Цей дивний лицарський острів дійсно існує.

- А чому саме на Мальту?

Чесно кажучи, це питання, що прозвучав з вуст співробітниці туристичного бюро, трохи мене спантеличив. Якщо професіоналові незрозумілий мій вибір ...

Але відповідь я знала твердо, оскільки питання про те, куди поїхати з дітьми, обмірковувала довго і всебічно. Вибираючи маршрут, я керувалася такими міркуваннями: діти ніколи не були за кордоном і не бачили моря, але проводити весь час на пляжі теж не хочеться - набагато цікавіше побродити по музеях і подивитися різні місцеві дивини.

На Мальті, маленькому острівці в Середземному морі, є безліч древніх храмів з гігантських кам'яних брил. Шість тисяч років тому їх побудували перші аборигени Мальти - сицилійці. Їх змінили фінікійці, які принесли традицію яскраво розфарбовувати рибальські човни й малювати на них очі, що відлякують злих духів.

Ці яскраво розфарбовані човна у величезній кількості погойдуються на хвилях у численних бухтах і бухтах, якими порізане все північне, найбільш обжите узбережжі острова. Яскраві, червоно-синьо-зелено-жовті човники, відбиваючись різнокольоровими відблисками в абсолютно прозорій воді, додають бухточками особливо святкового вигляду. А по набережних безтурботно і важливо розгулюють такі ж квітчасті качки та коти, не рівня нашим.

Нічого цього, звичайно ж, я ще не знала. Для мене Мальта означала одне - лицарі. Але що це за дивне поєднання: спека, майже Африка, лицарі у важких обладунках, кактуси і замки, що виростають із скель, католицькі собори і смагляві парафіяни з чорними арабськими очима. Необхідно самим переконається, що цей дивний лицарський острів дійсно існує.

Ми з дітьми прибули на Мальту, звичайно, зовсім не так, як свого часу лицарі. Вони побачили її вперше з моря, а ми з повітря.

Під нами три острови - великий, трохи менший і зовсім маленький. Перший - Мальта. Вона вся зроблена з одного великого шматка золотистого пісковика - і кам'янистий берег, і скелі, увінчані бастіонами, і безліч прямокутних будиночків з плоскими арабськими дахами, а над ними - червоні з білими ребрами куполи соборів. Вони нагадують символ Мальтійського Ордену - білий хрест на червоному тлі.

Нас зустрів російськомовний гід і на мікроавтобусі ми відправилися в Сан-Джуліанс.

Кактуси, кактуси, величезні кактуси, а ось дерева , суцільно вкриті квітами - та це ж рододендрон, у дітей в кімнаті такий же на підвіконні! Тільки менше! А он там гігантські алое - у нас на кухні зростає жалюгідну подобу цієї пишноти.

Цікаво, що ж у такому випадку зростає на підвіконнях у мальтійців? Волошки та ромашки?

Ось повз почали проноситися золотисті будиночки з плоскими дахами, щільно линули один до одного, барокові собори, і раптом - море - велике, синє, тепле! Велике Середземне море, колиска нашої цивілізації, давнє і вічне!

Весь берег порізаний бухтами і бухтами, забудованими деруться вгору будинками з яскраво забарвленими вікнами і щільно закритими заскленими балкончиками. Так мальтійці рятуються від постійно дме вітру з Африки, який несе з собою пісок Сахари.

Сенглея, Ла-Валетта, Мзіда, Джиро, Сліема, і, нарешті, Сан-Джуліанс. Ми промчали вздовж берега моря, то по набережній, то з якої-небудь з крутих і вузьких вуличок цього великого приморського міста, в який вже давно перетворилися, злившись воєдино, всі ці колись окремі городки. Їх імена перетворилися на назви автобусних зупинок.

Про мальтійські автобуси! Вони, безперечно, заслуговують на окрему увагу.

