Навіщо нам ці кішки (частина 1).

- Ма, давай хоч одну сумку, важко ж! - Алечко схопила ручку великого синього пакета, набитого продуктами і потягнула на себе.
- Встигнеш ще наносити, - з посмішкою кинула Віолетта і міцніше вчепилася в свою ношу. - Та й не важко мені зовсім. А в тебе ще кістки слабкі, буде потім хребет кривої. Так і рюкзак твій важить більше, ніж мої сумки, - вона зітхнула і осудливо похитала головою, - з вас, напевно, професорів роблять, це точно. Я, пам'ятаю, до школи бігала з одним пакетиком легким - і нічого, вивчилася.
- Ти була двієчниця, - буркнула Алечко. - У нас Сімкіна теж ходить з щоденником і однієї зошитом з усіх предметів. Дура тому що. Віолетта непомітно усміхнулася і нічого не сказала. Колись у її класі теж була така ось Сімкіна, і Віолетта так само, як і зараз Алька, називала її дурепою. Тому що занадто це було неправильно - щоб деякі були такими гарними як ці Сімкіна, а деякі звичайними. Правда, це було не в другому класі. Втім, діти дорослішають все швидше і швидше. І другокласниця Алечко цілком може вже міркувати, як свого часу міркувала п'ятнадцятирічна Віолетта.

Вони крокували веселою квітневої алейці, такі схожі і в той же час різні, і кожна посміхалася чогось свого. Або просто весни, яка чомусь змушувала всіх навколо посміхатися, навіть бродячих собак і голубів, навіть бабусь, які торгують насінням вздовж паркової доріжки, навіть похмуру доросле маленьку Альку.

- Мам, мені треба п'ятсот рублів, - ніби схаменувшись, згадала Алька. - Ми їдемо в Пітер на вихідні.
- На ці?
- Ну.

Віолетта насупилася, ніби легка хмарка налетіло на її бліде обличчя і вмить стерло посмішку.

- Зайчик, у мене останні копійки залишилися, а до зарплати ще ого-го! ..
- Ну візьми в борг у господаря.
- Я вже брала на цьому тижні, - хмикнула Віолетта, - на що ми зараз тобі йогурти купували, як ти думаєш? Алька настовбурчився, як лютневий горобчик.
- Ну перестань, - почала вмовляти мати, з жалістю дивлячись на доньку, - ти ж повинна розуміти ... якби була можливість - невже я б пошкодувала цих грошей! Алечко, ну будь ласка ...
- Я і так як сама жебрачка у класі! - З викликом вигукнула дівчинка, метнувши на Віолетту повний ненависті погляд. - Я ходжу в якихось обносках, які тобі твоя Вєрка віддає після своєї ідіоткою Оленки! Я навіть шоколадку в буфеті не можу купити! Всі дівчата на перерві йдуть до буфету, а я як дура сиджу! І завжди так, завжди! А чим я гірший їх, а? Я навіть вчуся краще їх - а все одно в них усе, а в мене нічого! Чому?! - Її голос затремтів, ніби вона ось-ось розплачеться і у Віолетти болісно стислося серце.
- Господи, ну що я можу зробити ... - Ледь чутно пробурмотіла вона, - я ж і так намагаюся хоч якось заробити! Де мені взяти гроші, де?!
- Та хоча б ... Хоча б попроси у свого Арсенія! Чого він волочиться зі своїм тортом кожен раз? що, не бачить, що у нас грошей немає? Не бачить, що тобі тяжко самій? У нього ж є, напевно, більше грошей, ніж на цей ... тортик!
- Аля, у нього сім'я, діти. Йому є на кого гроші витрачати. ??
- Так значить хай і сидить зі своєю родиною, а до нас хай не ходить!
- Перестань! - Не витримала Віолетта.
- А що тобі облишити? Він тебе знайшов, тому що повіям треба гроші платити, а тобі просто тортик можна принести - і все! Економія яка! Віолетта приголомшено зупинилася і обернулася до дочки
- Гей, ти що несеш-то?! Ти хоч розумієш, що ти говориш?! Хто тобі про такі гидоти розповів?
- Ой, вистачить, - нетерпляче відмахнулася дівчинка. - Я знаю більше, ніж ти думаєш. І якщо ти сама боїшся, я сама можу все твоєму Арсенію пояснити. Віолетта хотіла сказати щось різке, але замість цього розгорнулася і швидкими кроками пішла в бік будинку. Вона не чула, чи йде ззаду дівчинка, не бачила більше цієї чудесної весни, що розпускалася навколо. Її очі застилали сльози, готові ось-ось вирватися на свободу і зрадницьки поповзти по щоках, а вона навіть не могла змахнути їх, бо руки були зайняті важкими огидно веселенькими пакетами.

