Паршивець і Річкове Чучелко.

Паршивець зручно влаштувався серед прибережних каменів і друкував на машинці свої мемуари. Вечоріло, над водою стелився туман. Наближається темрява не бентежила нашого героя, адже, будучи одним з представників сімейства котячих він уночі бачив так само добре, як і вдень. Час від часу Паршивець відривався від свого заняття, мрійливо закривав очі і з насолодою згадував найрадісніші моменти останніх трьохсот років життя. Він і сам не знав, навіщо взявся за мемуари, адже нащадків у нього не було, а з правилами ввічливості полягав у натягнутих відносинах, і, значить, не міг сподіватися, що його творіння хто-небудь захоче опублікувати. Але сама думка "я пишу мемуари" наповнювала його душу свідомістю власної значущості. Паршивець від захоплення своїм новим заняттям навіть не розбив за весь день жодного вікна, не показав мова ні одному перехожому і жодного разу не заволав поганим голосом. Між тим помітно похолодало і, з жалем засунувши машинку в кущі, він вже збирався піти додому, як раптом почув дивний шум, озирнувся і побачив біля самої води незрозуміла істота з двома риб'ячими хвостами, перетинчастими, як у жаби, лапами і поросячій мордою. Паршивець від здивування роззявив рота і витріщився на незнайомця.

- Привіт! - Радісно хрюкнуло істота.
- Привіт, - все ще не прийшовши до тями відгукнувся Паршивець. - Ти що, річкова русалка?
- От дурний! - Засміялося істота. - Які можуть бути русалки в такій грязюці?! Я - Річкове Чучелко! - Хрюкнуло Чучелко і скорчив пику (як ви вже здогадалися, наш новий знайоме і Паршивець були просто спорідненими душами).
- Здорово! А я - Паршивець! - Крикнув Паршивець і від надлишку почуттів заволав: - Угу-гу! Ого-го!

Чучелко від душі розреготалася:
- Який же ти смішний!
- І ти теж!

Тепер вони сміялися разом.

- Чому це ви так радієте? - Пролунав скрипучий голос десь з-за кущів. - Можна подумати - друзі навіки ...
- А тобі що? - Обурився Паршивець. - Та й взагалі, ти хто такий?!
- Береговий я, - відповів той же голос.
- Хто-хто? - Одночасно перепитали Паршивець і Річкове Чучелко.
- Береговий, - повторив голос, і тут з-за кущів вийшло щось волохате, обвиті водоростями. - Бувають водяні, бувають лісовики, а я - Береговий.
- А з чого ти взяв, ніби ми друзями бути не можемо? - Поцікавився Паршивець. - По-моєму, ми такі схожі, що тільки один з одним дружити і зможемо.
- Ні, не зможете! Хоча й, правда, схожі, дуже, що від одного, що від іншого тільки капостей і чекай! - Хихикнув Береговий. - А друзями вам все одно не бути, тому що один у воді живе, а інший - на суші. А значить, пакостити разом ви не зможе.
- Ну і нехай не зможемо! - Пирхнув Водяне Чучелко. - Ми будемо без капостей дружити.
- А там дивишся - і сюди хто-небудь прийде, - додав Паршивець. - І взагалі, ми не капості робимо, а розважаємося, нічого ти не розумієш, - йому раптом стало прикро, що його так низько цінують і, замість того, щоб порадіти його дару гумориста, називають капосник.
- Гаразд, веселуни, поживемо - побачимо, - хмикнув Берег і зник у кущах.

Тут Паршивець згадав, що вже збирався додому.

- Ну, я пішов, - зітхнув він. - Мене мама-Магда чекає. До завтра. Ти ж прийдеш завтра?
- Ну звичайно, - радісно відповіло Чучелко. - Адже ми тепер друзі.

*****

Так пройшов цілий місяць. Паршивець щодня приходив на берег і продовжував писати мемуари. Потім припливали Чучелко, і вони разом розважалися: малювали вугіллям на каменях смішні картинки, будували замки з піску і просто розмовляли. Іноді до них приходив Берег і розповідав різні цікаві історії. І хоча він продовжував сміятися над нашими друзями, вони дуже до нього прив'язалися.

І ось одного разу Паршивець, як завжди, пішов до річки. Дорога займала у нього зазвичай багато часу - адже ще не всі в місті звикли до його дивної зовнішності, і Паршівцу доводилося ухилятися від цікавих, які хотіли схопити його і потягти в зоопарк. Коли хто-небудь простягав до нього руки, Паршивець моментально забирався на дерево і приймався корчити пики, потім тікав так швидко, що перехожий в подиві потирав очі і йшов далі, думаючи, що йому привиділося.

Нарешті, він дістався до берега. Річне Чучелко вже чекало його.