Автобус - основний вид транспорту на Мальті. Колись англійці, господарі острова з наполеонівських часів, побудували тут залізницю. Вона з'єднувала древню столицю Мдину з новою столицею Ла-Валлетта (приблизно 7 км). Але часи змінюються. Біло-жовтий автобус, як і різнобарвна рибальський човен, - символ Мальти, їх всілякі зображення - самий популярний сувенір.

Автобуси ходять часто і всюди. Вони цікаві не тільки зовні, але і всередині. У них тільки один вхід, попереду, і немає закриття дверей. А ще мені так і не довелося побачити автобуси двох однакових моделей, причому всі вони були дуже стильними, так як зроблено десь між початком 50-х і кінцем 70-х років. Якщо пасажирові треба вийти, то він повинен смикнути за шнурок, протягнутий через весь автобус, і над головою водія задзвенить маленький дзвіночок.

Наша тризірковий готель опинилася в десяти кроках від моря, в ній було цілих два басейни і привітний персонал, з яким я швидко подружилася, так як на Мальті англійська є другою державною мовою і спілкуватися з мальтійцями легко. Номер нам дістався найкращий, оскільки у нас було величезне панорамне вікно з виглядом на море. Сніданок і вечеря - шведський стіл. Можна вибирати, яка кухня краще, середземноморська або англійська.

Це суттєво, тому що більшість постояльців у нашому готелі були саме англійці. І молодята, і літні подружні пари. Я познайомилася з дідком, який багато років поспіль зупинявся в цьому готелі зі своєю дружиною, і тепер, коли її не стало, приїхав сюди один, згадувати, як їм було тут добре разом. Так, стара добра Англія ... Її дух тут досить відчутний. Англійська мова всюди, в кожному готельному номері - набір для приготування чаю, щоб постояльці, не дай бог, не пропустили "файв о'клок". Англійці, між іншим, контролювали Мальту з 1802 року, а в березні 1979 року з острова пішов останній британський солдат.

У готелі моїм дітям найбільше сподобався басейн.


Напевно, вам незрозуміло, навіщо, живучи в десяти кроках від моря, замовляти готель з басейном. Це дійсно загадкова історія.

Справа в тому, що в туристичному бюро в Москві, мабуть, ще не втративши надію відрадити мене від такого необачного на їх погляд рішення їхати на Мальту, сказали, що на Мальті зовсім немає нормальних пляжів, а лише бетонні платформи на палях з крутими драбинками у воду. Тому нам обов'язково потрібен готель з басейном ... Але все виявилося не так страшно - пляжі на Мальті є, піщані і кам'янисті, загалом, на будь-який смак. Мої діти з задоволенням збирали біля самої кромки води різнобарвні камінчики і мушлі.

Для дітей на мальтійських набережних є безліч дитячих майданчиків.

Вечорами набережні заповнюються народом - пусті туристи разом з мальтійськими дівчатами та юнаками поспішають на дискотеку, прості мальтійські аборигени вигулюють своїх собак, батьки - своїх дітей ... Ми були дуже здивовані, коли годині об одинадцятій вечора, вже в повній темряві, спустившись із заповненою людьми набережній ближче до моря, опинилися на дитячому майданчику, де була безліч мам і тат з колясками і малюки, ледве навчилися ходити, і старші діти весело перебігали від гойдалок до дерев'яних драбинках або намагалися піднятися на дерев'яну конячку в невірному світлі опівнічних ліхтарів. Звичайно, адже вдень на набережній дуже жарко.

Ла-Валетта зустріла парадом мальтійських лицарів, які з барабанним боєм проводили нас від самих міських воріт до форту Сант-Елмо, головною фортеці Мальти, побудованої мальтійськими лицарями в 1530 році , відразу після прибуття на острів.

