Про Мальті з любов'ю!.

Необхідність удосконалити свою англійську привела мене на Мальту на початку весни, і по поверненню не можу стримати бажання написати про цю дивовижну країну. Мною рухає любов до цього крихітному куточку планети і бажання поділитися цією любов'ю з Вами, не прикрашаючи дійсності. Я хочу розповісти про культуру народу, який залишив найстародавніший слід на планеті, про землю, яку за шість годин можна пройти вздовж, а за три - впоперек, про спокій, який зрісся з образом життя, про красу, яка відкривається в кожному пейзажі. Багато хто називає Мальту іграшкової країною. І, правда, тут немає ні річок, ні гір, ні лісів, а містом називають усього лише дві-три вулиці з кількома будинками. Однак немає такого іншого куточка на Землі, де б на такому малому просторі було зосереджено стільки культурних унікальних пам'яток людської історії. Мальта витончена, мініатюрна і, в той же час, на диво багата таємничими подіями минулого, дивовижною архітектурою, талановитими, добродушними і гостинними людьми. Вона не може залишити нікого байдужим до себе: лицарські романи, піратські епопеї, походи відважних мореплавців. Навіть у назвах міст і фортець звучать голоси минулих цивілізацій, шелест фінікійських вітрил і брязкання лицарських обладунків: Марсашлокк, Ахракс, Вітторіоза, Коттонера, Валетта.

Якщо вас зацікавило моє вступ, залишайтеся зі мною і далі, розділіть зі мною радість моїх вражень. І якщо ви не повірите мені, їдьте на Мальту самі, подивіться все це своїми очима. І я запевняю Вас, що коли настане момент розставання з нею, Ви обов'язково кинете монетку в море, щоб повертатися сюди знову і знову.

Мальта знаходиться в центрі Середземного моря і є найпівденнішою точкою Європи. Довжина Мальти 27 км, а ширина 14. Відстань до Сицилії - приблизно 90км, до Північної Африки - 280 з гаком. Мальтійська архіпелаг складається із шести островів, а разом вони складають держава Мальта. Але тільки два острови - Мальта і Гозо - по-справжньому обжиті. На третьому, Каміно, проживає всього-на-всього кілька людей. Тут є тільки один готель, одна церква, а автомобілі взагалі не їздять. Решта острова і зовсім нежилі: підошва цивілізації не залишила на них жодних слідів. Вони служать в основному для зйомок пригодницьких фільмів. Більше 150 картин знято в цій країні і серед них багато всесвітньо відомі: "Піднімай" Титанік "," Острів головорізів "," Опівнічний експрес "," Граф Монте-Крісто "з Депардьє," Солодке життя ". Тут Тарковський зняв свою" Одіссею ", а Рідлі Скотт - свій оскарівський" Гладіатор ".

Вся країна нагадує величезний музей під відкритим небом. Хоча Мальта на всьому протязі історії людства завжди була в центрі подій, найбільший відбиток залишили два періоди: мегаліческая культура часів нового кам'яного віку і культура лицарів Ордена Іоннітов. Всі ці пам'ятники перебувають під охороною ЮНЕСКО, тому що представляють велику історичну цінність світової культури. Вже заради одного цього варто приїхати на Мальту.

До недавнього часу вважалося, що найстаршими спорудами на землі є єгипетські піраміди. Однак останні дослідження показали, що мегаліческіе храми з Мальти на 1000 років старші, ніж знамениті піраміди в Гізі. Найдавніший з них, храм Гжантія, навіть занесений до Книги рекордів Гіннеса. Мегаліт - це культова споруда з величезних, майже необроблених кам'яних брил, кожна з яких може досягти восьми метрів у довжину і важити десятки тонн. Їх форма зверху нагадує пятілістнік. Всього на Мальті близько двадцяти подібних споруджень. Багато суперечок виникає на тему, як могли древні люди побудувати за допомогою примітивних знарядь цілі комплекси будівель з величезних плит. Є припущення, що тут не обійшлося без допомоги неземного розуму, тому що навіть при сьогоднішньому рівні розвитку техніки, укладання таких брил залишається дуже нелегким завданням. Ще більше здивування викликає підземне, також культова споруда Гіпогей. Його виявлення було розцінено як культурно-історична сенсація. Воно врізалося на кілька поверхів у глибину і займає велику площу. У ньому були знайдені останки понад 7000 чоловік, а унікальні знахідки свідчать, що тут проходили навчання жриці.

