Воші і щі (частина 1).

Прийшла пора - і ось чергова моє дитя, здолавши погано-бідно програму початкової школи з російської мови, підступило до наступних вершин. Тепер я змушена імпровізувати на ходу, щоб при нестачі часу, сил і моїх методичних навичок закласти в голову дочки хоча б основи граматики.

- Давай повторимо частини мови, - радісно пропоную я. - Отже: іменник з прикметником, дієслово з прислівником, займенники, прийменники, частки.

А тепер займемося причастям. Це дуже хитра частина мови, схожа відразу і на дієслово, і на прикметник, змінюється і часом і за відмінками. Але ти не напружуйся, а запам'ятай для початку, що в теперішньому часі у нас щі, а в минулому - воші. Запиши-ка для прикладу: що йде, співаючий, завшівевшій .

- Перестань! - Відбивається дитина, рефлекторно чухаючись, - Тільки я забула ...

Ну вже немає, голубонько, забувати нам ніяк не можна. Треба пам'ятати, де ми живемо. А живемо ми в Південній Англії, в Гемпширі.

Ну, з щами в моєму житті все ясно. Варила, варю, і буду варити. Мій чоловік - прихильник здорової домашньої їжі, а плиту і необхідні інгредієнти завжди можна знайти. Це - неминуча реальність, яка не має прямого відношення до місця нашого проживання. А ось як бути з вошами?

Зауважу одразу, що докладне знайомство з предметом я отримала саме тут. Але я, звичайно, знала про існування вошей і раніше. Про вошей мені розповідала мама, згадуючи своє воєнне дитинство, про вошей я читала в художній літературі. Зазвичай в цих книгах теж була присутня війна або революція, на худий кінець - бідність і старовину. Подумати тільки, був час, коли навіть при королівських дворах у дам і кавалерів водилися комахи!

Перед виїздом в дитячий сад, табір або санаторій, на обов'язковій медкомісії, у нас теж перевіряли голови. Тітонька в білому халаті спритно перебирала волосся на маківці і за вухами, але, скільки себе пам'ятаю, ні в кого нічого не знаходили. Мені це здавалося непотрібним ритуалом, тим більше у всіх книгах писали про якихось інших вошей. Ті воші жили в одязі і переносили тиф.

В МГУ, на біофаку у нас була військова кафедра, де мені слід було придбати додаткову спеціальність епідеміолога. Ось там-то я отримала дуже багато відомостей про воші. Виявилося, вони поділяються на три види, з яких головні і платтяні настільки близькі, що можуть навіть породити змішану форму. Обидва ці види називалися Педікулюс, і мені як раз треба було їх розрізняти, оскільки саме платтяні воші вміють переносити тиф, головні ж в епідеміологічному сенсі малоцікаві. Існував ще третій вид вошей з гарним ім'ям Птірус Пубіс, воша лобкова, що живе в бородах, бровах і ще зрозуміло де. Ми любили цей вид, він легко відрізнявся від двох попередніх своєї округлою формою тіла. Хтось подарував мені народна назва паразита: мандавошка, але я все одно до цього дня відчуваю до нього якесь тепле почуття. Я і військову кафедру згадую з теплом і, якщо хочете, з повагою. Там з нас намагалися робити корисних членів суспільства, тому як наука наукою, а якщо завтра війна, а з нею епідемії, кому вставати на вахту? Я і іспит мала намір здати на п'ятірку, правильно визначивши малярійного комара, енцефалітного кліща і все ту ж мандавошку, але наш шкідливий майор зупинив цю переможну ходу гидким питанням про інфекційний госпіталь. Що належить з ним робити при відступі військ? Евакуювати, - серця взяли брязнула я й отримала четвірку. Оскільки життя не таке просте, як здається на перший погляд.

Тим часом груба реальність вторглася і в нашу сім'ю. Моя малолітня сестра, яка виявилася з ряду непорозумінь у китайському інтернаті, отримала там самих натуральних вошей. Головних, безпечних з точки зору епідеміології, але вкрай неприємних етично і естетично. Вважалося, що вошей завезли провінційні діти під час канікул.

Моя теоретична підготовка не надто придалася нашій мамі, яка, лаючись і згадуючи воєнне дитинство, взялася за справу з властивою їй кмітливістю. Гас ми відкинули одразу, але й стригти наголо не стали, пошкодували дівчинку. Мама спорудила суміш з оцту з шампунем і, намазав цим сестрі волосся, посадила її під пластиковою шапочкою, а потім докладно вичесати. Ось навіщо в дитячому саду на дачі нас поливали після лазні оцтом, - згадала я.

