паршівца під кущ, а сама втекла. Через кілька секунд вона повернулася, тримаючи в зубах тарілку, поставила її перед Паршівцем, потім побігла ще кудись, принесла паперовий пакет. Відкусила від нього один куточок, вхопилася зубами за одною і спритно висипала вміст пакету в тарілку. Паршивець з подивом зрозумів, що перед ним манна каша з полуничним варенням.

- Їж. А я поки розповім, навіщо ти мені знадобився.

Паршивець жадібно накинувся на їжу, а Жовта Собака розповідала:

- Ми прямуємо з тобою в Царство Собачих Мрій.


Кожен рік так народжується нова Велика Собача Греза, і так вже повелося, що розпізнати її серед інших, дрібніших, грезок може тільки кіт. Але в цьому році повинна народитися дуже дивна Велика Собача Греза, і дізнатися її звичайний кіт не зуміє. Тому нам і потрібен ти - недокот-недопес-недоведьмак.

Тим часом Паршивець доїв кашу і став з захопленням вилизувати тарілку. Він чув, що говорила Жовта Собака, але зміст її слів, здавалося, обходив стороною його маленьку голівку.

- Ну, поїв? Тепер сідай на мене і тримайся міцніше, - звеліла Жовта Собака. Паршивець слухняно сів і вони понеслися ...

*****

Коли Жовта Собака і її супутник наблизилися до Царства Собачих Мрій, до півночі залишалося лише п'ятнадцять хвилин. Паршивець з подивом зауважив, що величезні варти-добермани біля воріт шанобливо вклонилися їм і дали увійти. Але ще більше він був вражений тим, що опинилося за воротами: величезні собачі будки парили над землею, навколо них літали цукрові кісточки, гумові м'ячі та інші іграшки. Самі Собачі Мрії були великими і напівпрозорими. Вони спокійно кружляли навколо будок, а кістки, палички, м'ячики проходили крізь них.

- Ось і дісталися, - сказала, нарешті, Жовта Собака, і Паршивець виявив, що вони стоять біля величезного фонтану у вигляді миски, в якій лежить рожева сосиска. Навколо фонтану стояли дванадцять колибелек, покритих однаковими зеленими покривалами, розшитими чудовими кісточками.
- Ось дванадцять мрій цього року, - сказав хтось за спиною Паршівца. Озирнувшись, він побачив величезну білу собаку зростанням, напевно, з п'ятиповерховий будинок. - Ти повинен дізнатися, яка з них - Велика Собача Греза.
- А-а ти ... а ви, ви - хто? - Запитав Паршивець.
- Я - Цар Собачих Мрій, - гордо відповіла біла собака. - Ну, починай ж. До півночі тільки три хвилини. Якщо ти за цей час не дізнаєшся Велику Собачу Мрій, ми всі загинемо. Царство Собачих Мрій не може існувати без нової Великої Собачої Мрії.

Паршивець невпевнено підійшов до однієї колисці, потім - до іншої, до третьої ... Вони були абсолютно однакові. Що робити?

"І навіщо я тільки поліз сьогодні до цієї сусідки? Сидів би собі вдома, спав би", - подумав він.

- Поспішай, залишилася одна хвилина, - нагадав Цар Собачих Мрій.

Паршивець все ще стояв у нерішучості, коли раптом помітив, що одна з колибелек початку ледве помітно розгойдуватися і почувся тихий собачий гавкіт.

- Ось вона! Ось! - Радісно вигукнув Паршивець, вказуючи на розгойдується колиску. І в цей самий момент годинник пробив північ.
- Ура! Ура! - Почулося з усіх боків. У небо злетіли тисячі феєрверків, а з колиски здалася ... Звичайна, справжня собачка! Так-так! Великої Собачої Грезом цього року стала Жива, не чарівна собака. Адже будь-який мрії хочеться втілитися в життя.

- Проси чого хочеш! - Сказав Паршівцу Цар Собачих Мрій. - Ми може подарувати тобі найкращі цукрові кісточки, зробити тебе самим сильним і красивим. Або ще краще - ти станеш Верховним шукачем Мрій. Правда, для цього тобі доведеться залишитися з нами, - трохи зніяковіло додав Цар.

Паршивець позіхнув і сказав:

- Я додому хочу. До мами. І ще. Нехай сусідка більше не сердиться, а то вона обіцяла хвіст мені відірвати.
- Будь по-твоєму. Тільки пам'ятай, коли ти знову полізеш пакостити, моє чаклунство втратить силу, і сусідка знову викине тебе з вікна.

"Якщо спіймає, звичайно", - подумав Паршивець, засинаючи на м'якій спині Жовтої Собаки. Він спав так міцно, що не помітив, як опинився вдома. І вранці довго згадував Царство Собачих Мрій як чудовий сон.