У Валетте знаходиться Національний археологічний музей , експонати якого вражають не тільки фахівців, але і людей навіть не захоплюються археологією. Я завжди вважала, що статуя Венери одна, але, виявляється, існує ще мальтійська Венера, форми якої не залишають байдужими навіть жінок.

Близько 2000 року до нашої ери слід піднімати тяжкості і "вгризатися" в землю таємничого народу, раптово обривається. Чи був він буде знищений чужоземними завойовниками або ж знищений грізною епідемією, до цих пір невідомо, але храми, залишені стародавніми, мають ознаки високої культури. Так храм в Мнайдра точно орієнтований по зірках і побудований як сонячний кам'яний календар. Місце, на якому він стоїть, має аномальними магнітними властивостями, а людям вже давно відомо його дивовижна риса: воно заряджає людський організм позитивною енергією.

Втім, острова недовго пустували. Мальта мала найбільшу і саму захищену в світі природну гавань і знаходилася на перехресті торгових шляхів із Заходу на Схід. Завоювати Мальту означало придбати владу і контроль над усім Середземномор'ям, тому й набіги робили всі, кому не лінь, - араби, нормани , кастільци.

Але тільки лицарі Ордену Іоннітов принесли сюди другий самобутню високорозвинену культуру. Не можна сказати, щоб у період між занепадом культури мегалітів і приходом лицарів зовсім уже нічого не було досягнуто. Безліч архітектурних пам'яток, створених за цей час , і сьогодні продовжують захоплювати всіх, хто приїжджає на Мальту. Однак ні за яких інших "завойовниках", будь то фінікійці, карфагеняни, греки чи римляни, не виникло власної, неповторної культури.

Історія Ордену Святого Іоанна починається приблизно в 1050 році нашої ери на Святій землі. Первісною завданням Ордена був догляд за хворими та пораненими учасниками хрестових походів, а також турбота про бідних. Однак незабаром до обов'язків Ордена додалася захист прочан у Єрусалим і боротьба проти невірних. Орден став сприймати себе солдатом армії Христової, маючи володіння і замки на Святій землі і навіть власний флот. Із втратою у 1291 році відійшов до мусульман Аккона доля лицарів у Палестині була вирішена наперед. Спочатку вони відійшли на Родос, ставши за підтримки Європи на кілька століть щитом проти невірних, поки турки не витіснив в 1522 році лицарів з Родосу. Ордену була необхідна нова батьківщина, і знайшли її на дуже зубожілої в той час Мальті, яку вони отримали від імператора Карла П'ятого за символічну плату - всього одного сокола на рік. Лицарі прийшли сюди всерйоз і надовго. Настільки всерйоз, що сам Орден став називатися Мальтійська, що символом острова став восьмикутний хрест, який лицарі носили на плащах. Знаменитий хрест розшифровувався дуже просто: вісім променів - це вісім чеснот лицаря: віра, милосердя, правда, справедливість, безгрішний, смиренність, щирість і терпіння. У 1565 році Сулейман Пишний, дружиною якого була наша співвітчизниця Роксолана, виступив проти Мальти, маючи у своєму розпорядженні сильний флот і численну армію, щоб покласти край владі лицарського ордену. Облога тривала кілька місяців і велася з крайньою жорстокістю. Щоб залякати противника, султан навіть стріляв у нього з гармат головами загиблих рабів. У музеях Валетти ця боротьба докладно описав і документована. У цій битві навіть загинув відомий пірат Драгун від гарматного ядра, який прийшов на допомогу султанові. Лицарі трималися стійко і, врешті-решт, здобули перемогу .

За часів Іоннітов на островах виросли чудові міста, в тому числі - Валетта, названа на честь хороброго лицаря і мудрого стратега Великого магістра Жан Паріс де Ла Валетт на знак вдячності за відображення навали Османської імперії. Ця велика людина похований у храмі Іоанна Хрестителя, описати грандіозну красу якого просто неможливо: вівтар з оніксу, приголомшливі картини, гобелени, скульптури. Ні, це треба бачити! Завдяки лицарям на Мальті знову почала розвиватися торгівля, і життя наповнилося змінами, стали будувати госпіталі, оборонні споруди і зміцнення.