Процедуру довелося повторювати багато разів, але ми перемогли. Чи треба згадувати, що з першого ж дня мама оповістила про подію знайомих батьків, школу і санепідстанцію? Реакція була неоднозначною, але її дякували за своєчасний сигнал. Правда, трішки крізь зуби. Я, у свою чергу, лазив в медичну енциклопедію, але вже не вивудила звідти нічого нового, крім ради використовувати мило ДДТ і загальних міркувань, що проблема вошей характерна для слаборозвинених країн. На останнє я страшно образилася, хоча в ті пори дуже була схильна до всякого дисидентства, а ось мило ДДТ ми врешті-решт купили. Воно виявилося чорного кольору і пахло жахливо.

Потім я чула ще багато подібних історій від своїх друзів. Розповіді завжди супроводжувалися обуренням аж до антирадянських висловлювань і погано прихованим почуттям незручності. У моєї подруги Олі завшівел племінник, причому його недбайлива мати дочекалася, поки заразилися всі родичі, включаючи дідусів-професорів. У подруги Каті син приніс воші з лікарні, але це було влітку, і вона відразу поголила його наголо, наплетя щось військово-патріотичне.

Але в наш будинок воші не повернулися вже ніколи. Тим більше, сестру забрали з інтернату і перестали відправляти куди-небудь на літо. Мило ДДТ, напевно, до цих пір лежить у батьків у шафі. Якщо його використовували, то тільки для собаки, і то, думаю, мама видобула який-небудь спеціальний шампунь.

І взагалі минуло багато років. Тепер я можу сказати, що ніколи не мала вошей у Росії.

У 1991 році ми з чоловіком та п'ятьма дітьми переїхали жити до Англії. Як згодом з'ясувалося, я мала досить смутні уявлення про те, що нас очікує, читання літератури на цей раз мені швидше завадило. Треба було швидко набувати всякі корисні навички, і, головне, навчитися розуміти тутешнє життя. З сумом зізнаюся, що навичок я придбала трохи, могла б і більше, але в тутешнього життя все-таки якось вже розбираюся.


Принаймні, настільки, щоб не ставити риторичних питань. Багато в чому тут заслуга мого чоловіка: він взагалі не схильний їх задавати.

Про трагічну суперечність між гігієною і демократією я теж здогадалася не відразу.

Діти вирушили в різні школи, відповідно до віковою категорією, але чомусь воші нас ще багато років не турбували. Повинно бути, там, на небесах, вирішили, що нам і так поки вистачає випробувань.

Коли наша дочка Еля надійшла школу для наймолодших, infant school, я відразу почала отримувати купи циркулярів про всі шкільні справи - у Англії з батьками спілкуються все більше за допомогою листів, а для такого віку їх особливо багато. У листах я виявила попередження про воші і, пам'ятається, навіть розчулили: яке дбайливе в школі начальство! Так відкрито, для всіх, щоб батьки знали і контролювали про всяк випадок.

Цікаво, що сама я перевіряла голову своєї дочки дуже поверхово, ледь заглядала час від часу. Щось заклинило в моїй власній голові, я чомусь твердо була впевнена, що все це до нашої сім'ї не належить. Так, розмірковуючи про загальне падіння моралі, батьки в упор не бачать бурхливе особисте життя власного чада.

День Д настав у той рік, коли Еля вже перейшла на наступну шкільну ступінь (і в іншу школу), на її місце в infant school заступила п'ятирічна Валера, а маленька Ліза тільки почала відраховувати перші місяці свого життя. Що стала тепер старшої Іріша тягнула свій останній рік у senior school, а син - у коледжі. Виросли дівчатка вже в ту пору не жили з нами, але баланс залишався тим самим. Коротше, мені вистачало турбот, але, мабуть, прийшла пора ...

По суті, мені б слід було насторожитися раніше, я просто відмахувалася від очевидності. До цих пір не розумію, чому в моїй голові нічого не засвербіло. Наприклад, коли Еля розповіла про свою подругу Николі, - ну з дуже бідної сім'ї. Дочка їздила до неї додому, вони репетирували щось до Різдва. Мати цієї Миколи, дивну гучну тітку, я знала. У нас маленьке місто, а ця жінка виділялася на загальному тлі своєї невимушеністю. Вона була завжди погано одягнена, і вела себе не по-британськи щиросердо. Мені подобалося спостерігати її виступу, і Елькін дружбу я не стала на заваді. Та й дівчинку було шкода: росла, миловидна, вона страждала якийсь шлунково-кишкової хворобою, від неї недобре пахло (втім, вона ще й не користувалася шкарпетками, як більшість британських дітей). Брат у Миколи ходив до спецшколи для розумово відсталих.

