Приворотне зілля.

Відчувши, що, нарешті, лежу на твердій землі, я перевів дух і витер обличчя від болотяної рідоти. "Руки! - Дійшло до мене. - Руки, а не копита, і особа, а не бичача морда! Слава Тобі, Господи!"

Не в силах піднятися, я розпластався на березі. Думки плуталися, але я намагався привести їх в порядок і пригадати крок за кроком все, що відбулося за останні кілька годин, і як я опинився тут.

Отже, пізно ввечері я постукав і ввійшов у будинок знахарки. У сінях чорна кішка шмигнула під ногами, я позадкував, але зібрався з духом і ступив уперед. Двері в кімнату сама розчинилися, і привітний голос покликав:

- Заходь, не бійся!

Ледве я увійшов, як молода красуня панночка у вінку зі стрічками, намистом навколо шиї, в розшитій блузці та нарядною плахті кинулася мені на шию.

- Коханий, як же довго я чекала тебе! Нарешті ти тут! Всі очі біля віконця на тебе прогледіла!

Вона так палко цілувала мене, так ніжно воркувала, що Оксана, яку я палко мріяв так само міцно притиснути до своїх грудей, моментально зникла з моєї голови.

- Ходімо ж, коханий, подивишся, які світлиці я нам з тобою приготувала!

Панночка повела мене за руку з кімнати в кімнату. Усюди горіли яскраві світильники. Пухнасті килими встеляли підлогу. Вона показувала мені всілякі дива з дорогоцінних каменів, слонової кістки, золота, а я дивувався: з вулиці-то будиночок здавався крихітним, на одне віконце. Як тут стільки всього поміщається? Але було так цікаво, що я вирішив: "напевно, я бачив цей будинок тільки з торця!" - І відкинув будь-які сумніви.

Від ароматів йшла обертом голова. Хотілося залишитися назавжди в цьому будинку з найпрекраснішою дівчиною, яку я коли-небудь бачив.

- Стривай, коханий, я тобі ще й не таке покажу! - Воркувала панночка. - Будеш знати, як любить тебе твоя Маруся!

Вона підвела мене до останньої двері, відчинила її, і ми вийшли на задній двір. Майже зовсім розвиднилось. Коли тільки ніч проминула?

Посеред двору стояла дивна чотирикутна візок. Різьблені бортики, лавки, а по кутах - чотири стовпчики, прикрашених зверху вирізаними з дерева цапиними головами. І ні оглобель, ні коней.

- Це таке чудо, - щебетала Маруся, - сідай, покатаємося!

Вона сплеснула в долоні, і з'явилася граціозна дівчина з чорною косою - мабуть, служниця. Вона допомогла нам з панночкою піднятися у віз, слідом схопилася сама, сплеснула в долоні і візок понеслася! Ворота самі відчинилися і ми виїхали на широку мощену дорогу. Раніше я її не бачив. Де ми?

Дорога йшла під ухил, і візок мчала все швидше. Я дивився вперед, дівчата реготали. У якийсь момент дівочий сміх у мене за спиною змінився звуком, що нагадує зміїне шипіння. Я озирнувся - о, жах! Дві яскраво забарвлених змії розгойдувалися на хвостах, готуючись до смертоносного кидку!

Я зістрибнув з воза і хотів відскочити вбік від дороги, але тіло наче задерев'яніло, стало важким і погано корилися мені. Я опустив очі і побачив замість руг бичачі ноги з копитами! У відчаї, я помчав по дорозі, а змії перетворилися на гедзів, наганяли мене, жалили, гнали вперед і вперед.

Нарешті, переді мною блиснула річка, Порятунок! Увійти в воду, вгамувати печіння від укусів ... Але що це? Прозора вода покривала в'язке, хитке дно. Я занадто швидко мчав і не зміг вчасно зупинитися. Спробував борсатись, але трясовина засмоктує все глибше. "Господи, допоможи!" - Кликнув я, але над болотом рознісся бичачий рев. Мною опанувало відчай, і я перестав чинити опір.