Це принесло роботу і хліб місцевому населенню. Необхідні кошти надходили з зібраних по всій Європі пожертвувань, з доходів, одержуваних у власних володіннях лицарів, а також з видобутку, захоплюваної під час "караванів" - піратських нападів на розбагатілих купців-мусульман.

Улюбленим заняттям лицарських розваг між битвами було полювання. Але на крихітній Мальті єдиною дичиною були зайці, та й тих на всіх не вистачало. Великий магістр оголосив заячу полювання привілеєм лицарів. Коли місцеве населення підняло "заячий бунт", на острів були завезені кролики.

Але символом Мальти став все-таки не заєць, а благородний сокіл. Переказ свідчить, що через 30 років турецькі раби за наказом великого магістра виготовили золотого сокола і прикрасили його коштовностями із скарбниць Ордена . Призначався він в дар Карлу П'ятому на знак вдячності за подаровану Мальту, але до нього птах не допливла. галеру перехопив знаменитий пірат Барбаросса, і слід його загубився у хвилях часу і Середземного моря. А мальтійський сокіл став головним сувеніром з Мальти, купити який ви зможете в будь-якій сувенірній крамниці, вибравши собі до смаку - дерев'яного, скляного, бронзового і навіть золотого. Образ цієї легендарної птиці ви зможете побачити і на мальтійських монетах. Достаток лицарів тривало цілих 250 років - до тих пір, поки Наполеон зі своїм величезним військом вирішив зробити на Мальті "привал" по дорозі в Єгипет. До того часу лицарі встигли звикнути до спокійної, ситого життя. І охороняли вони вже не свої ідеї, а свої багатства. Побоюючись кровопролиття, лицарі здалися без бою. Але Наполеон мальтійцям не сподобався: його солдати вели розгульний спосіб життя і практично розграбували острів. Через два роки лицарі звернулися за допомогою до Британії, і французький гарнізон з Мальти був вибитий англійцями під проводом самого Нельсона, який і не подумав повертати її законним власникам. Він подарував Мальту британській короні і отримав в нагороду за це найкрасивішу жінку імперії - леді Гамільтон.

Кумедний факт: зберігся будинок, а в ньому ліжко, на якій з місцевими красунями розважалися Наполеон і Нельсон (природно, в різний час). Але побачити ви її зможете тільки з дозволу господаря. Будинок приватний, і музею в ньому немає. 150 років Мальта була англійською колонією. Погодьтеся, таке не могло пройти безслідно. У готелях подають вранці англійський сніданок: булочка, шинка, тости, джем. На вулицях - англійські автобуси, червоні поштові будки, як в Англії, і затишні кеби, англійська система дорожнього руху, а респектабельні мальтійці складаються членами колишніх закритих англійських клубів. І, по словамсаміх мальтійців, британці принесли на острів багато хорошого. Сюди відноситься зразкова адміністративна і соціальна система , відмінні школи, незвичайні для південних широт незворушність і дисциплінованість, а також властивий британський гумор.

Для Валетти в Лондоні був спроектований і розкішний оперний театр, де вважали за честь виступати Карузо і Шаляпін. Однак, у 1942 році театр знищили італійські бомбардувальники, і руїни до цих пір стоять на головному проспекті Валетти.

І називаючи роки війни, хочу зауважити, Мальту називали другим Сталінградом. Після відвідин військового музею вже перестаєш в цьому сумніватися. Завойовники приходили і йшли, а мальтійці залишалися завжди. Це дуже привітний народ, що поєднує південне привітність з британською чемністю, організованістю і тонким гумором. Злочинність практично на нулі, немає жебраків, бомжів. Ночами можна прогулюватися, забувши домашню звичку з побоюванням озиратися по сторонах. На острові Гозо я бачила, що в деяких будинках ключі залишають прямо у вхідних дверях. Кажуть, на цьому острові взагалі не крадуть. Слова "вибачте", "дякую", "будьте люб'язні" чуються на кожному кроці. На дверях магазинів висять таблички: "Вибачте, ми закриті "і" Ми відкриті, ласкаво просимо ". Деякі прагматики з моєї групи пояснювали цю привітність тим, що туризм, мовляв, - єдина стаття доходу на Мальті.

