Навіщо нам ці кішки (частина 2).

Частина 1

Алька торпедою увірвалася квартиру, відкинула рюкзак з підручниками і кинулася на кухню. Урааа! На столі лежали дві купюри - п'ятсот і сто рублів і записка від мами: "Зайчик, гроші я знайшла, але проводити тебе не зможу. Не забудь поїсти перед виходом. Речі тобі в дорогу лежать в блакитному пакеті на ліжку - подивися ще раз, може , я щось забула. Чекаю тебе в понеділок, якщо що дзвони тітці Вірі. Дивись там поостороженей: Не загубися! Щасливо відпочити. Мама ". Алька радісно застрибала на місці, схопила гроші, всунула в кишеню (не дай бог забути ще!) І побігла до кімнати. Часу залишалося обмаль. Всі діти після уроків залишилися в школі, чекати батьків і автобуса, а Алька, все ще не впевнена, чи вдалося мамі зайняти грошей на поїздку, прибігла додому. Ось гадство! Вона була майже впевнена, що нікуди не поїде, тому змінилася з Сімкіної рюкзаками - та так нила, що Алька не втрималася і віддала їй на поїздку свій новий класний рюкзак з каченям ... Ну да ладно, головне - гроші є! Треба швидко-швидко збиратися і бігти.

Швидко запхнувши пакет з речами в Сімкін рюкзак, Алька накинула новий плащик, який вони з мамою купили два тижні тому і який вона ще жодного разу не одягала через холодний весняних вітрів, і вийшла в передпокій. Потягнулася за наспіх скинутими туфлями і в жаху ахнула. На лівій туфельці абсолютно таємничим чином була відсутня пластмасова пряжка! Вона навіть не помітила де загубила її, і тепер туфелька виглядала як якийсь огризок, а не взуття! І в такому взутті вона бігла зі школи! Кошмар! Ні, взувати це вже не можна. Тим більше в поїздку. Тим більше під новий плащ. Алька готова була розридатися від досади. Але часу на емоції не було зовсім! Дівчинка взяла себе в руки і кинулася в комору, де, швидше за все, ховалися сиротливо її старі черевики. Благо, мама до останнього не викидала відслужили своє речі. У коморі панував справжній хаос. До того ж перегоріла лампочка, і Альці довелося витягувати мішок зі старим взуттям в кімнату. Поспішаючи і лаючись, вона вивалила вміст мішка на підлогу і почала шукати свої черевики. Швидко знайшлися минулорічні кросівки. Вона натягла їх, не довго думаючи, підбігла до дзеркала, у відчаї скривилася своєму відображенню і тут же роззулася. Знову до мішка. Ні, там було все що завгодно, крім того, що вона шукала. Залишивши на підлозі бардак, Алька знову побігла в комору і, як хом'як, зарилася в гори скупчився там мотлоху, намагаючись на дотик відшукати свої черевики. Тільки після того як вона вивалявся з ніг до голови в пилу, до неї дійшло, що її черевик там немає. "Яка ж я дурепа!" - Вигукнула вона, б'ючи себе брудною рукою по лобі, і побігла до дивана. Гарненько піднатужившись, вона підняла сидіння і там, в ніші, побачила, нарешті, що шукала. Швидко натягнувши курну взуття, дівчинка кинулася у ванну і за кілька хвилин більш-менш привела себе в порядок. Ну от, тепер ноги в руки - і бігти до школи. Залишилось всього п'ятнадцять хвилин! Якщо поквапитися ... дуже-дуже поквапитися ...