3. Паршивець і Річкове Чучелко

Паршивець зручно влаштувався серед прибережних каменів і друкував на машинці свої мемуари. Вечоріло, над водою стелився туман. Наближається темрява не бентежила нашого героя, адже, будучи одним з представників сімейства котячих він уночі бачив так само добре, як і вдень. Час від часу Паршивець відривався від свого заняття, мрійливо закривав очі і з насолодою згадував найрадісніші моменти останніх трьохсот років життя. Він і сам не знав, навіщо взявся за мемуари, адже нащадків у нього не було, а з правилами ввічливості полягав у натягнутих відносинах, і, значить, не міг сподіватися, що його творіння хто-небудь захоче опублікувати. Але сама думка "я пишу мемуари" наповнювала його душу свідомістю власної значущості. Паршивець від захоплення своїм новим заняттям навіть не розбив за весь день жодного вікна, не показав мова ні одному перехожому і жодного разу не заволав поганим голосом. Між тим помітно похолодало і, з жалем засунувши машинку в кущі, він вже збирався піти додому, як раптом почув дивний шум, озирнувся і побачив біля самої води незрозуміла істота з двома риб'ячими хвостами, перетинчастими, як у жаби, лапами і поросячій мордою. Паршивець від здивування роззявив рота і витріщився на незнайомця.

- Привіт! - Радісно хрюкнуло істота.
- Привіт, - все ще не прийшовши до тями відгукнувся Паршивець. - Ти що, річкова русалка?
- От дурний! - Засміялося істота. - Які можуть бути русалки в такій грязюці?! Я - Річкове Чучелко! - Хрюкнуло Чучелко і скорчив пику (як ви вже здогадалися, наш новий знайоме і Паршивець були просто спорідненими душами).
- Здорово! А я - Паршивець! - Крикнув Паршивець і від надлишку почуттів заволав: - Угу-гу! Ого-го!

Чучелко від душі розреготалася:

- Який же ти смішний!
- І ти теж!

Тепер вони сміялися разом.

- Чому це ви так радієте? - Пролунав скрипучий голос десь з-за кущів. - Можна подумати - друзі навіки ...
- А тобі що? - Обурився Паршивець. - Та й взагалі, ти хто такий?!
- Береговий я, - відповів той же голос.
- Хто-хто? - Одночасно перепитали Паршивець і Річкове Чучелко.
- Береговий, - повторив голос, і тут з-за кущів вийшло щось волохате, обвиті водоростями. - Бувають водяні, бувають лісовики, а я - Береговий.
- А з чого ти взяв, ніби ми друзями бути не можемо? - Поцікавився Паршивець. - По-моєму, ми такі схожі, що тільки один з одним дружити і зможемо.
- Ні, не зможете! Хоча й, правда, схожі, дуже, що від одного, що від іншого тільки капостей і чекай! - Хихикнув Береговий. - А друзями вам все одно не бути, тому що один у воді живе, а інший - на суші. А значить, пакостити разом ви не зможе.
- Ну і нехай не зможемо! - Пирхнув Водяне Чучелко. - Ми будемо без капостей дружити.
- А там дивишся - і сюди хто-небудь прийде, - додав Паршивець. - І взагалі, ми не капості робимо, а розважаємося, нічого ти не розумієш, - йому раптом стало прикро, що його так низько цінують і, замість того, щоб порадіти його дару гумориста, називають капосник.
- Гаразд, веселуни, поживемо - побачимо, - хмикнув Берег і зник у кущах.

Тут Паршивець згадав, що вже збирався додому.

- Ну, я пішов, - зітхнув він. - Мене мама-Магда чекає. До завтра. Ти ж прийдеш завтра?
- Ну звичайно, - радісно відповіло Чучелко. - Адже ми тепер друзі.

*****

Так пройшов цілий місяць. Паршивець щодня приходив на берег і продовжував писати мемуари. Потім припливали Чучелко, і вони разом розважалися: малювали вугіллям на каменях смішні картинки, будували замки з піску і просто розмовляли. Іноді до них приходив Берег і розповідав різні цікаві історії. І хоча він продовжував сміятися над нашими друзями, вони дуже до нього прив'язалися.

І ось одного разу Паршивець, як завжди, пішов до річки. Дорога займала у нього зазвичай багато часу - адже ще не всі в місті звикли до його дивної зовнішності, і Паршівцу доводилося ухилятися від цікавих, які хотіли схопити його і потягти в зоопарк. Коли хто-небудь простягав до нього руки, Паршивець моментально забирався на дерево і приймався корчити пики, потім тікав так швидко, що перехожий в подиві потирав очі і йшов далі, думаючи, що йому привиділося.

Нарешті, він дістався до берега. Річне Чучелко вже чекало його.

