Падав пухнастий сніг.

Падав пухнастий сніг. У м'якому світлі ліхтарів сніжинки кружляли, кружляли, кружляли ... Запізнілі відьми заклопотано пролітали на своїх мітлах: до півночі лишалося зовсім небагато, а треба було встигнути ще прибрати в будинку, причепурили і піти в ресторан, кафе, клуб, - туди, де звучала музика, де звичайні, пересічні громадяни збиралися традиційно зустріти Новий рік .

Падав пухнастий сніг! У м'якому світлі ліхтарів він здавався якимось неприродним, бутафорських, чи що ... Одягнений у довгий плащ старий казкар поспішав до себе додому, щоб встигнути приготувати до приходу онуків маленьку домашню новорічну казку з Дідом Морозом та Снігуронькою.

Пухнастий сніг падав! Повільно, навіть злегка урочисто, покривал він землю м'якими білими заметами. У тьмяному золотистому світлі ліхтарів вони нагадували величезні гори вати, посипаною блискітками. Великий рудий кіт сидів на ганку і задумливо дивився вдалину. Поспішати йому було нікуди.

Втім, як це - немає куди? Вдома чекала його господиня і навіть традиційна новорічна мисочка холодцю! Але рудому котові не хотілося поспішати. Йому подобалося розглядати ці білі пухнасті сніжинки, чомусь нагадували нашому герою (а чому б котові не бути нашим героєм?) Маленьких білих мишок ... Рудий дуже любив маленьких мишок. І білих, і сірих. За смаком вони нічим не відрізнялися один від одного. Ще Рудий любив маленьких пташок. І рибок. І. .. огірки. Але зараз це все не мало значення.

Тому що Рудий був стурбований питанням: куди це в Новорічну ніч відправилася стара відьма, яка жила в сусідньому будинку? Рудий точно знав, що ні в гості, ні, тим більше, в ресторан або в клуб вона не піде. Він дружив з двома її котами, а тварини люблять попліткувати про господарів. І Рудий знав, що, якщо вона не повернеться вчасно, потрапити додому стара відьма зможе хіба що в димову трубу - її синок рівно о 10 вечора закриває двері та лягає спати. Втім, може бути, на Новий рік він змінить цій своїй звичці? Або стара відьма на цей раз взяла ключ.

Що особливо зацікавило Рудого, так це чому стара відьма вийшла на вулицю без двох своїх котів - чорного і білого. Зазвичай, вони супроводжували господиню, куди б вона не йшла. А тут - на тобі! Одна кудись вирушила ... І адже того дивися, хто-небудь зайде в під'їзд, і доведеться повертатися додому, так і не дізнавшись, чим справа закінчиться. Рудий завжди повертався додому з ким-небудь із сусідів: у його господарки були хворі ноги, і вона не могла спускатися по сходах, відкривати йому двері. Рудий важко зітхнув.

А стара відьма, між тим, прийшла на міську площу. Площа була зовсім порожня: гуляє публіка ще не зібралася, якраз настав час, коли всі сідали за новорічний стіл. Стара відьма стояла і дивилася на величезну новорічну ялинку.

Між тим, пухнастий сніг все продовжував падати. І вся міська площа стала схожа на стару новорічну листівку: трошки каламутну, але дуже гарну. Світилися вогники на ялинці, десь поруч блимав світлофор. І стояла дивна тиша, попередня гучного веселощів, до якого залишалося зовсім небагато.

Стара відьма дивилася на ялинку.
- Боже мій! Адже і я була маленькою дівчинкою. І ніхто-ніхто не називав мене тоді старою відьмою! А всі звали просто Катею! - Вирвалось у старої відьми.


- А ще, а ще я була молодою дівчиною. І ми тоді танцювали ... Як же ми танцювали ?..

І, несподівано, для самої себе, стара відьма початку тихенько кружляти:
- Раз-два-три, все навколо - королі, а ще, для приспіву, всі навколо королеви!

Почала грати тиха музика. А стара відьма все кружляла й кружляла! Вона танцювала напрочуд легко! І раптом ...

Не було більше старої відьми і засніженій площі! Був новорічний бал-маскарад у міській ратуші! І юна Катруся у повітряному платтячко кружляла у вихорі вальсу з прекрасним хлопцем! Все було в перший раз: перший бал, перший кавалер ... Ах, як все було чудово! Грав оркестр, офіціанти розносили шампанське! А які вишукані туалети були у всіх дам!

- Раз-два-три! - Стара відьма кружляла у вихорі вальсу зі старим казкарем. Так-так, саме в цей вечір старий казкар, до свого глибокого розчарування, дізнався, що онуки його виросли, і більше не вірять у Діда Мороза. І він пішов до великої новорічній ялинці, щоб переконатися, що взагалі-то чари в світі ще не скінчилося. І, якщо безглузді діти раптом вирішили стати скептиками, Новий Рік все одно прийде. І все одно буде таким же чарівним, радісним святом. І він теж згадав, як він був колись молодим казкарем. І як він любив танцювати!

Раптово музика замовкла. Рудий кіт заклопотано поплескав стару відьму лапою по нозі:
- Гей, Катерина Міхална, Ваш синок скоро двері закриє! Та й мені додому пора! - Його добре серце не витримало, він вирішив перевірити, чи все в порядку зі старою і, подолавши всі сумніви (а раптом він прогавить останній шанс повернутися додому в таку ніч), відправився за нею. Старий казкар глянув на кота і зітхнув:
- Так, пора. Наша казка закінчилася. Пора по домівках ...
- А може бути, це просто антракт? - З надією запитала стара відьма.
- Хто знає, хто знає, - задумливо мовив старий казкар.

Стара відьма зітхнула, і вони з Рудим повільно пішли додому.
- Послухай, Катерина Міхална , - почав Рудий, - а чому ти Чибрик з Чернишем не взяла, а? Ти ж завжди з ними ходиш.
- Тому що сьогодні твоя казка, Рудий, - засміялася стара відьма. - Он, дивись, твоя улюблена сусідка додому поспішає, біжи, з нею зайдеш, а то невідомо, скільки ще доведеться сидіти!

І Рудий побіг до свого під'їзду. А стара відьма проводила його очима і попрямувала до себе. Син стояв на ганку.
- Мама, ну де ти ходиш?! Я вже стіл накрив! Підемо, Новий рік все-таки. Я твій улюблений торт купив!

Стара відьма нічого не сказала. Вона просто посміхнулася і увійшла в будинок.

Між тим, старий казкар все ще стояв на площі. Він хотів запам'ятати цю чарівну картину, як можна краще. І потім, коли його дурні онуки підростуть і знову почнуть розуміти толк в казках, розповісти їм про все, що відбулося сьогодні увечері ... Зрештою, і він пішов додому.

А між тим, пухнастий сніг продовжував падати. Сама остання з запізнілих відьом випливла на своєму мітлі на середину площі, дмухнула, і сніг припинився. Вона змахнула руками, і на небі загорілася величезна місяць і зірки. Відьма змахнула руками ще раз, і згасли всі ліхтарі. І від цього весь світ раптом став ще більше схожий на прекрасну старовинну казку. Задоволена роботою, відьма полетіла додому - зустрічати Новий рік.

Варвара Галицька, varvara@dtc.syzran.ru.