Алька зачинила двері і майже скотилася по сходах, на ходу закидаючи рюкзак на плечі. Не так-то просто бігти з важкою ношею на спині, але часу залишилося обмаль. Вона вискочила на вулицю і швидко пішла по доріжці. Всього кілька кроків - раптом щось зупинило її. Не розуміючи в чому справа, Алька повільно розгорнулася на підборах і тільки тут помітила бежевий мікроавтобус, що стоїть біля її під'їзду. Задні двері машини були широко розкриті і там, в глибині, дівчинка розрізнила пару мерехтливих знайомих очей, пильно стежать за нею. Ніби підкоряючись чужій волі, вона зробила кілька кроків до машини і змогла розглянути все інше. Іржава клітина, а в ній Наїжачена кішка. Мадам Баттерфляй. Навіть у темряві Алька впізнала її бруднувато-білу шерсть і розрізнила обгризають вухо ... Ще не знаючи як поставитися до того, що відбувається, дівчинка вже здогадалася, що сталося. Першою усвідомленої емоцією було задоволення. Ну от, тепер мама перестане тягати до них у квартиру це чудовисько. Але потім Альці чомусь згадалася їх затишна кухня, ця кішка, розвалена на підлозі - така часта супутниця їх рідкісних з мамою посиденьок, мамин воркуючий голос, яким вона розмовляла, коли гладила брудну облізлу шерсть ... Ні, вони не мають права! Не мають права вбивати ... Почувши голоси з боку кабіни, дівчинка рішучим кроком попрямувала туди. Двоє чоловіків у зелених комбінезонах розмовляли з товстою бабою Зіною з другого поверху. У руках одного з них, того, хто старший, був якийсь журнал, який він наполегливо нав'язував бабці. Та чомусь не хотіла брати, тикала пальцем у бік підвалу і щось обурено доводила.

- Там ще з десяток їх! - Верескливо кричала стара, - а ви ледарі, от ви хто! Вам би тільки галочку поставити! Ось відловити всіх, тоді і розпис вам буде, а поки ...
- Віддайте мені мою кішку! - Голосно сказала Алька, впритул підійшовши до сперечальникам.
- Що? - Той, що з журналом, здивовано опустив очі і втупився на невідомо звідки взявся дівчинку.
- Моя кішка! Ви посадили її в клітку навіщо-то! - Не вгавала Аля. - Негайно випустіть!
- Ой, та це донька Сотниковій з п'ятого поверху, - невдоволено пояснила бабця, відмахнувшись від дівчинки, - не звертайте уваги на неї, немає у них ніякої кішки. А та біла, вона нічийна, я вам точно кажу.
- Ні, це мамина кішка! - Алька зміряла бабцю ненавидить поглядом і знову подивилася на старшого. - Так що віддавайте її мені.
- Господи, знову ці діти, - невдоволено пробурчав мужик, відвертаючись від дівчинки.
- Ви не маєте права! - Гаркнула Алька, але голос її чомусь здригнувся. Вона з жахом зрозуміла, що переспорити цих дорослих вона не в силах. Вони навіть говорити з нею не хочуть. І зараз вони спокійно сядуть у машину й поїдуть вбивати Мадам Батерфляй.
- Все, Лешка, поїхали, - нетерпляче махнув рукою старший, збираючись залізти в машину, але його молодий напарник чомусь зволікав.
- Дівчинка, якщо це твоя кішка у нас у машині, то у твоєї мами повинні бути на неї документи. Є документи? - Співчутливо запитав він.
- Є! - Збрехала Алька. Взагалі-то вона намагалася не брехати, але в цю секунду зрозуміла, що для порятунку чиєсь життя гарні будь-які прийоми, навіть найбільш підлі. - Але мама сьогодні на добі, тільки завтра вранці прийде.
- Так бреше вона, - нетерпляче втрутилася баба Зіна, - знаю я її мати, не було зроду кішок ніяких. Тим більше ця вже точно не їх! Ви не слухайте її. - І, повернувшись до Альки, загрозливо насупилася, - це чого ти обманюєш-то дорослих людей? Цьому чи що в школі вчать зараз? Я ось матусі твій висловлю все завтра!
- Це мамина кішка, мамина! - Уперто тупнула Алька, відчуваючи, що ось-ось розплачеться від безпорадності.
- Леха, час! - Роздратовано крикнув старший, кваплячись напарника. - Такі соплі в кожному дворі, на всіх звертати увагу - працювати не буде часу.
- Нам треба їхати, - буркнув винувато молодший і рушив до машини.