На щастя, біля під'їзду не було всюдисущих бабусь, так люблять погрітися на сонечку в ці перші теплі деньки. Віолетта поставила пакети на лавку і нарешті витерла очі. Майже в ту ж секунду в неї врізався теплий грудочку, і дитячі руки міцно обхопили її за талію.

- Пробач, будь ласка, - видихнула донька, ховаючи обличчя в її плащі. Віолетта відчула, як щось опустилося у неї всередині, і сльози, вже не піддаючись ніякому контролю, ринули з очей, розмазуючи туш.
- Це ти мене прости, - вона обійняла дівчинку, обережно підняла її голову і подивилася в її такі ж вологі і такі ж темні, як і в неї самої, очі.
- Я іноді зла, - прошепотіла Алька. - Така зла, що ображаю тебе. Але я люблю тебе все одно. І все одно ти найкраща мама. Я б ні на яку іншу тебе не проміняла, чесно! І не потрібні нам ці гроші! Тільки не плач ...
- Не буду, - пообіцяла Віолетта і крізь сльози посміхнулася. - Ну пішли чи що борщ варити?
- Так-так-так! - Радісно вигукнула Алька, - тільки я сьогодні сама, добре?

Віолетта взялася за пакети, але в останній момент щось відволікло її і вона, розпрямившись, торкнула Альку за плече.

- Дивись, хто об'явився!

Алечко простежила за її поглядом і безнадійно звела очі.

- Мам, ну ми ж не потягнемо її додому. Вона брудна вся!

Але Віолетта, не звертаючи уваги на її слова, підійшла до кішки, що сидить на бордюрі і ласкаво погладила її.

- Ну приветик, Мадам Батерфляй! Де ж це тебе носило два тижні майже? Ми вже думали, що тебе приспали. Мадам Баттерфляй мурчала і досить мружилась під її долонею. Кішка була досить велика і, як вважала Алька, стара. Праве вухо у неї було наполовину обірвано, напевно, ще за часів її молодості, на шиї красувалося жовта пляма, залишене чи то фарбою, чи то чим ще, брудно-біла шерсть то тут то там рясніла дірами, в яких світилась шкіра і чомусь то не відростали нове волосся. Так що відочек у кицьки був самий що ні на є піратський. У Алі, на відміну від матері, ніколи не виникало бажання приголубити це брудна чудовисько, і вже тим більше вона була категорично проти того, що мати кожен раз запрошує Мадам Батерфляй "у гості", годує залишками супу і говорить з нею як з людиною. До того ж ці східні пронизують наскрізь очі, якими кішка дивилася іноді на дівчинку - Альці хотілося штовхнути її як слід і ніколи більше не зустрічати. Може Аля була б і не проти того, щоб мати завела будинку милого пухнастого кошеняти, якщо вже їй так хочеться дихати котячої вовною, а ще краще цуценя! Ось цуценяті б Аля зраділа як рідному! Але Віолетта говорила завжди, що не хоче брати на себе таку відповідальність і продовжувала постійно "запрошувати в гості" цю брудну стару облізлу потвору.
- Фу, мам, ну залиш її вже! - Гидливо викрикнула дівчинка, не в силах більше витримати це сюсюкання.
- Пішли до нас у гості, - як завжди сказала мати кішці, піднімаючись. Мадам Баттерфляй, теж як завжди, ліниво знялася з місця і пішла за Віолетою з таким виглядом, ніби робила їй послугу.


