Оля - принцеса дріад (казка).

Сутінки згущувалися, і я квапила обкопати багаторічники,
щоб на другий ранок спекотне сонце не встигло
перетворити землю газону на камінь.
Незабаром копати вже стало неможливо,
і я перевела дух, спершись на держак лопати.
Раптом із сутінків виникли дві дівчинки.
В однієї волосся було розкуйовджене і стирчали на всі боки, як солома.
В іншої - розплелися одна кіска.
- Ви не знаєте, котра година? - Запитали вони.
- Ні.
- А ви знаєте, що сьогодні день землі?
- Ні.
Вони засміялися тихенько і немов розчинилися в повітрі.
З особистих спогадів автора.

Були вже сутінки, і зі старовинного овального дзеркала на Олю дивилася красуня. Розпущене хвилясте волосся, сорочка з мереживами - це нагадувало портрет казкової принцеси. Оля любила ці літні вечірні години. Час пізній, бабуся вже спить, можна покрутитися біля дзеркала і помилуватися на себе без перешкод.

Днем Оля намагалася в дзеркало не виглядати: воно безпристрасно відображало бліде обличчя, синюваті губи і безжально нагадувало, що у дівчинки хворе серце . Що ж, не всім дається здоров'я від народження.

Мама жила в іншому місці з новим чоловіком і новим дитинкою, а Оля з бабусею - у місті Муромі, в будиночку з маленьким садком. Бабуся, як могла, доглядала і за Олею, і за садком. Оля в саду не працювала - вона і ходила-то з трудом. Неприємні слова "вада серця", немов гирі, повисали на ногах, заважали рухатися.

Але зараз, в середині червня, коли сутінки були довгими, а ночі короткими, Оля грала біля дзеркала в принцесу - володарку казкового королівства . Тут вона була сильною, доброю, справедливою і завжди захищала своїх підданих.

Несподівано їй здалося, ніби за вікном у саду щось рухається. Великий птах? Оля потихеньку вийшла на ганок. Велетенська місяць висвітлювала сад. Було тихо, тільки дзвеніли в траві невгамовні нічні цикади. У розвилках яблуневих гілок нерухомо сиділи коти (звідки їх стільки зібралося?) І дивилися на Олю широко розкритими очима світяться. А стежкою назустріч їй йшли дві дівчинки в простих платтячках. В однієї волосся стирчало на всі боки, точно солома. В іншої - розплелися одна кіска. Дівчатка пересувалися абсолютно безшумно і про щось шепотілися, мов листя шелестіло ... Побачивши Олю, вони почали усміхатися:
- Привіт, принцесо, - сказала одна, а інша стала зніяковіло смикати косичку.
- Привіт, - відповіла Оля, і запитала, - хто ви?
- Ми - дріади, відповіла та, що сміливий.
- Не може бути! Я читала казки про дріада, це - діви дерев. Вони високі, красиві і танцюють в повний місяць в своїх гаях ...

Дівчатка засміялися:
- Так коли це було? І де? У священних гаях, де дерева не рубали і не ламали. Там можна було вирости великий і красивою. А ми, міські, не встигаємо.
- Подивися на мою черемху: одна гілка ціла, а іншу, над вулицею, хлопця, обдерли. І хоч би їли вони ці ягоди, а то стріляють з трубок, - поскаржилася та, що була з однієї кіскою.
- А моя - он та бузок. Бачиш, як гілки обламані, - сказала розпатлана.
- А чому я вас ні разу не бачила? - Запитала Оля.
- Так ти і в саду майже не буваєш, відповіла господиня бузку.
- А я пам'ятаю, - втрутилася Черемуха, - як ти казала бабусі, що коли сонце хилиться до заходу, ти бачиш у повітрі крихітні істоти з крильцями. Бабуся тоді занепокоїлася, думала, у тебе щось з очима. А це теж з наших. Адже у кожної билинки - своя дріада, тільки у трав і квітів це ельфи. Ельфам добре, вони малесенькі: злети вище - і бачать тебе одні невинні діти. А ми тільки під місяцем гуляємо.
- А дорослих у нас мало, - зітхнула бузок, - у місті дерева довго не живуть. І ми йдемо, куди і всі живі душі.
- Ходімо, принцеса, з нами гуляти, - покликала Черемха.
- Чому ви кличете мене принцесою? - Запитала Оля.
- Тому, що знаємо тебе з самого дитинства. Цей сад - бабусине королівство, а ти в ньому - принцеса. Ну, так ідемо?
- Мені важко ходити, - сказала Оля, - серце ...
- Нічого, ми потихеньку.