І тут Алька не витримала. Сльози гарячими потоком ринули з очей і вона закричала, схопивши за рукав старшого:

- Це не чесно! Ви її забираєте, тому що нема кому за неї заступитися! Ви - вбивці! Мужик вирвав руку і поліз у машину, але Алька знову вчепилася в нього ззаду.
- Ми зовсім одні! - Захлинаючись сльозами, кричала дівчинка, - зовсім одні - мама, я і кішка! А ви хочете вбити кішку! А потім мене? Чи маму? Ми ж теж одні! УБІЙЦИУБІЙЦИУБІЙЦИ!! Здохніть самі! Мужик повернувся і злякано відпихнув від себе дівчинку.
- Гей, приберіть від мене цю дурочку! - Крикнув він бабці. - Що б я ще раз у цей двір чортів приїхав! .. Від поштовху, хоч і легкого, Алька впала на попу, але тут же підхопився і знову кинулася до машини.
- Стривайте! Дивіться, у мене є гроші, - істерично викрикнула вона, дістаючи з кишені дві акуратно згорнуті папірці, - візьміть їх, вони мені не потрібні, візьміть! Адже вам же все одно! Віддайте мені тільки кішку! - Алечко спробувала забратися в кабіну, де ховався вже мужик, але рюкзак вперто відтягував її назад, і їй ніяк не вдавалося схопитися вільної від грошей рукою за поручень ...
- Іди до біса! - По-жіночі заверещав мужик, відсуваючись вглиб кабіни. Раптом хтось грубо схопив Альку за комір і потягнув від машини.
- Це ти чого утнули тут! - Закричав за спиною Альки голос мерзенної баби Зіни. - А ну пішли я тебе щас у міліцію здам, засранка така! Аля вужем вивернулася з чіпкої старечі руки, розмазала по обличчю сльози і люто прошипіла:
- Сука! Ти смердюча сука! Це ти їх викликала, я знаю!

очманіла від такої зухвалості баба, усім своїм немаленьким тілом стала насуватися на дівчинку з явним наміром покінчити з нею тут і зараз, але молодий раптом вклинився між ними, підхопив Альку і переніс її на бордюр.

- Ну до чого ви дитини довели! - Осудливо похитав він головою, витираючи Альці обличчя носовою хусткою, - вона ж маленька ще! Що ж ви за люди такі ...


А вам, бабуню, взагалі соромно має бути ... Ну все, малюк, вистачить, зараз ми що-небудь придумаємо. Тебе як звати?
- Олександра, - Алька зухвало виставила підборіддя і стиснула губи, намагаючись справитися з істерикою.
- Послухай, Олександра, ми не робимо нічого поганого, - почав терпляче пояснювати він, - розумієш, бродячі тварини розносять багато страшних хвороб, їм же ніхто не робить щеплень, ніхто не лікує. Люди заводять кошеня чи цуценя, а потім він їм набридає, і вони його виганяють на вулицю. Так що це не ми винні в тому що доводиться цих тваринний присипляти, а ті, хто так безвідповідально надійшов, їхні колишні господарі. Ти мене розумієш?
- Але кішки ж теж не винні, що їх вигнали! Давайте вбивайте господарів тоді ... Хлопець безпорадно опустив голову.
- Ну, може, ти в чомусь і права ... Але ми ж люди все-таки. Ми не можемо вбивати собі подібних.
- Не можна вбивати взагалі нікого! Нікого! - Вигукнула дівчинка.
- Нікого! - Погодився хлопець, знову зустрівшись з її вимогливим поглядом. - Але іноді цього не уникнути. Ти ж не хочеш заразитися сказом від якомусь театрі кішки на зразок тієї, яку ти зараз так захищаєш. - Він тихо додав: - до того ж їм не боляче коли їх вбивають, чесно. Просто вони спокійно засинають - і все. Може бути їм навіть приємно. Вони навіть нічого не розуміють.
- Вони всі розуміють, - тихо промовила Аля. - Просто не можуть сказати.

Старший голосно просигналив, і щось крикнув з машини. Видно настрій у нього було - гірше нікуди.