По дорозі не забувши кинути на Альку злорадний погляд.
- Давай ти краще винесеш їй сюди поїсти, - запропонувала Алька матері, з побоюванням слідкуючи за нахабною кішкою, яка вже прошмигнула в під'їзд і трусила по сходах, як ніби це вона запросила Віолетту з Алькою в гості.
- Перестань, зая, невже тобі не шкода її? - Озвалася мати. - У неї ж немає вдома, немає зовсім нікого, хто б любив її. Вона не кошеня, якого хто-небудь може пошкодувати і пригріти, її всі ненавидять і кривдять. А їй адже, напевно, теж хочеться хоч іноді відчути, що у неї є будинок, хочеться, щоб її приголубили, поговорили з нею, а не тільки кинули шматок.
- Вона дика, їй це не треба. Як звірам в лісі.
- Ласка і любов потрібна всім. До того ж я ж не змушую її - вона сама йде з нами. Значить їй це потрібно.
- Пожерти їй потрібно просто. Це знаєш, як бомжі всякі, які на хлібець просять, а якщо їм дати хлібець, вони його викидають і потім ще матами слідом кричать. Нам історичка розповідала. І ще в кіно я бачила. Насправді їм на пляшку треба! Віолетта розсміялася, дістаючи ключі.
- Алечко, кішкам не треба на пляшку. Але, в будь-якому випадку, не варто засуджувати ні кішок, ні бомжів. Ми ж не були на їхньому місці, звідки нам знати як їм. Кішка з гучним бурчанням потерлася про Віолеттіну ногу і злісно зиркнула в Алькіно бік. Аля трохи відійшла, побачивши жовтий ікло, що мигнуло в котячій усмішці, і пробурмотіла:
- Вони навіть спасибі тобі не скажуть, ці кішки. До того ж у світі немає ніякої справедливості - це дурні люди придумали. Добрі завжди гірше живуть, ніж злі. Злі завжди користуються добротою всяких добрих, а потім над ними сміються. Тому, хоч я і люблю тебе, мамо, я не хочу бути схожою на тебе.
- Так паажалста! - З удаваною образою простягнула мама, якій нарешті вдалося впоратися із замком: - Ласкаво просимо, гості дорогі, зараз буде частування! - Це явно відносилося до кішки, яка, всупереч пристойностям, відразу ж потьопала на кухню. Типу, це ще хто в гостях!

Незабаром на маленькій кухоньці було не повернутися. Мама на табуретці чистила картоплю, Алечко старанно стругав капусту на обробному столі, а Мадам Баттерфляй, швидко розправившись із залишками шпротів, які мама не пошкодувала для неї, розвалилася посеред кухні. Алька любила ось так посидіти з мамою на кухні. Це так рідко виходило - Віолетта приходила з роботи, коли дівчинка вже спала, а вихідні виходили не частіше ніж пару разів на місяць, та й тоді пріперался Арсеній, якого бачити у Алі не було ніякого бажання, тому вона поспішала піти допізна до подружки. Але зараз був один з тих рідкісних днів, коли мама належала їй і тільки їй. Втім, Арсеній напевно з'явиться під вечір. Альці було добре і спокійно. Так затишно коли мама вдома. Можна поговорити про що-небудь особистому і сокровенне або просто поспілкуватися.