Пам'ятається, напередодні пам'ятного дня Елю з Валерою старші звозили покатати кулі. Погода була холодною, я одягла на них пальто, шарфи і шапки. Передчуття мене мучили, і, коли вранці Еля, спустившись до сніданку, початку чухатися, я відразу кинулася перевіряти її волосся. Мої власні волосся заворушилися від жаху, але в серйозні хвилини життя організм у мене зашкалює, і я стаю спокійною, як колода. Та й який сенс шуміти або падати в непритомність? На війні як на війні.

Слідом за Елів була перевірена Валера, результат виявився трохи веселіше. Але при такому звіринці на голові зайва сотня вже не грала ролі. Далі настала Гаряча пора. Обидві жертви вищезгаданого протиріччя і материнського легковажності залишилися вдома. Я зателефонувала до школи і отримала щось на кшталт благословення на працю і подвиг. Зрозуміло, мене подякували за інформацію. Але якось надто спокійно.

Родичі та знайомі, які вступали в контакт з нами за останній тиждень, теж були попереджені. Ніхто з них, до речі, не постраждав.

В аптеці не виявилося мила ДДТ, гас ми відразу відкинули, бо як народ не зрозуміє, і мій чоловік придбав для ніжних скальпів наших дітей дуже гіпоаллергіческое засіб Debrak. А заодно часті гребені, які тут називаються Seton Nit Comb. Ніт - це гниди (яйця вошей), Комб - гребінець, а Сетон, мабуть, - лікар чи громадський діяч, який відзначився на тому самому терені, на якому потрібно було діяти мені.

гіпоаллергіческое Дебрак потрібно було тримати на голові не менше 8 годин, краще 12. Вважалося, що гниди повиздихають теж, але я не сумнівалася, що процедуру доведеться повторити. Відсутність побічної дії у ліки завжди загрожує недоліком прямого. Та й гнид було чимало, особливо на верхівці і за вухами. Наступною важливою сходинкою вважалося вичісування. А поки діти мучилися під компресами, невловимо пованівающімі все тим же ДДТ, я приступила до прання.

Пральна машина заповнювалася разів п'ять, не менше. Була простягла весь одяг за останній тиждень, включаючи верхню: пальто, шарфи і шапки. А також постільна білизна і покривала. І все, що надягалось на маленьку Лізу - просто про всяк випадок. І домашні шмотки старших. І всі рушники.

Пол я пропилососили з додатковим старанням, все, що можна було протерти - протерла. Будинок провітрити, розкривши всі вікна і двері. Раптом хто-небудь з вошей впав на підлогу. Адже вони люблять тепло. Авось, застудився і помруть.

Хоч убий, не пам'ятаю, де в цей гарячий час знаходилася маленька Ліза. Але добре пам'ятаю, як виявила воша у неї на тім'ячку. Напевно, ця самотня кровопивця звідки-небудь впала. Шевелюрою Ліза тоді не блищала, видовище здалося мені настільки хвилюючим, що я гарячково почала ловити комаха і впустила в результаті на підлогу. Довелося знову пилососити.

Перевірка решти членів сім'ї дала цікаві результати. Я, ну звичайно, стала наступним піддослідним клієнтом для Дебрака. Начебто, і голова не свербіла, або я ще не навчилася відслідковувати цей стан. А ось мій чоловік містичним чином залишився чистим. Старші діти, бурмочучи, перевірили себе самі. Вони теж не заразилися, хоча Іріша тут же обрадувала мене повідомленням, що і в їх старшій школі, кажуть, повно вошивих дітей. Вона сама, особисто, бачила воша, яка повзе по столу. І в неї на рукаві одна така повзла. Може, звичайно, це інша комаха, але навряд чи. Які ще комахи повзають в грудні? З домашнім павуком воша не сплутаєш. Я негайно видобула примірник і провела впізнання. Вона, - з огидою погодилася дочка.

Отже, ми опинилися в засідці, а попереду чекала довга боротьба. Пора було згадати, що я - офіцер запасу.

Детальніше ...

Тетяна Товаровський