- Послухай, я навіть не знаю що робити ... Нам треба їхати. - Він зробив рух, щоб піднятися, але Алька його зупинила, поклавши руку на плече.
- Стривай ... постійте. Я скажу як все по правді. - Схвильовано почала вона, боячись, що на цей раз вони точно поїдуть. - Ця кішка, її звуть Мадам Батерфляй. Мама назвала її так. Вона живе у дворі, тут, але мама чомусь дуже її любить і завжди бере до нас додому. Вона дуже її любить ... Якби мама знала, що ви хочете її забрати, вона б вам не дала! Вона б забрала цю кішку додому, і вона б не була більше бродячої! - Алька схлипнула і в розпачі видихнула: - але мами немає! Мама на роботі і прийде тільки завтра вранці! Що ж мені робити?!
- Я не знаю, - розгублено пробурмотів хлопець. - Олександра, мені теж не до вподоби те, що я роблю - я просто студент і повинен якось заробляти на життя ... До того ж хтось все одно буде цим займатися. Тому ... це моя робота, розумієш? І я повинен її виконувати.
- Ви мені не вірите. - Скрушно похитала головою дівчинка, але тут же радісно спохопилася: - Я придумала! У мене ж є гроші! Я візьму Мадам Баттерфляй і віднесу до ветеринара - це на вулиці Красносільського, я знаю! Звідси недалеко. І попрошу, щоб він зробив щеплення їй, добре? І дав мені довідку. І щоб він написав, що це наша з мамою кішка, добре? - В її очах засвітилася надія.
- Це звичайно добре. Краще все-таки щоб це зробила твоя мама, - пробурмотів він, про щось замислившись. - Але ... а що якщо ця кішка знову опиниться у дворі? Якщо ти обдурила мене, і просто наговорила тут про маму, щоб ми тобі віддали кішку? Адже тоді ця ваша сусідка, - він кивнув на бабцю Зінька, про щось підозріло перешіптуються з старшим, - наскаржиться нашому начальству і нас з напарником просто попруть з роботи. А у нього сім'я, яку годувати треба. Про себе я вже мовчу. Думаєш, це добре буде?
- Але я не обманюю! - Скрушно розвела руками дівчинка. - Клянуся чим завгодно, хоч своїм серцем! Хлопець відвернувся, ховаючи посмішку.
- А ви зайдіть до нас завтра, коли мама прийде з роботи. І вона вам все скаже сама! - Раптом знайшлася Алька і зніяковіло додала: - Ми вас чаєм почастуємо. З пирогом. Мама завжди приносить пиріг з роботи.
- Ти вважаєш, це буде правильно? - Невпевнено промовив він, - врахуй, я ж у цієї бабульки можу уточнити твою адресу, якщо збрешеш.
- Та будь ласка. - Усміхнулася Алька. - Ну так що, по руках?
- По руках, - посміхнувся він у відповідь і ляснув Алькіно маленьку долоньку. - Пішли тепер уламати мого напарнічка злобного. Насправді він золото-людина. Просто боїться сліз дитячих як вогню. Тому й злиться.
- Ой! - Алька сіпнулася, нерухомо втупившись на годинник на зап'ясті у хлопця, та й притиснула долоні до обличчя.
- Що таке? - Злякався він.

Дівчинка підняла на нього здивовані очі, часто-часто закліпала, а потім несподівано усміхнулася.
- Вже не важливо.

І знову ця весна ... Як насмішка, як злий оскал природи, яку коли-то, нескінченно давно, так любила Віолетта. Через вікно в машині вітер наполегливо заносив запах вологого ранкового асфальту, легкий аромат квітучих яблунь, щебет птахів ... Віолетту це більше не обходило. У її серці назавжди оселилася сива злісна зима. Вона мучила її залізними кігтями, вгризаючись все глибше і глибше, не даючи ні на секунду забути про те, що ніколи більше в житті цієї ніжної тендітної жінки не буде більше весни. Не буде радості, не буде жодної щасливої ??секундочки - нічого крім холоду, болю і відчаю.