- Ти б бачила, яка пика була у Сімкіної коли я з новим рюкзаком прийшла! - Радісно сказала вона. - Бабуся молодець! І де вона такі речі відкопує класні! От якби вона ще частіше про мене згадувала - взагалі б улюблена бабуся була.
- Ти ж у неї не одна, - озвалася мама. У тата двоє діточок вже, от напевно туди все і йде.
- Знаєш що, мамуля, - уїдливо промовила дівчинка, - з тими-то діточками він живе, напевно! А ми з тобою одні! Нам ніхто не допомагає! Віолетта промовчала.
- Не, ну я на бабусю не в образі. - Продовжувала Алька, знову повернувшись у свій благодушний настрій. - Рюкзачок рулезний! Цікаво, вона брелок з каченям окремо причепила або так і продавалося? Ти не знаєш?
- Звідки я знаю, - знизала плечима Віолетта. Її думки блукали десь далеко, але дівчинка цього не помітила.
- Ой, бульйон закипів, дай ложку з дірками! - Стрепенулася Алька. Віолетта простягнула їй ложку, дівчинка зробила крок в її бік і ледь не наступила на кішку.
- Фу ти, чорт! - Засміялася вона, відскакуючи від дернувшісь гості, - вона мене ледве не вкусила!
- Ні, вона сама злякалася, - заспокоїла її мати. - Дивись, зараз втече бульйон-то! Алька швидко зняла кришку, зробила газ тихше, і почала акуратно знімати пінку.
- Слухай, а хто така ця мадам Баттерфляй? Вона, правда, була?
- Здається це з опери, - відповіла мати, - але я точно не пам'ятаю.
- А про що там?
- Здається, там була японська дівчина, її так звали - мадам Батерфляй.
- Метелик?
- Ну так, мабуть.
- І що вона?
- Вона закохалася в американця, здається. І він у неї закохався. А потім він поплив до себе, пообіцяв, що повернеться обов'язково, сказав, щоб вона його чекала. А вона виявилася вагітна, народила сина, поки його не було. Ну і чекала його, чекала ...
- Він повернувся?
- Повернувся. Тільки з дружиною нової. Навіть пісня така була, коли я в школі вчилася.
- А вона що?
- А вона скинулася зі скелі від горя.
- А син що? Їй його не шкода було?
- Ну не знаю, - розгублено знизала плечима мати, - напевно, він забрав сина.
- Навіщо йому японський син, якщо у нього дружина і так є. Вона йому народить російських дітей. Віолетта розсміялася.
- Звідки росіян?
- Ну не знаю, я маю на увазі білих. Американців хоча б. Деякий час на кухні було тихо. Тільки звук падаючої у відро для сміття картопляної шкірки і дзижчання ранньої мухи у вікні порушували тишу.
- Добре, що ти не зістрибнула зі скелі, - раптом вирвалося у Альки.
- Що? - Не зрозуміла Віолетта.
- Ну адже ... тато теж приїхав з іншого дружиною з Польщі. Ти ж сама розповідала.
- Так буває, - зітхнула Віолетта, - часто-густо. Якщо б всі стрибали зі скелі, коли їх кидають чоловіки - жінок б уже не залишилося на світі.
- Все через те, що ти добра. Злих не кидають.
- Зате тепер у мене є ти.
- Знаєш, якби ти була зла і хитра, ти б знайшла собі багатого мужика, спочатку одружувала б його на собі, а тільки потім народила собі дочку.
- Але ж це була б вже не ти, - посміхнулася Віолетта. - Кожна людина неповторна. Гени збігаються тільки один раз, на одну секунду, щоб вийшов саме така людина. У наступну секунду це буде вже другий зовсім людина.
- А ти хотіла б, щоб у тебе була донькою саме я? - Тихо запитала дівчинка. Голос у неї чомусь зрадницьки здригнувся.
- Звичайно. Така розумна, така гарна. Я не уявляю, що в мене могла б бути яка-небудь інша донька. Іншу б я не хотіла і іншу б я так не любила. Алька відчула, що від цих слів всередині у неї все теплішає. Губи самі розтягнулися у щасливій усмішці, і їй захотілося сказати що-небудь світле і добре, від чого у мами на душі теж потепліє і ніколи-ніколи не буде більше вона сумувати ... Але замість цього вона повільно повернулася і втупилася немигаючим поглядом на кішку.
- Якби ти кинулася зі скелі, мама, тоді ... - Вона підняла очі на Віолетту і та ледь не відсахнулася від пронизує крижаної туги і переляку, який дивився на неї з очей дочки.
- Якби ти кинулася зі скелі, я б була як ця кішка. Тому що всі злі, злі ... Ніби у вир, вона кинулася на груди матері і ридма заплакала.

Детальніше ...

Локі, loki-l@mail.ru