- Де ти ходиш?! Тут таке твориться! - Вигукнуло Чучелко, ледь побачивши Паршівца.



- А що сталося? - Занепокоївся Паршивець: він зауважив, що морда в Чучелка вся в синцях.
- Мене хотіли схопити і потягти в зоопарк!
- Ну й день! Мене всю дорогу намагалися зловити, добиратися довелося довше, ніж завжди, і тобі, виявляється, дісталося!
- Так, мало-мало не схопили, добре хоч Берег допомагати кинувся ... Вони мене відпустили, а на нього накинулися, - Чучелко схлипнула .
- І що ж?! - Очі в Паршівца стали круглими, як блюдця.
- Потягли!
- Куди?!
- Так в зоопарк ж!
- Берегового - в зоопарк? Але ж ми не звірі, ми - нечисть, нас нікого не можна в зоопарк відправляти, якщо нас замкнути - весь світ завалиться!
- Хіба вони розуміють?!! Люди нічого не розуміють, вони дурні, а самі думають, ніби самі розумні, всі знають, всі розуміють, тому й у нас не вірять. А тепер без Берегового берег обрушиться.
- Ось жах-то! - Паршивець занепокоївся не на жарт, він відразу подумав, що іншого такого зручного місця, де можна писати мемуари, він не знайде.

Річкове Чучелко зітхнуло, плюхнулось у воду, щоб трохи охолодитися, потім знову вилізло на камінь .

- І що тепер робити? - Гірко зітхнуло воно і хрюкнуло.

Паршивець задумався. Взагалі-то він іноді ображався на Берегового і в глибині душі вважав його занудою, але ні на хвилину не засумнівався, що господаря берега потрібно рятувати. Паршивець пам'ятав, що якщо люди беруть гору над нечистю, починають відбуватися різні страшні речі. І хоча він був страшним капосник, розгулу кошмарів не любив і навіть боявся. Несподівано його дурненьку голівку відвідала блискуча ідея:

- Ми зробимо капость! - Радісно вигукнув Паршивець.
- Що-що? - Здивувалося Чучелко.
- Капость! - Повторив Паршивець. - Адже зоопарк стоїть на березі річки, правильно?
- Так ...
- Так ось ... - І Паршивець розповів Чучелку свій геніальний план.

*****

У той день директор зоопарку засидівся на роботі дотемна. Йому довелося немало повозитися, описуючи, а потім замикаючи в клітку нове неспокійне і дуже гучне тварина. Він втомився так, що йому здалося, ніби берег річки злегка тремтить, як під час землетрусу. Директор вирішив повернутися у свій кабінет, випити чаю і тільки потім йти додому.

Він сів на диван навпроти вікна і прикрив очі. Раптом пролунав такий страшний виття, що звичний до будь-яких звуків директор зоопарку підскочив. Але виттям справа не обмежилася. Раптово згасло світло, за дверима почувся тупіт, і до кабінету увірвалося привид - в усякому разі, директор подумав саме так. Привид вишкірив зуби і стало повільно наближатися до своєї жертви. Воно вже протягнуло до бідолахи пазуристі лапи, і в світлі місяця можна було побачити його премерзкую пику, коли директор подолав свій страх і кинувся до вікна. Привид - за ним. Директору не залишалося нічого іншого, крім як вистрибнути на вулицю. Привид з криком, вереском, гиканням і улюлюканням гнало його прямо до річки. Переляканий директор готовий був кинутися у воду, як раптом побачив, що по річці пливе ще одне привид і голосно рохкає. Він зупинився, як укопаний, не знаючи, що робити і куди бігти. Тут Паршивець (а за директором гнався саме він) витягнув з кишені директора ключі від клітин і дав цьому важливому людині такого стусана, що той спочатку плюхнувся у воду, а потім що було сил побіг до виходу із зоопарку. Паршивець ж помчав до клітки, куди заховали Берегового.

Не буду втомлювати вас довгим розповіддю про те, як ця трійця під покривом ночі добиралася до свого улюбленого місця на каменях, зауважу тільки, що всі, хто вирушив цієї ночі на рибалку, бачили на березі в світлі місяця якісь неясні фігури, одна з яких час від часу волала, інша - рохкала, а третя - стогнала. І що дружина директора зоопарку не повірила жодному його його слову і довго лаялася з-за забрудненого костюма.

*****

На наступний вечір, коли Паршивець прочитав Річкового Чучелку нову главу своїх мемуарів, до них підійшов Берег і сказав:

- Ну гаразд, припустимо, друзями ви все-таки стали. Але крім капостей від вас точно чекати нічого! - І досить зареготав.

Паршивець і Річкове Чучелко із задоволенням приєдналися до нього - адже перший раз у житті їх зовсім не лаяли за капості.

Варвара Галицька, varvara@dtc.syzran. ru.