- Де ти ходиш?! Тут таке твориться! - Вигукнуло Чучелко, ледь побачивши Паршівца.
- А що сталося? - Занепокоївся Паршивець: він зауважив, що морда в Чучелка вся в синцях.
- Мене хотіли схопити і потягти в зоопарк!
- Ну й день! Мене всю дорогу намагалися зловити, добиратися довелося довше, ніж завжди, і тобі, виявляється, дісталося!
- Так, мало-мало не схопили, добре хоч Берег допомагати кинувся ... Вони мене відпустили, а на нього накинулися, - Чучелко схлипнула .
- І що ж?! - Очі в Паршівца стали круглими, як блюдця.
- Потягли!
- Куди?!
- Так в зоопарк ж!
- Берегового - в зоопарк? Але ж ми не звірі, ми - нечисть, нас нікого не можна в зоопарк відправляти, якщо нас замкнути - весь світ завалиться!
- Хіба вони розуміють?!! Люди нічого не розуміють, вони дурні, а самі думають, ніби самі розумні, всі знають, всі розуміють, тому й у нас не вірять. А тепер без Берегового берег обрушиться.
- Ось жах-то! - Паршивець занепокоївся не на жарт, він відразу подумав, що іншого такого зручного місця, де можна писати мемуари, він не знайде.

Річкове Чучелко зітхнуло, плюхнулось у воду, щоб трохи охолодитися, потім знову вилізло на камінь .

- І що тепер робити? - Гірко зітхнуло воно і хрюкнуло.

Паршивець задумався. Взагалі-то він іноді ображався на Берегового і в глибині душі вважав його занудою, але ні на хвилину не засумнівався, що господаря берега потрібно рятувати. Паршивець пам'ятав, що якщо люди беруть гору над нечистю, починають відбуватися різні страшні речі. І хоча він був страшним капосник, розгулу кошмарів не любив і навіть боявся. Несподівано його дурненьку голівку відвідала блискуча ідея:

- Ми зробимо капость! - Радісно вигукнув Паршивець.
- Що-що? - Здивувалося Чучелко.
- Капость! - Повторив Паршивець. - Адже зоопарк стоїть на березі річки, правильно?
- Так ...
- Так ось ... - І Паршивець розповів Чучелку свій геніальний план.

*****

У той день директор зоопарку засидівся на роботі дотемна. Йому довелося немало повозитися, описуючи, а потім замикаючи в клітку нове неспокійне і дуже гучне тварина. Він втомився так, що йому здалося, ніби берег річки злегка тремтить, як під час землетрусу. Директор вирішив повернутися у свій кабінет, випити чаю і тільки потім йти додому.

Він сів на диван навпроти вікна і прикрив очі. Раптом пролунав такий страшний виття, що звичний до будь-яких звуків директор зоопарку підскочив. Але виттям справа не обмежилася. Раптово згасло світло, за дверима почувся тупіт, і до кабінету увірвалося привид - в усякому разі, директор подумав саме так. Привид вишкірив зуби і стало повільно наближатися до своєї жертви. Воно вже протягнуло до бідолахи пазуристі лапи, і в світлі місяця можна було побачити його премерзкую пику, коли директор подолав свій страх і кинувся до вікна. Привид - за ним. Директору не залишалося нічого іншого, крім як вистрибнути на вулицю. Привид з криком, вереском, гиканням і улюлюканням гнало його прямо до річки. Переляканий директор готовий був кинутися у воду, як раптом побачив, що по річці пливе ще одне привид і голосно рохкає. Він зупинився, як укопаний, не знаючи, що робити і куди бігти. Тут Паршивець (а за директором гнався саме він) витягнув з кишені директора ключі від клітин і дав цьому важливому людині такого стусана, що той спочатку плюхнувся у воду, а потім що було сил побіг до виходу із зоопарку. Паршивець ж помчав до клітки, куди заховали Берегового.

Не буду втомлювати вас довгим розповіддю про те, як ця трійця під покривом ночі добиралася до свого улюбленого місця на каменях, зауважу тільки, що всі, хто вирушив цієї ночі на рибалку, бачили на березі в світлі місяця якісь неясні фігури, одна з яких час від часу волала, інша - рохкала, а третя - стогнала. І що дружина директора зоопарку не повірила жодному його його слову і довго лаялася з-за забрудненого костюма.

*****

На наступний вечір, коли Паршивець прочитав Річкового Чучелку нову главу своїх мемуарів, до них підійшов Берег і сказав:

- Ну гаразд, припустимо, друзями ви все-таки стали. Але крім капостей від вас точно чекати нічого! - І досить зареготав.

Паршивець і Річкове Чучелко із задоволенням приєдналися до нього - адже перший раз у житті їх зовсім не лаяли за капості.

Варвара Галицька, varvara@dtc.syzran. ru.