Раптом я відчув якийсь рух під боком і, повернувши голову, побачив жабу болотну, яка намагалася своїми крихітними лапками підштовхнути мене до поверхні.


Це розчулило і розсмішило мене, але, разом з тим, вселило надію на порятунок. Дружнє плече, вчасно підставлене, рятує і не з таких колотнеч.

Я постарався розвернутися і тихенько рухатися до берега. Вийшло. Хоча болотна рідота доходила до самого носа, через деякий час під копитами я відчув твердий грунт.

Важка боротьба змучив мене, але тепер, коли чари розвіялися і я знову став людиною, відчай пройшло, залишилося відчуття полегшення і здивування : як я міг потрапити в таку ситуацію?

Холодна вода тонкою цівкою полилася мені на голову. Я відкрив очі і побачив стару бабу. Була вона товста, негарна: ніс і лоб в бородавках, очі вирячені.

- Віддихався? - Запитала вона, сама ледь переводячи подих. - Поки-то я за водою сходила. Молода я на ногу швидка була, це тепер жабою по болоту повзаючи ... Ну, раз очухався, підемо до мене, я тут недалеко живу. Відмиєшся, передохнешь, тоді дорогу додому покажу.

Незабаром на бабиній дворі я в якихось лахмітті, що знайшлися в комірчині, рубав дрова для лазні, тягав воду, а бабця прала в кориті мій одяг. Після лазні, за чаєм із старого самовара, я в подробицях розповів їй про свою пригоду.

Бабця довго думала, ворушила тонкими губами, іноді прикривала свої вирячені очі, немов дрімала, потім прорекла:

- Морок!
- Що?
- Морок, самий справжній. У кого, кажеш, був? У Іваниха? Цією давно помирати пора, от вона і вирішила твоєю душею від нечистого відкупитися.
- Але при чому тут я? Чому саме моєю душею?
- Так ти сам їй в руки віддався. Адже не говориш, навіщо йшов до неї?

Бабця подивилася так проникливо, що мене від сорому в жар кинуло. Справа в тому, що Оксана, моя перша любов, здавалася зовсім неприступною. Не знав я, як підійти до неї, що сказати. Лихі приятелі розповідали про свої любовні пригоди, а я на улюблену дівчину очей підняти не смів! І ось Василь, товариш мій з малих років, порадив: "Піди до знахарки і попроси приворотне зілля. Даси його дівчині - і все! Роби з нею, що хочеш!"

запало мені на розум це зілля приворотне . І що б я робив з ним? Як збирався дати його Оксані? І що було б потім? Про це я не думав. Просто заробив грошей - розвантажував товар у сусіда-непмана - і відправився до знахарки.

- Що червонієш? І розповісти соромно? Облиште, не розповідай, я і так все знаю. У любові все чисто має бути і чесно, тоді вона на все життя.

Після чаю одягнувся я в чистий одяг, вклонився бабці і хотів йти шукати мощену дорогу, але баба зупинила мене:

- Немає цієї дороги, морок один! Іди по цій стежці через лісок, далі полем, до вечора в місті будеш.

Дорога виявилася довгою, тільки на заході вийшов я на знайому харківську околицю. Ось і наша вуличка, от і знахаркіна хата. Але що це? Дах на ній розібрана! Я зупинився, роззявивши рота.

- Померла відьма, - почувся голос сусідки Василиха, - так мучилася, так кричала - дах довелося розбирати, а то душа відлетіти не могла.

У мене по спині холодок пробіг.

Я швидко пішов далі і тут побачив Оксану, яка стояла біля своєї хвіртки. Її просте вбрання здалося мені найкращим нарядом!

Я підійшов до неї і сказав:
- Оксана, вечір який хороший ... Давай погуляємо.

Вона опустила очі і кивнула.

Ось уже півстоліття ми разом - рука об руку. Я зберігаю в душі слова бабки з болота: "У любові все повинно бути чисто і чесно", хоча до цих пір нікому і ніколи не розповідав про свої пригоди.

Олена Іванівна Панфілова, varvara@dtc.syzran. ru