Віолетта застиглим поглядом дивилася перед собою, але вона не бачила миготять за вікном вулиць. Перед її очима все ще стояв жовтий каченя з розплавленої головою, якимось дивом чіплялися до шматка обгорілої тканини, що була колись рюкзаком її дочки. І той запах, той страхітливий запах, що витав над мостом, коли її разом з десятком інших батьків привезли вночі до місця вибуху ... Господи, краще б цей автобус впав у річку! Тоді хоч хто-небудь міг би врятуватися! .. Чому?! Чому! Чому !!!

- Віта, Віточка, будь ласка, поплач, - рука Віри зісковзнула з бублика і лягла на коліно подруги. Віолетта зрозуміла, що останні слова вимовила вголос ...
- Поплач, тобі легше буде. Хочеш, зупинимося де-небудь?
- Не можу, - придушено видавила Віолетта, - немає сліз, зовсім немає сліз ...
- Тобі випити треба. Зараз забереш речі, які знадобляться, і поїдемо до мене, нап'ємося. Так не можна - тримати все горе в собі. Ти так з розуму зійдеш. - Віра кинула на подругу стурбований погляд і додала: - А може не треба тобі зараз додому заїжджати? Давай не будемо, а? Ну що тобі там робити? Все, що знадобиться, тобі в мене знайдеться. Віолетта різко, як ніби хтось смикав її за ниточки, похитала головою.
- Треба, - неживим тоном вимовила вона. - Там сукню. Чорне. Коли мама померла - я його одягала. А тепер для Алечко одягну. Віра зітхнула, але нічого не сказала. Вона і не знала, що говорити в таких випадках. Кожне слово давалося насилу, і кожне слово раптом виявлялося банальністю. Напевно, Віолеті зараз потрібна не подруга, а лікар. До того ж Вірі й самій було зараз ой як не по собі. Гроші, ці п'ятсот рублів, на які Алька змогла поїхати - адже вона сама дала їх вчора Віолеті ...

Вони зупинилися біля будинку.

- Ну от, приїхали, - сказала Віра , глушить мотор, - давай я з тобою піднімуся.
- Не треба, я швидко. - Ледь чутно прошелестів голос Віолетти. Віра слухняно кивнула, хоча в душу її закрався сумнів. Ні в якому разі не можна залишати зараз подругу одну! Але ... у погляді Віолетти було щось таке, що просто прикувало Віру до місця.
- Якщо через п'ять хвилин ти не повернешся, я піднімуся, - тільки й змогла сказати вона.

Віолетта впоралася із запамороченням, яке здавило їй віскі, ледь вона розпрямити ноги і повільно ввійшла у свій під'їзд. Їй здавалося, що увійшовши до дому, куди вона так багато разів входила удвох з дочкою, вона, нарешті, не витримає і заплаче, давши вихід накопиченої за ці кілька годин болю, але нічого не відбулося. Жінка повільно піднімалася по сходах і порожнеча всередині неї віддавалася гучною луною. Ні сліз, ні болю більше не було. Тільки одна велика нескінченна порожнеча. І Віолетта тільки зараз, машинально переставляючи ноги зі сходинки на сходинку, зрозуміла, навіщо вона йде до своєї квартири. Людина не може жити з порожнечею, ніяк не може. Для цього потрібно бути дуже сильною людиною. Та й навіщо ... До того ж Віолетта була слабкою.

Хтось обігнав її, поспішаючи наверх. Жінка нервово скривилася й попрямувала швидше. У її дверей стояв високий хлопець зі шкіряною папкою під пахвою і нерішуче витріщався на дзвінок. Мабуть відчувши, що хтось зупинився за його спиною, він обернувся і розгублено закліпав віями.

- Ой, а це ви, напевно, Віолетта? .. - Пробурмотів він.
- Що вам треба?

Від її дивного тону і важкого погляду він розгубився ще більше і почав навіщось смикати свою папку.

- Ну .. . я щодо вашої дочки взагалі-то. Ви ще, напевно, не в курсі ...
- Я все знаю, - обрізала Віолетта і стала возитися ключами в замку.
- Знаєте? .. Ну ... і що ви з цього приводу можете сказати? От тільки ...