Протягом довгого часу ця фортеця на вершині скелястої гори Шіберрас була тут єдиним притулком; постійні сутички з турками на морі і на суші заважали здійсненню планів про будівництво міста. Лише коли в 1557 році Великим Магістром був обраний Ла Валетт, ці плани почали було здійснюватися, як раптом 18 травня 1565 48 000 турків і їхніх союзників напали на острови, маючи намір завоювати їх, а потім використовувати Мальту як зручний плацдарм для вторгнення до Південної Європи через Сицилію та Італію.

Їм протистояло всього 8 тисяч осіб, з них 540 лицарів, 4000 мальтійців і іспанські та італійські найманці. Форт Сант-Елмо прийняв перший і самий потужний удар турків, але не здавався і витримав 31-денну облогу. Були обложені всі укріплені міста, включаючи і древню столицю - Медіну. Відбиваючи безперервні атаки, захисники міст проти всіх очікувань стримували натиск ворога до тих пір, поки з Сицилії не прийшло підкріплення у 8 тисяч чоловік.

Ці події отримали назву "Великої облоги". Марширують лицарі під барабанний бій вели нас по головній вулиці через всю Ла-Валетту у форт Сант-Елмо на виставу, присвячену Великої облозі. Зізнаюся, мені самій було страшенно весело крокувати під барабанний бій за лицарями і намагатися потрапити в ритм барабанного дробу. Вони привели нас у двір фортеці, оточений галереями, і вистава почалася. Великий Магістр проводив огляд своїм військам. Виблискують на сонці шоломи і панцирі, різнокольорові плюмажі з страусового пір'я, яскраві костюми і що розвіваються прапори Ордену - червоні з білим хрестом посередині.

А ще ми потрапили до музею лицарів-госпітальєрів. Він виявився якимось несподівано загадковим. Начебто все зазвичай - ось афіша, ось вхід, ось величезний вестибюль і дідок з квитками, але широкі сходи повела нас не вгору, а вниз, у підземеллі. Панує прохолодний напівтемрява - після сліпучого сонця це приємно. По стінах горять смолоскипи. На черговому повороті сходів ми ледве не налетіли на хрестоносця, схилив на знак вітання голову в сталевому шоломі. Шолом, правда, неймовірно нагадує цинкове відро, але все одно, приємно-страшно. Незрозуміло - живий він чи ні, а раптом зараз ворухнеться? Та ще ця тиха мрачноватая музика ... І темрява все густіше, тільки факели подекуди заважають їй захопити все навколо.

Ми все ще спускаємося, продовжуючи оглядатися назад, і з-за не відразу помічаємо розпростерте на землі закривавлене тіло, над яким схилився лицар-госпітальєрів зі своїми середньовічними хірургічними інструментами в руках. А попереду вже відкрилася ціла анфілада підземних залів, у яких представлена ??вся історія Ордену Госпітальєрів з першого дня заснування. В освітлених вітринах воскові чоловічки б'ються на стінах фортець, роблять операції і ставлять величезні клізми в госпіталях, а в самих залах дуже схожі на живих воскові лицарі борються за життя своїх воскових пацієнтів.

Як багато навколо цікавого!

У нас три екскурсії: Медіна, Ла-Валетта, круїз навколо острова. На трьох це вийшло досить дорого - $ 200. А ще хотілося б потрапити в Блакитний Грот - кажуть, там дуже красиво, а вода надзвичайного блакитного кольору. І ще древні храми з величезних брил в Хагар Куїм, в Мнайдра і в Тарксіене ...

А острів Гозо, другий за величиною в мальтійському архіпелазі. Адже він надзвичайно гарний ... Мальовничий рельєф, багато зелені. Але в нас тільки один тиждень. І вона вже підходить до кінця.

Ну що ж, значить, доведеться коли-небудь сюди повернутися.

Ми знову дивимося на Мальту з ілюмінатора. Вона все менше, менше ... Золотисте пляма посеред блакитного моря. Як такий невеликий острів зумів вмістити в себе стільки дивного?

Марія Бабурова
Стаття з травневого номера журналу.