Оля повільно спустилася по сходинках і пішла по саду.


Дівчата йшли поруч.
- Згорни сюди, - сказала Бузок, - бачиш - конвалії?

Під кущем гордо стовбурчилися широкі щільні листя.

- Поклади на них руки, тільки не сомни.

Оля опустила долоні на гострі верхівки листя. Через кілька миттєвостей вона відчула, що серце не вчащає, а б'ється рівно.

- Тепер сюди - звали дріади, - це глід. Обійми його, не бійся колючок.

Дівчинка ласкаво обняла кущ. З гілок їй посміхалася ще одна дріада. Як добре дихається! Оле захотілося співати і кружляти.
- Побережи сили, - зупинили її нові подружки, - ми не можемо вилікувати тебе відразу. Сьогодні просто погуляй з нами, а потім щоранку виходь у сад і працюй.
- А я зможу?
- Так адже нічого особливого й не треба. Дивись, хижий в'юнок душить лілію. Чи багато потрібно сил. Щоб допомогти їй? Вирви бур'ян, прожени жука, зріж зів'ялі квіти. Адже ми - твої піддані, ти повинна піклуватися про нас. А ми заплатимо данину, ти не бійся!

Ніколи ще Оля не спала так міцно й спокійно!

На ранок вона сказала бабусі, що хоче що-небудь робити в саду. Бабуся спочатку руками замахала: як можна! Потім трохи подумала, принесла з сараю маленький складаний стільчик, з яким дідусь колись ходив на рибалку, і поставила на доріжку біля клумби. Оля села і стала виривати бур'яни, прибирати засохле листя, рихлити землю маленькими грабельками.

У перші дні вона швидко втомлювалася і поверталася до дому. Але поступово сил у неї додавалося. Може бути, це і була данина, про яку говорили дріади? Вранці і ввечері Оля потроху працювала в саду, а в місячні ночі зустрічалася зі своїми подругами.

Минуло кілька років. Оля зміцніла, на щоках у неї з'явився рум'янець, і в дзеркало вона заглядала не тільки в сутінках.

Нарешті і принц з'явився. Адже це було місто Муром, а там хоч тридцять три роки з печі сиди, а кому судилося - знайде тебе й там.

Побачив Олю у вікні молодий хлопчина - він після інституту служив тут в армії - і обімлів: зроду такої красуні ніде не зустрічав! Як тільки армію відслужив, зіграли весілля. І він узяв Олю до Москви.

Хороший місто Москва - великий, красивий. Багато там парків, але з дев'ятого поверху, скільки не дивись, навіть в саму місячну ніч жодної дріади не побачиш.

Стала Оленька бліднути і слабшати. Лікарі прописували таблетки, але нічого не обіцяли. Огидні слова "вада серця" знову стали головними.

Оля сиділа вдома і читала книжки. І ось попалася їй книжка про Маленького Принца, який з самого прекрасного рожевого саду всім серцем прагнув на свою крихітну планету, де росла одна єдина троянда. Але ця троянда любила принца і він був за неї у відповіді.

Оля довго проплакала над книгою, а увечері сказала чоловікові:
- Відвези мене до бабусі.

І ось ранньої навесні повернулася Оля в Муром. З яким нетерпінням чекала вона пробудження землі, появи перших листочків і паростків! Довелося знову користуватися складним стільчиком, але Оля намагалася, як могла. Сили. Хоч і повільно, поверталися до неї, але в місячні ночі більше не бачила вона своїх подружок-дріад.
- Напевно, вони вважають мене зрадницею, - думала Оля, і це було для неї гірше всього.

Минуло ще два роки і в Олі народився син.

У кожному королівстві, рано чи пізно, повинен з'явитися спадкоємець.

Оля сиділа в тіні великого дерева, Слухала, як стукає молоток - король батько продав свою кімнату в Москві і тепер робив до будинку прибудовах для сина - і дивилася, як в західних променях тісняться і штовхаються, намагаючись заглянути у коляску, ельфи. Напевно, немовляті було лоскотно від їх крилець, і він засміявся уві сні - заливисто, як вміють тільки немовлята.
- У народі кажуть, - сказала королева-бабуся, - що, коли немовля так сміється, це ангели з ним грають.

А Оля, крізь денний шум і стрекотіння коників, чула дзвінкі, тоненькі голоси ельфів, які дружно повторювали:
- Принц! Принц! Принц!

Олена Панфілова, varvara@dtc.syzran.ru.