По-перше, прочитавши про цю країну багато матеріалу , я можу сказати, що Мальта живе не тільки за рахунок туризму. І, по-друге, навіть за найбільші гроші в світі ніякої смертний не зможе вічно бути в хорошому настрої і зберігати завжди доброзичливе ставлення до оточуючих, якщо риса ця не закладена в ньому від народження. Мальтійці прості і безпосередні, і провезення вас під склепіннями гротів, може бути, в сотий чи тисячний раз, показуючи на різнокольорові корали, вони все одно будуть світитися живої щирою посмішкою при вигляді вашого захоплення. На Мальті одружуються раз і назавжди. У мальтійців міцні сім'ї. Тут немає розлучень. Шлюб можна анулювати, але це настільки тривала, дорога і хвороблива процедура, що, як правило, вдруге одружуються дуже рідко. Громадянських шлюбів тут не визнають, аборти заборонені. Молодь до сексу ставиться дуже серйозно і відповідально. Згадайте "Гладіатора". У цьому фільмі партнерами Рассела Кроу були тисячі мальтійців, тому що вони схожі на італійців. Це смагляві симпатичні люди і, як правило, з дуже красивими і міцними зубами. Більшість жінок мають пишні груди. З перших днів приїзду в очі кидається одна деталь - багато людей в окулярах, особливо чоловіків, але потім до цього звикаєш.

Мальтійці - надзвичайно віруючий народ. Щоб переконатися в цьому, досить зайти до церкви на месу. Кількість присутніх в ній і проникливі особи парафіян змусять тебе замислитись: "А може, дійсно, бог є?" Купола церков помітні всюди. І не дивно, їх тут триста шістьдесят п'ять, і кожна побудована на честь якого-небудь святого. Тут немає сект. Є, правда, рідкісні громади свідків Єгови. Мальтійці їх не люблять. На деяких будинках навіть висять таблички: "Свідків Єгови просять не турбувати!" На Мальті шанують в першу чергу діву Марію. Але покровитель Мальти - апостол Павло. Як відомо, 10 лютого приблизно 60-го року, корабель, на якому провісник християнства плив на власну страту в Рим, зазнав аварії біля берегів Мальти. Павло провів на острові три місяці і зробив для мальтійців безліч добрих справ. Наприклад, саме апостолові зобов'язаний острів тим, що на ньому немає отруйних змій . І горе тому, хто посміє засумніватися хоча б в одній деталі цього давнього перекази! Щороку на честь порятунку апостола 10 лютого влаштовується грандіозне свято. Мальтійці люблять поїсти. На жаль, на острові багато повних людей. Національна кухня являє собою дивну суміш кулінарного мистецтва жителів острова і представників європейського континенту. Для приготування багатьох мальтійських страв використовуються дари моря. Одне з найбільш екзотичних - незрівнянні спагетті з соусом з чорнила восьминога. Традиційний пиріг з лампукой - рибою, що нагадує за смаком тунця. Популярні і овочеві страви, наприклад, артишок, фарширований маслинами і тунцем. А мальтійський хліб з хрусткою скоринкою (обов'язково!) дуже апетитний з помідорами, оливками і часником. Особлива гордість - страва із кролика, який у жодному випадку не повинен бути замороженим. Тільки зі свіжого кролика виходить "фенек" ( кролик) по-мальтійськи. Ще неодмінно раджу Вам спробувати печені листкові пиріжки з ріккотой і смажені в маслі з фініками.

Але, на щастя, мальтійці не аматори випити. За три місяці свого перебування я не бачила жодного п'яного, жодної бійки навіть по великих святах. Але на Мальті виробляють пиво і роблять вино, але тільки сухе, нічого кріплені та десертні. Єдине виключення - лікер "Бейтар" з плодів місцевого кактуса. Мій однокурсник Паша Скрябін якось сказав про мальтійця , коли ми потрапили на одне зі свят, дуже точну фразу: "Відчуття, що народ тягнеться від власного існування". Крім встановлених офіційних заходів кожна церква тут, а разом з нею і весь прихід, раз на рік відзначає день свого покровителя, з нагоди чого влаштовується фесту. Готуються до неї довго і ретельно. парафіяльну церкву прикрашають червоним Дамаском, квітами, на фасаді розвішують кольорові намиста електричних гірлянд. Над будинками майорять яскраві прапори. Проходять паради і концерти оркестрів, хорів, фольклорних груп та інші прояви народної радості. З